A descoberta das ondas gravitacionais está oficialmente revogada

6
4669
A região do céu do sul, onde o telescópio BICEP2 observou a polarização de microondas, mostrados como linhas pontilhadas sobre dados de Planck.

Por Ron Cowen

Traduzido por Riis Rhavia Assis Bachega

Uma equipe de astrônomos que no ano passado relataram evidências de ondas gravitacionais do início do Universo teve sua descoberta revogada. A análise conjunta dos dados registrados pelo Pólo Sul telescópio da equipe e pela nave espacial Europeia Planck revelou que o sinal pode ser totalmente atribuído à poeira da Via Láctea ao invés de ter uma origem cósmica mais antiga.

A Agência Espacial Europeia (ESA) anunciou os resultados há muito aguardado em 30 de janeiro, um dia depois de um resumo do que tinha sido inadvertidamente publicado on-line por membros franceses da equipe de Planck e, em seguida, amplamente divulgada antes de ter sido retirada.

A descoberta de março foi lançada por pesquisadores usando um rádio telescópio no Pólo Sul chamado BICEP2. Tinha dependia de encontrar um padrão arabesco na polarização da radiação cósmica de fundo, a radiação relíquia do Big Bang. A equipe atribuiu o padrão às ondas gravitacionais – ondulações no espaço-tempo – gerados durante os primeiros instantes de existência do Universo quando os cosmólogos acreditam que o cosmo foi submetido a uma breve, mas tumultuada episódio de expansão conhecida como a inflação. Caso seja detectado, as ondas primordiais confirmaria a teoria altamente bem sucedida, mas não comprovada da inflação¹.

Na análise conjunta, os pesquisadores sobreporam os dados registrados pelo telescópio BICEP2 a uma frequência de 150 gigahertz com dados gravados a partir do mesmo pedaço de céu pelo Planck em 353 Ghz, a freqüência com que praticamente toda a luz polarizada vem da poeira. (Planck também registra sinais de polarização em frequências mais baixas). Os dois conjuntos de dados mostrou uma correspondência – a região em que o BICEP2 encontrou o sinal mais forte é o mesmo local que o sinal de poeria do Planck é mais forte, indicando que o sinal BICEP2 é quase inteiramente devido à poeira.

“Este trabalho conjunto tem mostrado que a detecção dos modo-B primordiais não é mais robusto uma vez que a emissão de poeira galáctica é removida”, diz o astrônomo do Planck Jean-Loup Puget, da Universidade de Paris-Sud, em Orsay no pronunciamento da ESA a imprensa. “Então, infelizmente, não temos sido capazes de confirmar que o sinal é uma marca da inflação cósmica.”

“Eu já não acredito que BICEP2 detectado o sinal de ondas gravitacionais”, diz Marc Kamionkowski cosmólogo da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, Maryland, que não é membro de qualquer equipe.

O pesquisador do Planck George Efstathiou, da Universidade de Cambridge, Reino Unido, diz que a conclusão não é nenhuma surpresa. “Eu não sei por que as pessoas são tão animadas”, diz ele. “Não há nada de dramático aqui do ponto de vista da ciência.”

Efstathiou caracterizou o vazamento de 29 de janeiro tanto como “lamentável” e “descuidado”. “O povo bíceps sentiram que não tinham tratado a publicidade certo da primeira vez” e que todos estavam ansiosos para tornar pública a análise conjunta de uma forma mais cautelosa.

O cosmólogo Raphael Flauger da Carnegie Mellon University em Pittsburgh, Pensilvânia, que foi um dos primeiros pesquisadores a colocar os resultados BICEP2 em dúvida, concorda com esse ponto de vista. “É um pouco lamentável que tal um resultado tão aguardado foi apresentado ao público desta maneira”, observa ele. Ele se recusou a discutir os detalhes da análise conjunta, uma vez que o artigo ainda não estava disponível, mas ele observou que “o que está claro a partir desses lotes é que os níveis de poeira foram subestimados nos resultados BICEP2 apresentados em março, de acordo com o que foi dito em nosso trabalho”.

“Quando detectado pela primeira vez este sinal em nossos dados, contamos com modelos para emissão de poeira galáctica que estavam disponíveis no momento”, diz John Kovac, um investigador principal BICEP2 no Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, em Cambridge, Massachusett, em o lançamento ESA imprensa. “Estes parecem indicar que a região do céu escolhido para as nossas observações tiveram níveis de polarização poeira muito mais baixos do que o sinal detectado.”

As descobertas não significam que é impossível encontrar evidências de ondas gravitacionais no fundo de microondas – só que BICEP2 não poderia de forma conclusiva detectar um sinal em meio ao barulho galáctico.

“Há um caminho claro para frente”, diz Kamionkowski. “Se fizermos mais medidas desse tipo em múltiplas freqüências, seremos capazes de separar o sinal de poeira a partir do sinal [primordial] precisamente” e fazer uma pesquisa mais aprofundada para ondas gravitacionais.

Nature doi:10.1038/nature.2015.16830

 

N do T.

¹A teoria da inflação cósmica é bem sucedita por resolver problemas do modelo cosmológico padrão, a saber: problema da planura, problema do horizonte e problema dos monopolos magnéticos.

 

Traduzido de http://www.nature.com/news/gravitational-waves-discovery-now-officially-dead-1.16830?WT.mc_id=TWT_NatureNews

 

 

 

 

 

CONTINUAR LENDO