Astrônomos detectam a maior explosão da história do Universo

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Essa explosão extremamente poderosa ocorreu no aglomerado de galáxias Ophiuchus, localizado a cerca de 390 milhões de anos-luz da Terra. Os aglomerados de galáxias são as maiores estruturas do Universo mantidas juntas pela gravidade, contendo milhares de galáxias individuais, matéria escura e gás quente. Créditos: ESA / NASA.

Traduzido por Julio Batista
Original do Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia no Phys

Cientistas que estudam um aglomerado de galáxias distante descobriram a maior explosão vista no Universo desde o Big Bang.

A explosão veio de um buraco negro supermassivo no centro de uma galáxia a centenas de milhões de anos-luz de distância.

Ele liberou cinco vezes mais energia que o recordista anterior.

A professora Melanie Johnston-Hollitt, do centro da Universidade Curtin (Austrália) do Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia, disse que o evento foi extraordinariamente energético.

“Já vimos explosões nos centros das galáxias antes, mas essa é realmente muito grande”, disse ela.

“E não sabemos por que é tão grande. […] Mas aconteceu muito lentamente – como uma explosão em câmera lenta que ocorreu ao longo de centenas de milhões de anos”.

A explosão ocorreu no aglomerado de galáxias Ophiuchus, a cerca de 390 milhões de anos-luz da Terra.

Era tão poderoso que perfurou uma cavidade no plasma do aglomerado – o gás super quente que circunda o buraco negro.

A principal autora do estudo, Dra. Simona Giacintucci, do Laboratório de Pesquisa Naval dos Estados Unidos, disse que a explosão foi semelhante à erupção de 1980 do Monte Santa Helena, que arrancou o topo da montanha.

“A diferença é que você pode colocar 15 galáxias iguais a Via Láctea na cratera. Esta erupção perfurou o gás quente do aglomerado”, disse ela.

A professora Johnston-Hollitt disse que a cavidade no plasma do aglomerada já havia sido vista anteriormente com telescópios de raios-X.

Mas os cientistas inicialmente descartaram a ideia de que poderia ter sido causada por uma explosão energética, porque teria sido grande demais.

O ladrilho 107, ou “The Outlier” (Ponto Fora da Curva), como é conhecido, é um dos 256 ladrilhos do Murchison Widefield Array (MWA), localizado a 1,5 km do núcleo do telescópio. Na foto, a Lua Ilumina o ladrilho e a paisagem. Crédito: Pete Wheeler.

“As pessoas estavam céticas por causa do tamanho da explosão”, disse ela. “Mas é realmente isso. O Universo é um lugar estranho”.

Os pesquisadores só perceberam o que descobriram quando observaram o aglomerado de galáxias Ophiuchus com radiotelescópios.

“Os dados do rádio completam os raios-X como uma mão em uma luva”, disse o co-autor Dr. Maxim Markevitch, do Goddard Space Flight Center da NASA.

“Este é o argumento decisivo que nos diz que uma explosão de tamanho sem precedentes ocorreu aqui”.

A descoberta foi feita usando quatro telescópios: o Observatório de raios-X Chandra da NASA, o XMM-Newton da ESA, o Murchison Widefield Array (MWA) na Austrália Ocidental e o Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT) na Índia.

A professora Johnston-Hollitt, diretora do MWA e especialista em aglomerados de galáxias, comparou a descoberta à descoberta dos primeiros ossos de dinossauros.

Essa explosão extremamente poderosa ocorreu no aglomerado de galáxias Ophiuchus, localizado a cerca de 390 milhões de anos-luz da Terra. Os aglomerados de galáxias são as maiores estruturas do Universo mantidas juntas pela gravidade, contendo milhares de galáxias individuais, matéria escura e gás quente. Créditos: ESA / NASA.

“É um pouco parecido com a arqueologia”, disse ela. “Recebemos as ferramentas para aprofundar nossas observações com os radiotelescópios de baixa frequência, para que possamos encontrar mais explosões como essa agora”.

A descoberta ressalta a importância de estudar o Universo em diferentes comprimentos de onda, disse a professora Johnston-Hollitt.

“Ter voltado a analisar esse aglomerado e feito um estudo com vários comprimentos de onda realmente fez a diferença aqui”, disse ela.

A professora Johnston-Hollitt disse que a descoberta provavelmente será a primeira de muitas.

“Fizemos essa descoberta com a Fase 1 do MWA, quando o telescópio tinha 2048 antenas apontadas para o céu”, disse ela. “Em breve, reuniremos observações com 4096 antenas, que devem ser dez vezes mais sensíveis […] Eu acho isso muito emocionante”.

Referência

  • Discovery of a giant radio fossil in the Ophiuchus Galaxy Cluster. The Astrophysical Journal. February 27th, 2020. arxiv.org/abs/2002.01291
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