Blackouts devido a tempestades solares poderiam custar 40 bilhões por dia aos EUA

Novo estudo encontra que mais da metade das perdas economicas ocorreriam fora da zona de blackout

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Ilustração artísticas dos eventos de mudança nas condições sol e meio interestelar próximo a terra. Crédito: NASA

Publicado na Earth & Space Science News

O custo econômico diário dos Estados Unidos causado pela queda de energia elétrica devido as tempestades solares pode chegar a dezenas de bilhões de dólares, com mais de metade das perdas em custos indiretos fora da zona de blackout, de acordo com um novo estudo.

Estudos anteriores têm se concentrado em custos econômicos diretos dentro da zona de blackout, não levando em conta a perda de cadeia indireta doméstica e internacional de condições climáticas extremas.

“Em média, o custo econômico direto incluído devido à interrupção da eletricidade representa apenas 49% do custo macroeconômico potencial total”, diz o artigo publicado na revista Space Weather, uma das revista da American Geophysical Union (AGU)[1]. O artigo foi coautoria de pesquisadores do centro para estudos de riscos da Universidade de Cambridge, Serviço antártico Britânico, Serviço Geológico Britânico e Universidade de Cape Town.

Sob o cenário de escassez de energia mais extremo do estudo, que afeta 66% da população dos EUA, a perda econômica doméstica diária poderia totalizar US $ 41,5 bilhões, mais uma perda adicional de US $ 7 bilhões através da cadeia de suprimentos internacional.

Especialistas em engenharia elétrica estão divididos sobre a possível severidade dos apagões causados pela “Ejeção de Massa Coronal”, ou campos magnéticos solares ejetados durante erupções solares (campo magnético interplanetário). Alguns acreditam que as interrupções poderiam durar apenas algumas horas ou alguns dias, porque o colapso elétrico do sistema de transmissão protegeria as instalações de geração de eletricidade, enquanto outros temem que os apagões pudessem durar semanas ou meses, porque essas redes de transmissão poderiam ser eliminadas e precisariam ser substituídas.

Eventos climáticos extremos ocorrem com frequência, mas só algumas vezes afetam a Terra. A tempestade geomagnética mais conhecida afetou Quebec em 1989, provocando o colapso elétrico da rede elétrica Hydro-Quebec e causando um apagão generalizado por cerca de nove horas.

Houve uma tempestade solar muito severa em 1859 conhecido como o “evento Carrington” (em homenagem ao astrônomo inglês de mesmo nome). Um documento amplamente citado de Pete Riley de Predictive Sciences Inc., em 2012, disse que a probabilidade de outro evento de Carrington ocorrer dentro da próxima década é de cerca de 12%; Um relatório de 2013 da seguradora Lloyd’s, produzido em colaboração com a Atmospheric and Environmental Research, diz que, embora a probabilidade de uma tempestade solar extrema seja “relativamente baixa em um determinado momento, é quase inevitável que um acontecerá eventualmente”.

Esta figura mostra a zona de blackout, interrupções diárias  e Perdas do PIB de acordo com diferentes cenários. O cenário S1 ocorre a 55 ± 2,75 graus de latitude geomagnética e causa uma perda econômica direta para a economia dos EUA de US $ 3,2 bilhões por dia (8% do PIB diário dos EUA). No cenário S2 (50 ± 2,75 graus de latitude geomagnética), uma proporção considerável da produção industrial é afetada, juntamente com 44 por cento da população. O cenário S3 (45 ± 2,75 graus latitude geomagnética) leva a uma perda econômica de US $ 16,5 bilhões por dia. O cenário muito maior de S4 (50 ± 7.75 graus de latitude geomagnética) leva a uma estimativa de perda econômica de US $ 41,5 bilhões por dia para a economia dos EUA combinada com uma perda diária para a economia global de US $ 7 bilhões. FONTE: AGU

“Nós sentimos que era importante olhar como o clima espacial extremo poderia afetar a produção doméstica dos EUA em vários setores da economia como as fabricas, governo e finanças, bem como as potencias perdas econômicas em outras nações, afetando toda a sua cadeia de fornecimento, diz o coautor do estudo, Edward Oughton, do centro de estudos de riscos da universidade de Cambridge. “Foi surpreendente que houvesse uma falta de investigação transparente sobre estes custos diretos e indiretos, dada a incerteza em torno da vulnerabilidade da infraestrutura elétrica para eventos solares”.

O escopo do estudo foi conduzido por uma conferência de julho de 2015 realizada no Cambridge Judge. O estudo analisa três cenários geográficos para os apagões causados ​​pelo clima espacial extremo, dependendo das latitudes afetadas por diferentes tipos de incidentes.

Se somente os estados do norte forem afetados, com 8% da população dos EUA, a perda econômica por o dia poderia alcançar U$ 6.2 bilhões suplementados por uma perda internacional da ordem de  U$ 0.8 bilhão. Um cenário que afeta 23% da população poderia ter um custo diário de US $ 16,5 bilhões, mais US $ 2,2 bilhões internacionalmente, enquanto um cenário que afeta 44% da população poderia ter um custo diário de US $ 37,7 bilhões nos EUA mais US $ 4,8 bilhões no mundo. (O estudo é calculado usando dólares americanos de 2011.)

A indústria transformadora é o setor econômico dos EUA mais afetado pelos apagões induzidos pelas tempestades solares, seguidos pelo governo, finanças e seguros e bens. Fora dos EUA, a China seria mais afetada pelo custo indireto de tais apagões nos EUA, seguido pelo Canadá e México – como “esses países fornecem uma maior proporção de matérias-primas e bens e serviços intermediários, usados ​​na produção por empresas dos EUA. “

Referências

[1] Oughton, E. J., A. Skelton, R. B. Horne, A. W. P. Thomson, and C. T. Gaunt (2017), Quantifying the daily economic impact of extreme space weather due to failure in electricity transmission infrastructure, Space Weather, 15, 6583, doi:10.1002/2016SW001491.

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