Caverna antiga isolada por 40.000 anos pode ter sido o esconderijo dos últimos neandertais

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Crédito: Museu Nacional de Gibraltar.

Por Owen Jarus
Publicado na Live Science

Uma câmara com passagens isoladas pela areia por cerca de 40.000 anos foi descoberta na caverna Vanguard em Gibraltar – uma descoberta que poderia revelar mais sobre os neandertais que viviam na área naquela época.

“Dado que a areia que isolava a câmara tinha 40.000 anos e que a câmara era, portanto, mais antiga, devem ter sido os Neandertais”, que viveram na Eurásia de cerca de 200.000 a 40.000 anos atrás e provavelmente usavam a caverna, disse Clive Finlayson, diretor do Museu Nacional de Gibraltar, ao Live Science por e-mail.

Enquanto a equipe de Finlayson estava estudando a caverna no mês passado, eles descobriram a área oca. Depois de escalar por ela, eles descobriram que ela tem 13 metros de comprimento, com estalactites penduradas no teto da câmara parecendo misteriosos pingentes de gelo.

Ao longo da superfície da câmara da caverna, os pesquisadores encontraram restos de linces, hienas e abutres-fouveiros, bem como um grande búzio, um tipo de caracol marinho que provavelmente foi levado para a câmara por um Neandertal, disseram os arqueólogos em uma declaração.

Os pesquisadores estão ansiosos para ver o que encontrarão quando começarem a escavar. Uma possibilidade é que a equipe descubra restos de Neandertais, disse Finlayson.

“Encontramos o dente de leite de um Neandertal de 4 anos perto da câmara há quatro anos”, disse ele. O dente “estava associado a hienas, e suspeitamos que as hienas trouxeram a criança [que provavelmente estava morta] para a caverna”.

Os pesquisadores descobriram muitas evidências da presença dos Neandertais no sistema de cavernas, chamado de Complexo das Cavernas de Gorham, incluindo uma escultura que pode ter sido uma das primeiras obras de arte do Neandertal.

Além disso, descobertas sugeriram que, neste sistema de cavernas, nossos parentes extintos mais próximos abatiam focas, arrancaram penas de aves de rapina para usar como ornamentos e usaram ferramentas, relatou a Live Science anteriormente.

Os cientistas especularam que esse sistema de cavernas pode ter sido um dos últimos lugares onde os neandertais viveram antes de sua extinção há cerca de 40.000 anos.