Cientistas encontraram crianças de 2.100 anos atrás com capacetes feitos de crânios infantis

Crédito: Sara Juengst.

Por Bob Yirka
Publicado na Phys

Uma equipe de pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte, em Charlotte, e da Universidade Técnica de Manabí, no Equador, encontrou e relatou a descoberta de crânios infantis antigos encontrados em um local em Salango, no Equador. Em seu artigo publicado na revista Latin American Antiquity, o grupo descreve como os crânios infantis estavam envolvidos em crânios de crianças mais velhas.

Os pesquisadores observam que a cabeça humana costumava ser um símbolo poderoso para muitas culturas da América do Sul, o que pode explicar o que encontraram. Enquanto estavam em uma escavação em Salango, no Equador, os pesquisadores encontraram e desenterraram os restos mortais de 11 pessoas enterradas no local há aproximadamente 2100 anos. As pessoas que viviam lá na época eram chamadas Guangala – os pesquisadores também encontraram vários artefatos, além dos ossos.

Os pesquisadores relatam que entre os restos mortais encontrados estavam dois bebês, cada um com o crânio de uma criança mais velha colocada em sua cabeça – como um capacete. Os pesquisadores acreditam que um dos bebês tinha aproximadamente 18 meses de idade no momento da morte – seu capacete craniano veio de uma segunda criança que provavelmente tinha de 4 a 12 anos no momento da morte. Os cientistas acreditam que a outra criança tinha aproximadamente de 6 a 9 meses de idade e seu capacete craniano tenha vindo de uma criança de aproximadamente 2 a 12 anos de idade. Ainda não se sabe se as crianças falecidas estavam relacionadas umas com as outras ou a razão pela qual os crânios foram utilizados como capacetes para os bebês falecidos. Os pesquisadores notaram que os capacetes cranianos se encaixam perfeitamente, o que, eles sugerem, pode indicar um enterro simultâneo do bebê e da criança que doou o capacete.

Os pesquisadores observam que a descoberta é o único exemplo conhecido de uso de crânios infantis como capacetes para bebês como parte de uma cerimônia de enterro. Eles também observam que é possível que aqueles que os enterraram estavam tentando conferir algum tipo de proteção na vida após a morte. Eles também observam que é possível que o bebê e/ou a criança envolvido na cerimônia fosse parte de um ritual destinado a acalmar um vulcão ativo nas proximidades, embora eles também sugerem que qualquer um dos jovens falecidos pode ter falecido como resultado da fome devido aos efeitos catastróficos da erupção vulcânica.