Como identificar um psicopata

Publicado no Medical Xpress

Milhões de pessoas foram ao cinema assistir Coringa, a história de origem do notório inimigo de Batman. Muitos comentaram que o filme é um retrato de um psicopata dos livros. Contudo, talvez, a questão maior seja: quantos na plateia têm características semelhantes? Na verdade, é possível que você seja um psicopata?

Para responder a pergunta, precisamos examinar os critérios diagnósticos de psicopatia apresentados no Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R), que foi desenvolvido por Robert Hare na década de 1970.

Por causa desse trabalho, os especialistas podem usar o PCL-R para avaliar se um indivíduo está exibindo qualquer um dos critérios de psicopatia. Estimativas sugerem que cerca de 1% da população se qualifica no critério – embora o percentual seja muito maior entre a população carcerária (25%) e os executivos (21%).

O psicopata absoluto ou protótipo alcançaria uma pontuação máxima de 40 na lista de verificação de 20 itens de Hare, enquanto que uma pontuação de zero indicaria alguém sem tendências psicopáticas. Aqueles com uma pontuação igual ou superior a 30 devem se qualificar para avaliações e indicações mais aprofundadas de psicopatia, enquanto muitos criminosos têm pontuação entre 22 e 30. Consequentemente, a psicopatia é, talvez, melhor vista como um espectro, com todos nós exibindo algumas características em algum momento de nossas vidas.

Em última análise, não podemos supor que a criação – uma educação difícil, por exemplo – vai nos tornar psicopatas. O debate entre natureza versus criação tem sido discutido há muito tempo em relação à psicopatia e ainda não há uma resposta clara. Contudo, foi sugerido recentemente que, embora uma predisposição genética seja essencial para que uma pessoa exiba traços de psicopatia, alguns fatores ambientais, como trauma, abuso e rejeição por entes queridos, podem determinar o curso da doença.

Também não devemos supor que uma pessoa que corresponda a alguns critérios do PCL-R seja um psicopata. Também devemos ter em mente que nem todos os psicopatas são criminosos. Muitos são profissionais bem sucedidos, portanto, uma alta pontuação no PCL-R não nos torna necessariamente perigosos ou assassinos. Patrick Bateman, o anti-herói salpicado de sangue do infame romance americano de 1991 de Brett Easton Ellis, American Pycho, certamente é um psicopata – mas nem todos os psicopatas são Patrick Bateman.

No entanto, os psicopatas são relativamente comuns – então, como podemos identificar um? Afinal, se uma pessoa é psicopata, ela raramente aceita ou anuncia o fato.

O teste de psicopatia

A primeira característica de um psicopata, de acordo com o PCL-R, é a amistosidade e o charme superficial. De fato, essa pode ser uma característica aparentemente positiva. Entretanto, essa não é uma característica motivada por um interesse ou empatia genuínos pelos outros, mas permite que os psicopatas encantem e manipulem aqueles em sua volta, desde colegas de trabalho a parceiros românticos. A manipulação – pelo qual outros são levados a questionar suas próprias ações e crenças – pode ser uma estratégia favorável.

Outra característica fundamental é um grandioso senso de autoestima. Obviamente, esse profundo senso de confiança ou autoconfiança pode explicar por que tantos psicopatas parecem prosperar no mundo cruel dos negócios. Infelizmente para seus colegas e “amigos”, no entanto, os psicopatas também tendem a parecer melhores, a menosprezar as pessoas ao seu redor e a mentir patologicamente. Fique de olho nos narcisistas.

Outros critérios na lista de verificação do PCL-R incluem falta de remorso ou culpa, insensibilidade, estilo de vida parasitário e comportamento sexual promíscuo. Os psicopatas, em suma, tendem a assumir riscos e podem ser menos propensos a mostrar, ou sentir, medo.

Contudo, eles não são sempre operadores legais. Uma característica óbvia e comum é o controle comportamental indigente, que talvez esteja relacionado a psicopatas mais propensos a ter um histórico de delinquência juvenil. Os psicopatas tendem a ter bons olhos para ver e imitar como os outros se comportam, mas eles também podem ter explosões de raiva.

Com base na exposição acima, o meu pensamento é que o Coringa – ou, pelo menos, Arthur Fleck, o homem por trás da maquiagem – é apenas um psicopata limítrofe, com outros problemas de saúde mental que justificam uma investigação mais aprofundada. Há, certamente, mais psicopatas da vida real que pontuariam mais alto no teste de Hare.

A questão-chave é, com base no que foi explicado, se você pode ser um deles e como pretende utilizar essas características e habilidades.

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