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Como os cães, os lobos reconhecem vozes humanas familiares

Um lobo dentro de seu recinto no Colorado Wolf and Wildlife Center (CWWC) em

Traduzido e adaptado por Mateus Lynniker de Phys.Org

Aqui, lobo, lobo, lobo! Como os cães, os lobos reconhecem e respondem às vozes de humanos familiares mais do que de estranhos, de acordo com um estudo que tem implicações tanto para a história da domesticação canina quanto para nossa compreensão mais ampla do mundo natural.

Holly Root-Gutteridge, da Universidade de Lincoln, coautora do artigo publicado na revista Animal Cognition esta semana, disse à AFP que uma teoria de longa data sustentava que a capacidade dos cães de distinguir vozes humanas era consequência de gerações de reprodução seletiva.

“Então, queríamos olhar para os lobos, porque obviamente ninguém estava selecionando para que os lobos pudessem reconhecer as vozes humanas”, disse ela.

Root-Gutteridge e seus colegas realizaram experimentos em cinco zoológicos e parques de vida selvagem na Espanha, envolvendo um total de 24 lobos cinzentos, machos e fêmeas, com idades entre um e 13 anos.

A equipe montou alto-falantes e primeiro tocou para os animais a voz de vários estranhos que eles iriam “habituar” para, em outras palavras, se cansar, porque decidiram que não era importante para eles.

Em seguida, eles interpretaram os lobos como a voz de seu guardião, que dizia coisas familiares para eles em espanhol, como “Ei, e aí lobos?” ou “Olá pequeninos, bom dia, tudo bem?”

Em gestos que seriam instantaneamente reconhecíveis por qualquer dono de cachorro, os lobos levantaram a cabeça, levantaram as orelhas e se viraram para quem estava falando.

Para testar se o efeito não era aleatório, os pesquisadores voltaram a reproduzir as gravações dos lobos de estranhos e descobriram que mais uma vez perderam o interesse.

Por fim, para garantir que os lobos conhecessem genuinamente as vozes de seus tratadores, em vez de apenas conhecer as palavras que os humanos familiares normalmente diriam a eles, a equipe misturou as coisas e fez com que os tratadores proferissem uma série de frases desconhecidas.

Mais uma vez os resultados se mantiveram.

O fato de os lobos se envolverem com vozes desencarnadas tocadas por alto-falantes ecoa o que foi visto em cães desde a era dos gramofones – como capturado em uma pintura famosa intitulada “His Master’s Voice” – até as campainhas de vídeo de hoje, embora ainda não se saiba se nossos cães aproveite isso ou isso os frustrará.

Em termos de implicações, Root-Gutteridge disse que era significativo que os lobos possuíssem a capacidade de distinguir entre humanos, apesar do fato de que nossa espécie seguiu caminhos evolutivos separados dezenas de milhões de anos atrás.

Antes disso, havia estudos limitados sobre como os animais diferenciam as vocalizações de outras espécies. A pesquisa mostrou que nossos primos próximos, os gorilas, ouvem as pessoas, mas isso era esperado.

Elefantes de cérebro grande também foram encontrados para distinguir o sexo, idade e etnia dos humanos por suas vozes, atribuindo menos valor de ameaça, por exemplo, a mulheres e crianças, além de terem mais medo do Maasai que lança elefantes do que do Kamba agrária.

Dada a nova descoberta, “provavelmente muitas espécies estão nos ouvindo e nos conhecendo como indivíduos”, disse Root-Gutteridge.

E não é tudo sobre nós, ela disse. Os cachorros podem estar ouvindo os gatos dos vizinhos e entendendo a diferença entre um miado ou outro, por exemplo.

“Se as habilidades são tão gerais, isso significa que os animais podem ter muito mais interações entre espécies do que pensávamos antes”.