Crocodilo Gigante da África

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Sarcosuchus Vs. Suchomimus. Paleoarte por Paul Martin. National Geographic.

Muitos crocodilos atuais podem ser assustadores, e até mesmo responsáveis por mortes em certas regiões do planeta. Mas se você acha o Crocodilo-do-nilo assustador imagine um crocodilo gigante com cerca de 12 metros de comprimento e pesando cerca de 8 toneladas! Hoje irei falar sobre o Sarcosuchus, um crocodilo pré-histórico que habitou a África durante a época dos dinossauros… e que provavelmente alimentava-se deles!

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Escala comparativa do tamanho de um crânio do crocodilo Sarcosuchus, com o de um crânio humano. Crédito pela foto: Bone Clones.
Sarcosuchus abatendo um Ouranosaurus. Autor desconhecido.
Sarcosuchus abatendo um Ouranosaurus. Autor desconhecido.

O Sarcosuchus viveu durante o Cretáceo Inicial no Niger, África. Os primeiros restos encontrados deste monstro foi no ano de 1960, no Deserto do Teneré; sua primeira descrição foi baseada apenas em alguns ossos parciais de seu crânio. Em 2000, o famoso paleontólogo Paul Sereno e sua equipe encontraram restos de cinco Sarcosuchus, com crânios e esqueletos parciais de jovens, e o crânio completo de um adulto.

Tais descobertas mostraram que os Sarcosuchus adultos poderiam ter um crânio com cerca de 1,60 m de comprimento, que corresponde a um comprimento corpóreo de 12 m (SERENO ett al., 2001) como dito anteriormente.  Porém, como ainda não foi encontrado nenhum esqueleto COMPLETO do Sarcosuchus, seu comprimento é apenas por especulações, em estudos de crocodilos viventes.

Seu focinho largo, os dentes meio curtos e seu tamanho abismado, sugere que ele não era apenas um comedor de peixes, mas sim de presas muito maiores! Seus fósseis foram encontrados em regiões fluviais, o que denota que este crocodilo provavelmente dividia o rio com dinossauros sedentos de sede… e aí você já deve saber o que acontecia. Paleontólogos acreditam que o Sarcosuchus ficavam esperando por uma presa fácil e desavisada que procurava rios para beber água. Provavelmente dinossauros herbívoros daquela área como o Ouranosaurus e o Paralititan eram as presas mais cobiçadas pelo crocodilo gigante.

Referências

Benton, Michael J. Paleontologia de Vertebrados ; traduzido pela editora. — 3. ed. — São Paulo ; Atheneu Editora, 2008.

Sereno, P.C., Larsson, H.C.E., Sidor, C.A. and Gabo, B. (2001) The giant crocodyliform Sarcosuchus from the Cretaceous of África. Science, 294, 1516-19.

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20 anos, atualmente graduando em Ciências Biológicas na Unesp - Rio Claro. Sou instigado por etologia, ecologia comportamental, psicobiologia e sua aplicabilidade no sistema de formigas cortadeiras. Atrelado a isso, atualmente desenvolvo uma pesquisa sobre o papel do aprendizado no reconhecimento de fungos antagonistas do jardim de fungo, realizado pelas formigas saúva-limão. Sou deísta e creio em um sistema infinito do Universo, o que acaba me aproximando demais de outras áreas como a Cosmologia. Também interesso-me por paleobiologia e áreas afins.