Drive Quântico da NASA: esfrie seus motores

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Artigo traduzido de Slate. Autor: Phil Plait.

A internet foi abalada por um artigo publicado por uma equipe de engenheiros da NASA, alegando que eles construíram um dispositivo que cria um empuxo sem propulsor. Tem havido muitos artigos escritos sobre isso, foi gerado um zilhão de tweets, e eu estou começando a receber uma abundância de e-mail me perguntando sobre isso.

Aqui está a coisa: eu não estou convencido. Eu não estou dizendo que está errado, mas estou dizendo que é muito, muito provável que seja algum tipo de medição ou erro experimental.

Eu poderia escrever muito sobre isso, mas ao invés disso eu vou indicar você para duas pessoas que já escreveram excelentes discussões sobre o que está acontecendo aqui: John Baez no Google Plus (deverá ler seu primeiro artigo e seu segundo), bem como meu velho amigo Steve Novella. Ambos dissecaram este relatório e alinharam muito bem com o que eu estou pensando. Meu amigo Mika McKinnon também escreveu um artigo sólido sobre tudo isso.

A linha inferior aqui é que o que a equipe está propondo viola uma lei muito básica da física; todas as forças no interior do dispositivo parecem ser equilibradas, mas uma pressão ainda é gerada. A lei da conservação do momentum diz que não é possível. A única outra maneira deste dispositivo funcionar é se ele estiver interagindo com “partículas virtuais”, uma ideia interessante, mas altamente especulativa – e os autores do artigo não discutem a física. É importante notar que o artigo não é um anúncio oficial dos resultados verificados, é mais como um relatório de progresso.

Vou ser claro: claro que a ciência anulou noções anteriores de como o Universo funciona. Mas, às vezes, essas regras se mostram serem verdades tantas e tantas vezes que, quando você chegar a uma ideia que derruba tudo isso, é melhor você ter provas férreas disso.

Este dispositivo não tem isso ainda. O efeito é incrivelmente pequeno, e uma coisa que aprendemos muitas vezes na história é que efeitos muito pequenos são geralmente devidos a algo que não foi construído ou medido corretamente. Steve justamente sublinha a história dos neutrinos mais rápidos  que a luz, que não eram reais; as medidas foram desarrumadas por um cabo defeituoso. E como Baez ressalta, este novo dispositivo em questão não foi ainda testado em um vácuo! Isso é extremamente importante: assumindo que as medições são reais, o impulso observado pode ser devido ao ar que é aquecido e se movimenta.

Lembro-me muito fortemente da Anomalia Pioneer: As naves gêmeas Pioneer desaceleraram um pouquinho mais rápido do que o esperado enquanto navegavam pelo espaço. A mídia ofegante falou sobre uma quinta força e outras explicações exóticas… Mas acabou por ser muito mais prosaico. Uma parte da sonda estava mais quente do que as outras partes. Foi emitida a luz infravermelha, que levou ao impulso, retardando as Pioneer para baixo. Foi difícil de medir e difícil de determinar, mas foi descoberto que essa era claramente a resposta certa.

Eu suspeito que isso seja o que está acontecendo aqui. Seria fantástico ter uma unidade diminuidora da reação, algo que começa seu momentum a partir das partículas virtuais nadando para dentro e para fora da existência na espuma quântica (ou algum outro conceito bizarro), e que não precisa de propulsor para gerar empuxo. Mas quanto mais eu quero que algo seja verdade, maior é a quantidade de evidências que eu preciso para me certificar de que eu não seja enganado. E se você quiser inventar uma nova física, ou derrubar a lei da conservação do momento angular, essa quantidade de evidências tem que ser muito, muito grande. Eu não acho que esse dispositivo ainda foi elucidado.

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