Esqueleto robótico controlado pelo cérebro permite que paraplégicos recuperem o movimento

Exoesqueleto do neurocientista Miguel Nicolelis.

Por Bret Stetka
Publicado na Scientific American

Pacientes que possuem algum tipo de paralisia devido a uma lesão na medula espinhal podem enfrentar um processo de recuperação triste e cansativo, que ainda não assegura o restabelecimento das funções normais.

Um novo estudo, publicado na semana passada em Scientific Reports¹, pode dar uma nova esperança aos paraplégicos. Usando o que se denomina como a interface entre cérebro-máquina (ICM) – essencialmente, conexões “ciborgues” entre os dispositivos protéticos e o sistema nervoso -, os pesquisadores foram capazes de demonstrar, pela primeira vez, que o processo de aprender a usar um dispositivo controlado por uma ICM pode desencadear uma recuperação neurológica significativa em pacientes com lesões crônicas na medula espinhal.

Embora os pesquisadores esperassem que os seus pacientes chegassem a algum processo de aprendizagem caminhando com o dispositivo – um exoesqueleto controlado por uma ICM desenvolvida para mover suas pernas -, a recuperação da sensibilidade e do movimento foi algo totalmente inesperado.

REFERÊNCIA BIBLIOGRÁFICA

  1. DONATI, Ana RC et al. Long-Term Training with a Brain-Machine Interface-Based Gait Protocol Induces Partial Neurological Recovery in Paraplegic Patients. Scientific Reports, v. 6, p. 30383, 2016. Disponível em <http://www.nature.com/articles/srep30383> Acessado em 21 ago. 2016.
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Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira
Fundador do projeto de divulgação científica e filosófica Universo Racionalista. Pós-graduação em Ethical Hacking e Cybersecurity do Centro de Inovação VincIT (UNICIV) pela Faculdade Eficaz. Pós-graduação em andamento em Filosofia pela Universidade Municipal de São Caetano do Sul (USCS). Especialização em Epidemiology in Public Health Practice pela Johns Hopkins University (Coursera Specialization). Especialização em Fundamentals of Computing Network Security pela University of Colorado System (Coursera Specialization). Especialização em Journey of the Universe: A Story for Our Times pela Yale University (Coursera Specialization). Especialização em andamento em Computational Social Science pela University of California, Davis (Coursera Specialization). Graduação em Tecnologia em Redes de Computadores pela Universidade de Franca (UNIFRAN). Graduação em andamento em Tecnologia em Radiologia pela Universidade Nove de Julho (UNINOVE). Editor-chefe do Instituto Ética, Racionalidade e Futuro da Humanidade. Colaborador da revista cética argentina Pensar, uma publicação da organização internacional Center for Inquiry. Endereço do Currículo Lattes e do Catarse.