Estrela ultraluminosa quebra todas as regras

Uma estrela de nêutrons está exibindo propriedades anteriormente apenas associadas com buracos negros. A descoberta está abalando a astrofísica.

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Múltiplas imagens da Nebulosa do Caranguejo feitas ao longo de um período de vários meses com o Observatório de Raio-X Chandra da NASA mostram matéria e antimatéria impulsionadas a quase a velocidade da luz pelo pulsar do Caranguejo, uma estrela de nêutrons tamanho de Manhattan. Crédito: NASA / Getty Images.

Por Andrew Masterson
Publicado na Cosmos Magazine

Bem, que se exploda essas teorias. Os astrofísicos identificaram uma estrela de nêutrons que derruba não uma, mas três hipóteses bem suportadas.

A estrela, conhecida como NGC 5907 ULX, está emitindo muito mais raios-X do que qualquer outra já observada.

A emissão é tão grande que foi classificada como “fonte ultraluminosa de raio-X” (ULX). Não é a primeira ULX a ser registrada em galáxias próximas, mas todas as outras são preditos com confiança que são geradas por buracos negros – esta é a primeira que partiu de uma estrela.

Assim se vai a primeira teoria.

Mas há ainda mais elementos desconcertantes sobre a descoberta, feita por uma equipe liderada por Gianluca Israel do Instituto Nacional de Astrofísica em Roma, Itália, e relatado na Science.

Para começar, até agora se pensava que havia uma restrição física que impedia uma estrela de nêutrons brilhar tão forte como NGC 5907 ULX. Chama-se limite de Eddington, que descreve o máximo teórico estabelecido pelo equilíbrio entre a força da radiação que atua para fora e a força gravitacional que atua para dentro.

Esta estrela excede o limite de Eddington em 1.000 vezes – o que não deveria ser possível, mas evidentemente é. Então se vai a teoria número dois.

A terceira teoria que levou um golpe é uma que é familiar dos alunos da escola primária: ímãs, planetas e estrelas têm dois polos. As estrelas comuns têm, naturalmente, mas NGC 5907 ULX está longe de ser comum.

Israel e seus colegas afirmam que a única maneira pela qual a estrela poderia alcançar uma emissão tão alta é ter múltiplos polos magnéticos.

“Tais altas luminosidades são frequentemente exibidas por muitos ULXs que anteriormente foram classificados como acreção de buracos negros”, eles escrevem.

“Um campo magnético forte multicomponente é necessário para explicar as propriedades de NGC 5907 ULX”.

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