Reflorestamentos ricos em espécies arbóreas absorvem mais CO₂

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Publicado na Phys

Os ecossistemas florestais são elementares para um equilíbrio climático. Países como a China já reconheceram esse fato; Por isso há anos vêm realizando extensos programas de reflorestamento para compensar suas crescentes emissões de CO₂. Mas se uma mistura de espécies arbóreas fosse plantada ao invés de monoculturas, muito mais carbono poderia ser armazenado. É o que afirma uma equipe internacional que inclui pesquisadores da Universidade de Zurique, mostrando que os ecossistemas florestais ricos em espécies absorvem mais CO₂ da atmosfera e armazenam mais carbono na biomassa e no solo, tornando-os mais eficazes contra as mudanças climáticas.

Como parte do ciclo global do carbono, as florestas respondem por cerca de 45% daquilo que é absorvido mantendo-o no solo e na biomassa por longos períodos de tempo. Até agora, no entanto, tem havido pouca pesquisa sobre se o número de espécies arbóreas em uma floresta tem uma influência significativa sobre o ciclo do carbono no ecossistema. Uma equipe de pesquisadores da Suíça, Alemanha e China reuniu dados abrangentes sobre 27 lotes florestais na província de Zhejiang, no sudeste da China, por um período de seis anos. Os pesquisadores investigaram a quantidade de carbono armazenado em longo prazo (estoque de C) e a troca de carbono de curto prazo (fluxo de C). As parcelas florestais foram escolhidas para representar um gradiente de riqueza que varia de três a vinte espécies de árvores e uma faixa etária de 22 a 116 anos.

Os esforços até agora de reflorestamento na China já contribuíram consideravelmente para reduzir o aumento do dióxido de carbono na atmosfera. “No entanto, a China limitou seu programa a monoculturas”, explica Bernhard Schmid, professor de ciências ambientais da UZH. “Queríamos descobrir se uma mistura de espécies de árvores compensaria mais carbono do que apenas uma única espécie”.

Os pesquisadores descobriram que as florestas ricas em espécies têm um ciclo de carbono mais rápido do que aquelas com apenas algumas espécies. Com o aumento da riqueza de espécies, mais carbono é armazenado tanto acima como abaixo do solo em troncos, raízes, madeira morta, bolor e solo. As estimativas da equipe mostraram que 6,4% a mais de carbono pode ser absorvido a cada espécie de árvore adicional em um lote. Além disso, as árvores mais velhas acumulam mais carbono do que as mais jovens.

Projetando o estudo para o caso da China, um equivalente adicional de carbono no valor de US $ 300 milhões por ano poderia ter sido absorvido da atmosfera entre 1977 a 2008 se lotes ricos em espécies (cerca de 10 espécies de árvores) tivessem sido plantados em vez de monoculturas, diz Bernhard Schmid.

Para reduzir o impacto atmosférico do CO₂, os pesquisadores sugerem o plantio de diversas espécies de árvores por lote nos programas globais de reflorestamento em vez de usar monoculturas. Assim dois objetivos poderiam ser alcançados ao mesmo tempo: Retardar o aquecimento global e evitar mais perda de diversidade nas florestas.

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