Irradiação dos Dinossauros

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Triassic times. Paleoarte por © Mohamad Haghani.

Acredito que todos já saibam que os dinossauros irradiaram-se no planeta Terra (230-225 milhões de anos atrás) a partir do período Triássico, ou início da era Mesozoica. Porém, por trás desta cortina de proliferação, existe uma explicação! Veremos os motivos e ideias de famosos paleontólogos para explicar como estes animais conseguiram “dominar” o planeta Terra no finalzinho do Triássico.

Ou os dinossauros irradiaram-se de forma oportunista após a extinção em massa do final do período Triássico, ou estes competiram durante um longo tempo com os sinápsidas, rincossauros e arcossauros, levando-os a ascensão.

MOTIVO 1 – A IRRADIAÇÃO POR COMPETIÇÃO

No final do século XX, a maioria do autores (p. ex., BAKKER, 1972; CHARIG, 1984) garantiam que os dinossauros apenas ocuparam o planeta por motivos de competições, e é claro, eles tinham boas razões para acreditarem nisso. Uma delas era que os dinossauros tiveram origem bem no meio do Triássico, onde se envolviam em cenários competitivos de longa duração. Os ‘parentes’ dos dinossauros eram animais superiores, com adaptações de locomoção avançadas e vantagens fisiológicas, que progressivamente acabavam competindo com outros seres vivos daquela época. Claro que tal ideia atualmente não explica muito bem tal irradiação.

Crocodilo (fitossauro) e um réptil primitivo. Tal ilustração relata bem a ideia de competição de espaço, território e comida. Autor desconhecido.
Crocodilo (fitossauro) e um réptil primitivo. Tal ilustração relata bem a ideia de competição por território e comida.

MOTIVO 2 – A IRRADIAÇÃO POR OPORTUNISMO

(BENTON 1983a, 1986a, 1994) sugere diversas linhas de evidências de que a desocupação de espaços ecológicos, após uma extinção em massa no final do Triássico, foi o ‘empurrãozinho’ que faltava para os dinossauros se proliferassem! Confira quais são as evidências a seguir.

Após grandes mudanças climáticas e extinções em massa, os dinossauros aproveitaram tal chance e irradiaram-se na Terra! Autor da imagem, desconhecido.
Após grandes mudanças climáticas e extinções em massa, os dinossauros aproveitaram tal chance e irradiaram-se na Terra! Autor da imagem, desconhecido.

O registro fóssil apresenta duas rápidas expansões de dinossauros após os eventos de extinção no Triássico. Dinossauros são raros de se encontrar em rochas que datam antes disso. Tal evento de extinção eliminou grandes grupos de herbívoros, e após isso, dinossauros herbívoros se irradiaram-se rapidamente pelo globo! Porém, os dinossauros se diversificaram-se totalmente no início do período seguinte, o Jurássico, após uma segunda extinção em massa no final do Triássico.

Porém os eventos de extinções não foram os únicos responsáveis pelo oportunismo dos dinossauros! O clima também esta bastante envolvido. Houve significativas mudanças de climas pluviais para climas áridos em boa parte do mundo (graças a junção de todos os continentes formando a famosa Pangea) – tal mudança climática ocasionou mudanças na fauna, causando extinções dos herbívoros dominantes, pela falta de adaptação.

Podemos concluir então que os dinossauros ‘permaneceram calmos’ durante o período Triássico, vivendo em poucos grupos sociais de poucas espécies, vivendo às sombras dos seres dominantes daquela época. Mas com as mudanças climáticas e extinções em massas que ocorreram no final deste período, os dinossauros tiveram uma chance para evoluir, e mostraram que poderiam se tornar os maiores seres que já dominaram o planeta Terra!

REFERÊNCIA LITERÁRIA

Benton, Michael J. – Paleontologia dos vertebrados ; traduzido pela editora. — 3. ed. — SP : Atheneu Editora, 2008.

Recado do autor – Geralmente escolho imagens para minhas postagens no Google Imagens, e na maioria das vezes os sites das quais provém tais imagens não possuem o autor ou artista da foto ou ilustração. Caso você seja o autor de alguma dessas imagens, por favor, contate-me através dos comentários abaixo e eu colocarei devidos créditos pelo seu trabalho. Agradeço sua atenção!

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