Michael Levitt, Martin Karplus e Arieh Warshel laureados pelo Nobel de Química de 2013

Laureados com o Nobel: Michael Levitt, Martin Karplus e Arieh Warshel. Créditos da Imagem: ABC News.

Os químicos criaram modelos de moléculas utilizando bolas de plástico e pedaços de pau. Hoje, a modelagem é feita em computadores. Na década de 1970, Michael Levitt, Martin Karplus e Arieh Warshel lançaram as bases para os programas poderosos que são usados para entender e prever processos químicos. Os modelos de computador que espelham a vida real tornaram-se cruciais para a maioria dos avanços na química hoje.

As reações químicas ocorrem na velocidade da luz. Em uma fração de um milésimo de segundo, os elétrons saltam de um átomo para o outro. A química clássica tem dificuldade de manter-se; é praticamente impossível mapear experimentalmente cada passo em um processo químico. Auxiliado pelos métodos dos (agora) nomeados pelo Nobel de química, os cientistas deixam os computadores desvendar os processos químicos, tais como a purificação do catalisador de gases de escape ou a fotossíntese em folhas verdes.

O trabalho de Levitt, Karplus e Warshel é inovador, eles conseguiram fazer com que a física clássica de Newton trabalhe lado a lado com a fundamentalmente diferente física quântica. Anteriormente, os químicos tinham que optar por usar somente uma. A força da física clássica foi que os cálculos eram simples e podem ser usados para modelar grandes moléculas. A sua fraqueza, é não oferecer nenhuma maneira de simular reações químicas. Para esse efeito, os químicos tiveram que usar a física quântica. Mas tais cálculos necessários exigem um enorme poder de computação e podem, portanto, ser realizado para pequenas moléculas.

Este ano, o prêmio Nobel em química levou o melhor de ambos os mundos e os métodos elaborados que usam tanto a física clássica como a física quântica.

Hoje, o computador é uma ferramenta tão importante para os químicos como o tubo de ensaio. As simulações são tão realistas que eles preveem o resultado de experimentos tradicionais.

REFERÊNCIAS

  1. 2013 Nobel Prize in Chemistry: Multiscale Models for Complex Chemical Systems.
  2. The Nobel Prize in Chemistry 2013: Martin Karplus, Michael Levitt, Arieh Warshel.
  3. Computer Modellers Secure Chemistry Nobels.
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