Michael Levitt, Martin Karplus e Arieh Warshel laureados pelo Nobel de Química de 2013

Laureados com o Nobel: Michael Levitt, Martin Karplus e Arieh Warshel. Créditos da Imagem: ABC News.

Os químicos criaram modelos de moléculas utilizando bolas de plástico e pedaços de pau. Hoje, a modelagem é feita em computadores. Na década de 1970, Michael Levitt, Martin Karplus e Arieh Warshel lançaram as bases para os programas poderosos que são usados para entender e prever processos químicos. Os modelos de computador que espelham a vida real tornaram-se cruciais para a maioria dos avanços na química hoje.

As reações químicas ocorrem na velocidade da luz. Em uma fração de um milésimo de segundo, os elétrons saltam de um átomo para o outro. A química clássica tem dificuldade de manter-se; é praticamente impossível mapear experimentalmente cada passo em um processo químico. Auxiliado pelos métodos dos (agora) nomeados pelo Nobel de química, os cientistas deixam os computadores desvendar os processos químicos, tais como a purificação do catalisador de gases de escape ou a fotossíntese em folhas verdes.

O trabalho de Levitt, Karplus e Warshel é inovador, eles conseguiram fazer com que a física clássica de Newton trabalhe lado a lado com a fundamentalmente diferente física quântica. Anteriormente, os químicos tinham que optar por usar somente uma. A força da física clássica foi que os cálculos eram simples e podem ser usados para modelar grandes moléculas. A sua fraqueza, é não oferecer nenhuma maneira de simular reações químicas. Para esse efeito, os químicos tiveram que usar a física quântica. Mas tais cálculos necessários exigem um enorme poder de computação e podem, portanto, ser realizado para pequenas moléculas.

Este ano, o prêmio Nobel em química levou o melhor de ambos os mundos e os métodos elaborados que usam tanto a física clássica como a física quântica.

Hoje, o computador é uma ferramenta tão importante para os químicos como o tubo de ensaio. As simulações são tão realistas que eles preveem o resultado de experimentos tradicionais.

REFERÊNCIAS

  1. 2013 Nobel Prize in Chemistry: Multiscale Models for Complex Chemical Systems.
  2. The Nobel Prize in Chemistry 2013: Martin Karplus, Michael Levitt, Arieh Warshel.
  3. Computer Modellers Secure Chemistry Nobels.
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Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira
Sou fundador do Universo Racionalista | Graduando em Tecnologia em Redes de Computadores pela Universidade de Franca | Pós-graduando em Ethical Hacking e Cybersecurity do Centro de Inovação VincIT (UNICIV) pela Faculdade Eficaz | Especializando em Cybersecurity pela Rochester Institute of Technology (edX MicroMasters Programs) | Especialização em Fundamentals of Computing Network Security pela University of Colorado System (Coursera Specialization) | Especialização em Journey of the Universe: A Story for Our Times pela Yale University (Coursera Specialization) | Graduação interrompida em Licenciatura em Filosofia pela Universidade de Franca | Colaborador do Instituto Ética, Racionalidade e Futuro da Humanidade | Colunista da Climatologia Geográfica | Membro da Rede Brasileira de Astrobiologia | Membro do Science Vlogs Brasil | Interesse em Divulgação Científica das ciências fáticas em geral | Interesse em Filosofia da Ciência no problema da demarcação entre Ciência e Pseudociência e da justificação entre Realismo e Antirrealismo | Estudando também o problema entre Tecnologia e Pseudotecnologia na Filosofia da Tecnologia | Interesse em Segurança Defensiva e Segurança Ofensiva em sites, servidores e redes de computadores | Endereço do Currículo Lattes e do LinkedIn.