Missão Kepler da NASA descobre um planeta maior e mais velho que a Terra

Impressão artística compara a Terra (esquerda) com o novo planeta, chamado de Kepler-452b, que é cerca de 60 por cento maior em diâmetro.Créditos: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle.

Por Michele Johnson
Publicado na NASA

A Missão Kepler da NASA confirmou o primeiro planeta com tamanho semelhante à Terra, em “zona habitável” em torno de uma estrela parecida com o Sol. Esta descoberta e a introdução de outros 11 novos planetas pequenos candidatos à zona habitável marcam uma nova jornada para encontrar uma outra “Terra”.

O recém-descoberto Kepler-452b é o menor planeta até hoje descoberto em órbita na zona habitável – a área em torno de uma estrela onde a água líquida poderia fluir na superfície de um planeta em órbita – de uma estrela do tipo G2, como o nosso Sol. A descoberta de Kepler-452b confirma que o número total de planetas descobertos são 1030.

Kepler-452b é 60 por cento maior em diâmetro que a Terra e é considerado uma super-Terra. Embora sua massa e composição ainda sejam desconhecidas, as pesquisas anteriores sugerem que os planetas do tamanho da Kepler-452b tem uma boa chance de ser rochoso.

Kepler-452b é maior que a Terra, sua órbita de 385 dias leva apenas 5 por cento a mais de tempo. O planeta é de 5 por cento mais longe de sua estrela-mãe Kepler-452 do que a Terra está do Sol. Kepler-452 tem 6 bilhões de anos, 1,5 bilhões de anos mais velho do que o nosso Sol, tem a mesma temperatura, e é 20 por cento mais brilhante e tem um diâmetro 10 por cento maior.

Para ajudar a confirmar os resultados e determinar melhor as propriedades do sistema Kepler-452, foram realizadas observações terrestres pela equipe da Universidade do Texas em McDonald Observatory, em Austin, no Observatório Fred Lawrence Whipple em Mt. Hopkins, Arizona, e do Observatório W. M. Keck no topo de Mauna Kea, no Havaí. Estas medidas foram a chave para os pesquisadores confirmarem a natureza planetária de Kepler-452b para refinar o tamanho e o brilho de sua estrela-mãe.

O sistema Kepler-452 está localizado a 1400 anos-luz de distância da Terra, na constelação de Cygnus. O paper da pesquisa foi aceito para publicação no The Astronomical Journal.

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Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira
Douglas Rodrigues Aguiar de Oliveira é fundador do Universo Racionalista. Pós-graduando em Ethical Hacking e CyberSecurity (2019-) do Centro de Inovação VincIT pela Faculdade Eficaz. Graduado em Tecnologia em Redes de Computadores (2018-2019) pela Universidade de Franca. Graduando em Tecnologia em Radiologia (2020-) pela Universidade Nove de Julho. Graduação interrompida em Licenciatura em Filosofia (2014-2017) pela Universidade de Franca. Graduação interrompida em Licenciatura em Ciências Biológicas (2016) pela Universidade de Franca. Graduação interrompida em Licenciatura em Matemática (2015) pela Universidade de Franca. Graduação interrompida em Bacharelado e Licenciatura Plena em Física (2014) pela Universidade Federal de São Carlos. É um árduo defensor do El espíritu de la ilustración e da Medicina Baseada em Evidências. É membro do Instituto Ética, Racionalidade e Futuro da Humanidade e da Rede Brasileira de Astrobiologia. Atualmente, escreve sobre uma variedade de temas: Astronomia, Filosofia, Física, Neurociência, Psicologia, Sociologia e Tecnologia. Endereço do Currículo Lattes e do PayPal (Doações).