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NASA revela o novo traje elegante que astronautas da Lua da próxima geração usarão no espaço

Traduzido por Julio Batista
Original de Nancy Atkinson para o Universe Today

A NASA e a Axiom Space Inc. forneceram uma primeira visão limitada dos novos trajes espaciais que serão usados ​​pelos próximos astronautas a pousar na Lua.

O traje espacial Axiom Extravehicular Mobility Unit (AxEMU – Unidade de Mobilidade de Extraveicular da Axiom, na tradução livre) que será usado nas missões Artemis foi apenas parcialmente revelado em um evento no Centro Espacial Johnson em Houston, EUA, para não revelar nenhuma informação exclusiva sobre o traje.

“Como um traje espacial usado na Lua deve ser branco para refletir o calor e proteger os astronautas de temperaturas extremamente altas”, disse a Axiom Space em um comunicado à imprensa, “uma camada de cobertura está sendo usada atualmente para fins de exibição apenas para ocultar o design exclusivo do traje.”

Este protótipo usa um material de cobertura cinza escuro, a versão final provavelmente será toda branca quando usada pelos astronautas da NASA na superfície da Lua, para ajudar a manter os astronautas seguros e frescos enquanto trabalham no ambiente hostil do espaço. (Créditos: Axiom Space)

O que foi exibido, no entanto, foi a funcionalidade, desempenho e capacidade aprimorados do novo traje, em comparação com os trajes da Apollo e até mesmo os trajes espaciais atuais usados ​​pelos astronautas na Estação Espacial Internacional quando fazem uma atividade extraveicular.

“Não temos um traje novo há 40 anos, desde os trajes projetados para o programa do ônibus espacial”, disse Vanessa Wyche, diretora do Centro de Voos Espaciais da NASA, no evento de exibição.

“A Axiom Space pegou os dados e pesquisas que a NASA forneceu e criou um traje mais funcional. Continuaremos a trabalhar em conjunto com eles para garantir que tenhamos um traje seguro.”

O engenheiro da Axiom Space, Jim Stein, vestiu um protótipo do novo traje, andando, fazendo agachamentos, chutes, escaladas, ajoelhando-se e muito mais, além de mostrar quanta flexibilidade os braços do novo traje oferecem.

Uma visão da parte de trás do novo traje AxEMU. À direita está Russell Ralston, vice-gerente do programa de Atividade Extraveicular no Axiom Space. (Créditos: TV NASA)

“Isso representa uma grande melhoria em relação aos trajes da Apollo”, disse Russell Ralston, vice-gerente do programa de Atividade Extraveicular da Axiom Space. “Os astronautas do Artemis ficarão mais confortáveis ​​e terão mais facilidade para manobrar, como conseguir se abaixar facilmente para pegar rochas.”

A NASA disse que o traje espacial se baseia nos desenvolvimentos de protótipos de trajes espaciais da agência e incorpora a tecnologia mais recente, mobilidade aprimorada e proteção adicional contra perigos na Lua. A NASA também disse que o desenvolvimento desses trajes espaciais de última geração pela Axiom Space é um “marco significativo… na exploração espacial e permite uma compreensão mais profunda do Sistema Solar e além”.

O programa Artemis pretende levar a primeira mulher e a primeira pessoa negra à Lua. A missão Artemis III está programada para pousar perto do polo sul lunar em 2025.

Ao contrário dos trajes anteriores da NASA, o novo AxEMU é um traje de peça única com uma ‘escotilha’ nas costas – um design de entrada traseira – que permite que os astronautas entrem no traje por trás. Tem um torso rígido que fornece a estrutura central do traje, com braços e pernas que possuem uma variedade de articulações de mobilidade.

Os braços e pernas podem ser trocados para ajuste personalizado. O sistema portátil de suporte à vida, também conhecido como mochila na parte traseira do traje, fornece aquecimento e resfriamento, ar para respirar e até comida e água.

O engenheiro espacial da Axiom, Jim Stein, usa o protótipo do novo AxEMU. (Créditos: TV NASA)

O visor do capacete é montado na parte superior do torso rígido e, no topo, está o conjunto do visor que inclui luzes para permitir que os astronautas vejam em áreas sombreadas ou durante a noite lunar. Haverá câmeras de vídeo HD para gravar e transmitir as atividades extraveiculares para nós aqui na Terra acompanhá-las.

Ralston disse que as novas luvas são uma parte crítica do projeto, pois trabalhar longas horas na superfície lunar exige flexibilidade e durabilidade. As novas botas são totalmente isoladas, pois trabalhar nas crateras permanentemente sombreadas no polo sul lunar será especialmente frio.

Dez anos de pesquisa foram conduzidos pelo escritório do Programa de Atividade Extraveicular e Mobilidade de Superfície Humana da NASA no Centro Espacial Johnson e compartilhados com os designers de trajes da Axiom.

“Tivemos muitos requisitos difíceis”, disse Lara Kearney, gerente desse programa. “A Lua é um lugar hostil e o polo sul vai ser um desafio, especialmente com requisitos térmicos. Também estávamos buscando mais mobilidade para que os astronautas do Artemis pudessem se mover com mais eficiência do que durante a Apollo. Mas trouxemos todo o nosso conhecimento e experiência à mesa para fornecer conhecimento, aconselhamento e orientação para o Axiom Space.”

Para a capa escura mostrada na revelação de hoje, a Axiom Space disse que colaborou com a figurinista Esther Marquis da série Apple TV+, “For All Mankind” para criar uma camada de capa personalizada usando o logotipo Axiom Space e as cores da marca.

Você pode aprender mais sobre o AxEMU no site do Axiom Space.