Nuvens de Gás: A “Caça Aos Buracos Negros”

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A suposição é que os astrônomos estimam que o centro de nossa galáxia estejam cheios de buracos negros. Detectar esses objetos altamente compactos é um desafio, porém é mais uma oportunidade para poder chegar ao final do intenso “verão” na forma de uma grande nuvem de gás que passa pelo centro galáctico. Se esta nuvem encontra um buraco negro em seu caminho, o buraco vai devorar alguns dos materiais, liberando raios X no processo.

Os buracos negros e estrelas de nêutrons podem se formar quando uma estrela maciça fica sem combustível nuclear e colapsa sobre si mesmo. Ao longo do tempo, alguns destes objetos migram em direção ao centro das galáxias. Trabalho anterior previu que cerca de 20.000 buracos-negros e um número similar de estrelas de nêutrons, pode estar escondido dentro de alguns anos-luz do centro galáctico.

Como Encontrar? 

Uma maneira de identificar esses objetos queimados é a intensidade da luz oriunda do “combustível” fresco que se acende, uma vez que acresce à superfície do fenômeno. Imre Bartos, da Universidade Columbia, de Nova York, e seus colegas consideram a probabilidade de tais fogos que ocorrem dentro de uma nuvem de gás, chamado G2, que atualmente está abatendo em torno do centro da galáxia, com uma maior aproximação prevista para setembro de 2013. Os pesquisadores calculam que essa nuvem, que é cerca de três vezes maior do que a órbita de Plutão pode encontrar cerca de dez buracos negros ao longo de seu caminho. Contudo, o sinal de raios-X a partir destes acontecimentos é provavelmente detectável apenas em alguns casos especiais. Notavelmente, os atuais instrumentos poderiam observar colisões G2 com os buracos negros de massa intermediária, que são uma classe de objetos não confirmada, mil vezes mais massiva do que os buracos negros normais.

Neste Vídeo de Simulação oferecido pela ESO, temos um exemplo do que  provavelmente esperamos acontecer de acordo com a nossa concepção  natural.

O artigo foi publicado no site da Physics, no dia 30/05/2013: Physics – Spotlighting Exceptional Research.

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