O polvo-de-vidro é uma visão incrível e raríssima das profundezas do Pacífico

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O polvo-de-vidro. Crédito: Instituto Oceânico Schmidt.

Por Laura Geggel
Publicado na Live Science

Este polvo-de-vidro foi descoberto recentemente – incluindo uma visão de suas entranhas -, quando um robô subaquático o filmou nadando graciosamente pelas águas profundas do Oceano Pacífico Central.

Biólogos marinhos avistaram o indescritível polvo-de-vidro (Vitreledonella richardi) durante uma expedição de 34 dias nas remotas Ilhas Fênix, um arquipélago localizado a mais de 5.100 quilômetros a nordeste de Sydney, Austrália.

Como outras criaturas de “vidro”, como sapos-de-vidro e certas águas-vivas-de-pente, os polvos-de-vidro são quase completamente transparentes, com apenas seus olhos cilíndricos, nervo óptico e trato digestivo parecendo opacos.

A tripulação da expedição relatou dois encontros com o polvo-de-vidro – um número impressionante, visto que anteriormente havia imagens tão limitadas desses cefalópodes transparentes que os cientistas tiveram que aprender sobre eles estudando pedaços deles no conteúdo intestinal de seus predadores.

Os polvos-de-vidro não foram descobertos até 1918. Pouco se sabe sobre esses cefalópodes, exceto que eles vivem em áreas tropicais e subtropicais no oceano profundo no mesopelágico, ou zona crepuscular, 200 a 1.000 metros abaixo da superfície, e na zona batipelágica 1.000 a 3.000 m abaixo da superfície, de acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza.

A forma cilíndrica dos olhos dos polvos-de-vidro pode ter evoluído para minimizar a silhueta dos olhos das criaturas quando vistos de baixo, “e é parte da estratégia de camuflagem do animal”, de acordo com um relatório de 1992 no Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom.

O polvo-de-vidro foi avistado por uma expedição a bordo do navio de pesquisa Falkor, administrado pelo Instituto Oceânico Schmidt, uma fundação operacional sem fins lucrativos co-fundada por Wendy e Eric Schmidt, o ex-CEO do Google. Cientistas da Universidade de Boston, nos Estados Unidos, e do Instituto Oceanográfico de Woods Hole também participaram da expedição.

Durante a expedição, que terminou em 8 de julho, uma equipe de cientistas marinhos descobriu um grupo do que provavelmente são animais marinhos recém-descobertos em nove montanhas submarinas até então inexploradas conhecidas como montes submarinos.

A equipe também concluiu o mapeamento do fundo do mar em alta resolução de mais de 30.000 km quadrados ao redor do arquipélago e gravações de vídeo de cinco montes submarinos adicionais filmados pelo robô subaquático SuBastian, de acordo com um comunicado.

SuBastian também conseguiu imagens de um tubarão-baleia (o maior peixe vivo do mundo) e um caranguejo-de-pernas-longas roubando um peixe de outro caranguejo.

A expedição enviou SuBastian para 21 mergulhos, permitindo ao robô registrar mais de 182 horas no fundo do mar. Sete desses mergulhos ocorreram no Monumento Nacional Marinho das Ilhas Remotas do Pacífico (PRIMNM), estabelecido em 2009 e ampliado em 2014.

A expedição permitiu que cientistas documentassem o monumento, onde os animais marinhos são protegidos. O Falkor também revisitou partes das Ilhas Fênix que seus cientistas estudaram em 2017, o que permitiu aos pesquisadores coletar dados que os ajudarão a aprender como todo o ecossistema e os habitats dos montes estão interligados.

“O oceano contém maravilhas e potenciais que nem imaginamos, muito menos descobrimos”, disse Wendy Schmidt em comunicado.

“Expedições como essas nos ensinam por que precisamos aumentar nossos esforços para restaurar e compreender melhor os ecossistemas marinhos em todos os lugares – porque a grande cadeia da vida que começa no oceano é crítica para a saúde e o bem-estar humanos”.