O que é uma pandemia? Isso pode mudar a abordagem ao coronavírus?

A OMS declarou que o surto de Covid-19 é uma pandemia. Mas o que isso significa?

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Por Melissa Davey
Publicado no The Guardian

O que é uma pandemia?

Declarar uma pandemia não tem nada a ver com alterações nas características de uma doença, mas, em vez disso, está associada a preocupações com sua extensão geográfica. Segundo a Organização Mundial da Saúde, uma pandemia é declarada quando uma nova doença para a qual as pessoas não têm imunidade se espalha pelo mundo além das expectativas.

Como a OMS decide se deve chamá-la de pandemia?

Casos que envolvem viajantes que foram infectados em um país estrangeiro e que retornaram ao seu país de origem ou que foram infectados por esses viajantes, conhecido como “caso de índice”, não contam para declarar uma pandemia. Precisa haver uma segunda onda de infecção de pessoa para pessoa em toda a comunidade.

Depois que uma pandemia é declarada, torna-se mais provável que a disseminação em vários países acabe acontecendo, e os governos e os sistemas de saúde precisam garantir que estejam preparados para isso.

Uma epidemia, por outro lado, é um aumento repentino de casos de uma doença ou enfermidade que pode ser exclusiva para um país ou região.

Quando uma pandemia é declarada?

Por fim, a OMS tem a palavra final. Não há um limite, como um certo número de mortes ou infecções, ou número de países afetados, que precisam ser atingidos. Por exemplo, o Coronavírus Sars, identificado em 2003, não foi declarado pandemia pela OMS, apesar de afetar 26 países. No entanto, sua disseminação foi contida rapidamente e apenas um punhado de nações foi significativamente afetado, incluindo China, Hong Kong, Taiwan, Cingapura e Canadá.

Se declarar uma pandemia desencadeia pânico global, isso pode anular o objetivo de tentar aumentar a conscientização. Muito foi escrito sobre se a declaração do H1N1 (pandemia de 2009 denominada de “gripe suína”), causou pânico desnecessário, atrapalhando departamentos de emergência e fazendo com que os governos desembolsassem bastante dinheiro com medicamentos antivirais. Os sintomas do coronavírus geralmente são leves e a maioria das pessoas se recupera em seis dias.

Agora, a OMS declarou que o Covid-19 é uma pandemia, o que isso significa para a forma como o surto é tratado e abordado?

A OMS enfatizou que o uso da palavra “pandemia” não indica uma mudança em suas recomendações. Ele ainda está incitando os países a “detectar, testar, tratar, isolar, rastrear e mobilizar seu povo”.

A Dra. Nathalie MacDermott, palestrante clínica e acadêmica do Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde do King’s College London, diz: “A mudança de termo não altera nada praticamente, pois o mundo foi aconselhado nas últimas semanas a se preparar para uma possível pandemia, que, esperançosamente, foi levada a sério por todos os países.

“O uso desse termo, no entanto, destaca a importância de nacionalidades em todo o mundo a trabalharem cooperativamente e abertamente entre si e se unirem como uma frente unida em nossos esforços para controlar essa situação”.

Surto de coronavírus é descrito pela OMS como ‘pandemia’ em meio a níveis alarmantes de inação.Veja o vídeo (ative a legenda).