O segredo para permanecer motivado

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Publicado na EurekAlert

Já aconteceu de você começar bem um novo objetivo, como perder peso ou guardar dinheiro, apenas para a sua motivação desaparecer após algum tempo?

Pesquisadores da University of Winnipeg e da University of Manitoba descobriram uma possível explicação: nossa fonte de motivação muda conforme realizamos progresso rumo à um objetivo. Os achados estão disponíveis online na Journal of Consumer Psychology.

Os pesquisadores previram que durante os primeiros estágios de perseguir um objetivo, participantes seriam motivados por esperanças, aspirações e possíveis aspectos de atingir o resultado desejado. Por exemplo, pessoas que queriam perder 9 quilos imaginariam sua aparência no peso desejado, comprando novas roupas e tendo mais energia. Isso é o que é conhecido como “Motivação de promoção”, e pessoas com essa mentalidade são motivadas por coisas positivas que elas podem fazer para ter progresso, como se exercitar mais e comer mais frutas e vegetais.

Conforme as pessoas se aproximam de alcançar seus objetivos, porém, os pesquisadores previam que as pessoas iriam mudar para uma mentalidade de “motivação de prevenção”. Agora elas seriam motivadas pelas suas responsabilidades, obrigações, e a vontade de evitar algo negativo. Pessoas tentando perder 9 quilos poderiam pensar na decepção de não alcançar uma meta de peso, ou em falhar ao tentar entrar em uma roupa desejada. Eles começariam a focar em evitar fazer algo errado, como ficar longe de doces e um estilo de vida sedentário.

Os pesquisadores conduziram cinco experimentos, e descobriram que sua previsão estava correta: Motivação mudou de promoção para prevenção conforme os participantes do estudo faziam progresso rumo aos seus objetivos.

“De forma geral, pessoas na América do Norte são predominantemente focadas em promoção, então elas são boas em começar objetivos, mas não em alcança-los” disse Olya Bullard, professor assistente na University of Winnipeg in Manitoba, Canada e primeiro autor do estudo. “Minha esperança é que esses achados ajudem as pessoas a alcançarem seus objetivos”.

Os resultados indicam que as pessoas podem ter mais sorte em manter sua motivação a longo prazo se focarem no que evitar para obter suas metas. Para aqueles que estão tentando economizar dinheiro para uma casa ou viagem, por exemplo, inicialmente pode ser bom procurar estratégias positivas de economia como conseguir um emprego melhor ou investir dinheiro. Mais tarde no processo, o foco deverá ser em estratégias para evitar gastos, como sair para comer fora menos vezes ou dispensar compras caras.

Esses achados também tem implicações para profissionais de marketing, afirma Bullard. Companhias podem planejar seus anúncios baseados em se o consumidor está no estágio inicial ou avançado de alcançar seus objetivos. Por exemplo, uma academia que foque em pessoas que estão começando a ficar em forma poderia enfatizar oportunidades empolgantes e tecnologias de ponta em fitness na academia que irá ajudar membros a alcançar suas aspirações. Por outro lado, uma propaganda focada em pessoas que já estão a caminho de alcançar um objetivo de fitness podem enfatizar tecnologias comprovadas e seguras que irão assegurar suas expectativas para fitness e oferecer garantias de satisfação.

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