O último conhecido e agora extinto lobo-da-tasmânia ganha vida com imagens coloridas

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O lobo-da-tasmânia vagou pela Austrália e pela ilha da Nova Guiné antes de ser extinto há cerca de 85 anos. Crédito: Arquivo Nacional de Cinema e Som da Austrália.

Por Mindy Weisberger
Publicado na Live Science

Quase um século atrás, um naturalista gravou um pequeno filme em preto e branco do último tilacino conhecido, também conhecido como lobo-da-tasmânia ou tigre-da-tasmânia, enquanto caminhava em volta de seu recinto no Zoológico de Beaumaris em Hobart, Austrália.

Agora, aquele animal morto há muito tempo, que seus tratadores chamaram de Benjamin, “voltou à vida” em uma nova versão colorida da filmagem.

Na filmagem aprimorada, que o Arquivo Nacional de Cinema e Som (NFSA, na sigla em inglês) da Austrália compartilhou no YouTube em 6 de setembro, Benjamin mostra seus pelos amarelado com listras marrom-escuras nas costas e no traseiro. Quando ele abre suas mandíbulas surpreendentemente longas em um bocejo de esticar a cabeça, sua língua e o interior de sua boca estão em um tom suave de rosa.

O naturalista australiano David Fleay capturou a filmagem em um filme de 35 milímetros em dezembro de 1933. O filme e o negativo estão na coleção do NFSA, e o negativo foi recentemente digitalizado em resolução 4K (resolução horizontal de pelo menos 4.000 pixels) e depois colorido sob supervisão do produtor de cinema Samuel François-Steininger na Composite Films em Paris, disseram representantes da NFSA em um comunicado.

Colorir a filmagem em alta resolução foi um desafio porque a pele do tilacino era extremamente densa, “e muito pelo teve que ser detalhado e animado”, disse François-Steininger no comunicado da NFSA.

Especialistas em filmes compostos consultaram peles de tilacinos preservadas em museus para garantir que as novas cores do filme fossem precisas.

Eles também leram descrições científicas dos animais e revisaram ilustrações e pinturas de tilacinos. Em seguida, eles se voltaram para ferramentas digitais e algoritmos de inteligência artificial para integrar perfeitamente as cores em cada quadro do negativo.

“Mais de 200 horas de trabalho foram necessárias para alcançar este resultado”, disse François-Steininger.

Embora os tilacinos (Thylacinus cynocephalus) sejam comumente conhecidos como tigres-da-tasmânia ou lobos-da-tasmânia, eles não eram nem lobos, nem tigres. Em vez disso, esses animais extintos já foram os maiores marsupiais carnívoros do mundo, com adultos pesando até 30 quilos e medindo até 195 centímetros de comprimento de seus focinhos às pontas de suas longas caudas.

Os lobos-da-tasmânia já perambulavam pela Austrália, mas cerca de 2.000 anos atrás, eles eram encontrados apenas na ilha da Tasmânia, onde aproximadamente 5.000 tilacinos permaneceram quando os europeus colonizaram o continente no final do século 18, de acordo com o Museu Nacional da Austrália.

Em meados da década de 1930, os avistamentos de tilacinos na natureza eram extremamente raros. Após a morte solitária de Benjamin no zoológico de Hobart em 1936, as tentativas de capturar outro tilacino não tiveram sucesso, e a espécie foi declarada oficialmente extinta em 1986, informou o Museu Nacional da Austrália.

Imagens de quase um século do último lobo-da-tasmânia conhecido em cativeiro foram trazidas à vida pela colorização. Crédito: Arquivo Nacional de Cinema e Som da Austrália.

Existem apenas 10 clipes de filme conhecidos de tilacinos vivos, e a filmagem de Fleay é a mais longa, com um tempo de duração de cerca de 80 segundos. Mas mesmo um minuto de filmagem pode ter sido demais para o tilacino filmado por Fleay; logo depois que o naturalista filmou Benjamin, o lobo-da-tasmânia mordeu Fleay nas nádegas, de acordo com o NFSA.