Os hippies estavam certos: é tudo vibração, cara!

Uma nova teoria da consciência.

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Por que algumas coisas são conscientes e outras aparentemente não? Um rato é consciente? Um morcego? Uma barata? Uma bactéria? Um elétron?

Todas essas questões são aspectos do antigo “problema mente-corpo”, que resistiu a uma conclusão geralmente satisfatória por milhares de anos.

O problema mente-corpo teve uma grande mudança nas últimas duas décadas e é geralmente conhecido como o “problema difícil” da consciência (geralmente capitalizado hoje em dia), depois que o filósofo da Universidade de Nova York David Chalmers cunhou esse termo em um artigo clássico de 1995 e em seu livro de 1996, A Mente Consciente: Em Busca de uma Teoria Fundamental.

Um rápido salto para a era atual e podemos nos perguntar agora: os hippies realmente resolveram esse problema? Meu colega Jonathan Schooler (Universidade da Califórnia, Santa Barbara) e eu achamos que eles efetivamente resolveram, com a intuição radical de que tudo é vibração. Durante a última década, desenvolvemos uma “teoria da ressonância da consciência” que sugere que a ressonância – outra palavra para vibrações sincronizadas – está no coração não apenas da consciência humana, mas também da realidade física em geral.

Então, como os hippies estavam certos? Bem, concordamos que as vibrações, ressonância, são o mecanismo-chave por trás da consciência humana, assim como a consciência animal em geral. E, como discutiremos abaixo, eles são o mecanismo básico para que todas as interações físicas ocorram.

Todas as coisas em nosso universo estão constantemente em movimento, vibrando. Mesmo objetos que pareçam estar estacionários estão, de fato, vibrando, oscilando, ressoando, em várias frequências. Ressonância é um tipo de movimento, caracterizado pela oscilação entre dois estados. E, finalmente, toda a matéria é apenas vibrações de vários campos subjacentes.

Um fenômeno interessante ocorre quando diferentes coisas / processos vibratórios entram em proximidade: eles freqüentemente começam, após algum tempo, a vibrar juntos na mesma frequência. Eles “sincronizam”, às vezes de maneira que podem parecer misteriosas. Isso é descrito hoje como o fenômeno da auto-organização espontânea.

Examinar esse fenômeno leva a insights potencialmente profundos sobre a natureza da consciência e sobre o universo em geral.

TODAS AS COISAS RESSONAM EM CERTAS FREQUÊNCIAS

Stephen Strogatz fornece vários exemplos da física, biologia, química e neurociência para ilustrar o que ele chama de “sync” (sincronia) em seu livro homônimo de 2003, incluindo:

  • Vaga-lumes de certas espécies começam a exibir seus pequenos fogos em sincronia em grandes grupos de vaga-lumes, de maneiras que podem ser difíceis de explicar sob abordagens tradicionais.
  • Disparo de neurônios em grande escala pode ocorrer em cérebros humanos em frequências específicas, com consciência de mamíferos que se acredita estar comumente associada a vários tipos de sincronia neuronal.
  • Os lasers são produzidos quando fótons da mesma potência e frequência são emitidos juntos.
  • A rotação da lua é exatamente sincronizada com sua órbita ao redor da Terra, de modo que sempre vemos o mesmo rosto.

A ressonância é um fenômeno verdadeiramente universal e está no centro do que às vezes pode parecer uma misteriosa tendência à auto-organização.

Pascal Fries, um neurofisiologista alemão do Instituto Ernst Strüngmann, explorou, em sua obra altamente citada nas últimas duas décadas, as maneiras pelas quais vários padrões elétricos, especificamente as ondas gama, teta e beta, trabalham juntos no cérebro para produzir os vários tipos de consciência humana.

Esses nomes se referem à velocidade das oscilações elétricas nas várias regiões cerebrais, medidas por eletrodos colocados na parte externa do crânio. As ondas gama são tipicamente definidas como cerca de 30 a 90 ciclos por segundo (hertz), teta como um ritmo de 4 a 7 hz e beta como 12,5 a 30 hz. Estas são regras práticas e variam um pouco em diferentes espécies.

Então, teta e beta são significativamente mais lentos que as ondas gama. Mas os três trabalham juntos para produzir, ou pelo menos facilitar (a relação exata entre os padrões cerebrais elétricos e a consciência ainda está em debate), vários tipos de consciência humana.

Fries chama seu conceito de “comunicação pela coerência” ou CTC (no inglês, communication through coherence). Para Fries, tudo se trata de sincronização neuronal. Sincronização, em termos de taxas de oscilação elétrica compartilhada, permite a comunicação suave entre os neurônios e grupos de neurônios. Sem coerência (sincronização), as entradas chegam a fases aleatórias do ciclo de excitabilidade dos neurônios e são ineficazes, ou pelo menos muito menos efetivas na comunicação.

Nossa teoria da ressonância da consciência baseia-se no trabalho de Fries e muitos outros, em uma abordagem mais ampla que pode ajudar a explicar não apenas a consciência humana e mamífera, mas também a consciência de forma mais ampla. Nós também especulamos metafisicamente sobre a natureza da consciência como um fenômeno mais geral de toda a matéria.

TODAS AS COISAS SÃO, AO MENOS UM POUCO, CONSCIENTES?

Com base no comportamento observado das entidades que nos cercam, de elétrons a átomos, de moléculas a bactérias, de paramécia a camundongos, morcegos, ratos, etc., todas as coisas podem ser vistas como pelo menos um pouco conscientes. Isso parece estranho à primeira vista, mas “pampsiquismo” – a visão de que toda matéria tem alguma consciência associada – é uma posição cada vez mais aceita em relação à natureza da consciência.

O pampsiquista argumenta que a consciência (subjetividade) não emergiu; em vez disso, está sempre associada à matéria e vice-versa (são dois lados da mesma moeda), mas a mente associada à maior parte da matéria em nosso universo é geralmente muito simples. Um elétron ou um átomo, por exemplo, desfrutam apenas de uma pequena quantidade de consciência. Mas, como a matéria “complexifica”, a mente complexifica e vice-versa.

Organismos biológicos têm alavancado a troca mais rápida de informações através de várias vias biofísicas, incluindo vias elétricas e eletroquímicas. Esses fluxos de informações mais rápidos permitem mais níveis de consciência em escala macro do que ocorreria em estruturas de escala semelhante como pedregulhos ou uma pilha de areia, simplesmente porque há conectividade significativamente maior e, portanto, mais “ação” em estruturas biológicas do que em um pedregulho ou uma pilha de areia. Pedregulhos e pilhas de areia só têm caminhos térmicos com largura de banda muito limitada.

Pedregulhos e pilhas de areia são “meros agregados” ou apenas coleções de entidades conscientes mais rudimentares (provavelmente apenas no nível atômico ou molecular), em vez de combinações de entidades micro-conscientes que se combinam em uma entidade macro-consciente de nível mais alto, que é a marca da vida biológica.

Assim, o tipo de comunicação entre estruturas ressonantes é fundamental para que a consciência se expanda para além do tipo rudimentar de consciência que esperamos que ocorra em estruturas físicas mais básicas.

A tese central de nossa abordagem é a seguinte: os vínculos específicos que permitem que a macroconsciência ocorra resultam de uma ressonância compartilhada entre muitos constituintes microcêntricos. A velocidade das ondas ressonantes que estão presentes é o fator limitante que determina o tamanho de cada entidade consciente.

À medida que uma ressonância compartilhada se expande para mais e mais componentes, a entidade consciente torna-se maior e mais complexa. Assim, a ressonância compartilhada em um cérebro humano que alcança a sincronia gama, por exemplo, inclui um número muito maior de neurônios e conexões neuronais do que no caso dos ritmos beta ou teta sozinhos.

Ele está ressoando estruturas por todo o caminho – e para cima.

Nossa teoria da ressonância da consciência tenta fornecer uma estrutura unificada que inclua a neurociência e o estudo da consciência humana, mas também questões mais fundamentais sobre neurobiologia e biofísica. Toca na questão das diferenças que importam quando se trata da consciência e da evolução dos sistemas físicos.

Tudo se trata de vibrações, mas também sobre os tipos de vibrações e, mais importante, sobre vibrações compartilhadas.

Ponha isso no seu cachimbo e fume.

Tam Hunt é advogado e afiliado ao Departamento de Cérebro e Ciências Cognitivas da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara.

VEJA O ARTIGO DE RESPOSTA À TEORIA DE TAM HUNT, PUBLICADO NA SCIENTIFIC AMERICAN (TRADUÇÃO AQUI)

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