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Os javalis na Alemanha são misteriosamente radioativos e finalmente sabemos por quê

Os javalis na Alemanha são misteriosamente radioativos e finalmente sabemos por quê

Sabe-se que os javalis do sudeste da Alemanha contêm altos níveis de césio radioativo, o que foi amplamente atribuído ao desastre de Chernobyl em 1986.

Mas os níveis de radioatividade diminuíram noutros animais, embora persistam misteriosamente nos javalis – um comportamento peculiar conhecido como “paradoxo do javali”.

Novas pesquisas mostram que os testes de armas nucleares de meados do século XX também são responsáveis, e os cientistas dizem que ambas as fontes continuam a contaminar os javalis através da sua dieta.

Os javalis selvagens robustos e com presas (Sus scrofa) parecem saudáveis, mas os níveis perigosamente elevados de césio radioativo encontrados em alguns deles reduziram a caça aos animais pela sua carne e contribuíram para problemas de superpopulação.

“Nosso trabalho revela insights mais profundos sobre a notória contaminação por radiocésio em javalis da Baviera, além apenas da quantificação total de radionuclídeos ”, escrevem em seu artigo o radioecologista Felix Stäger, da Universidade Leibniz de Hannover, na Alemanha, e colegas.

Após um acidente ou explosão nuclear, os materiais radioativos liberados no meio ambiente representam uma ameaça significativa aos ecossistemas. Após o acidente de Chernobyl, há 37 anos, houve um aumento na contaminação radioativa por césio, particularmente césio-137, que tem meia-vida de cerca de 30 anos.

Mas um isótopo muito mais estável – o césio-135 – tem uma meia-vida superior a 2 milhões de anos e também pode ser criado através da fissão nuclear.

De acordo com pesquisas anteriores, a proporção de césio-135 para césio-137 pode determinar de onde veio o césio; uma proporção alta indica explosões de armas nucleares, enquanto uma proporção baixa aponta para reatores nucleares como a fonte provável.

A equipe decidiu analisar os níveis de césio utilizando 48 amostras de carne de javali recolhidas por caçadores durante 2019-2021, em 11 regiões da Baviera.

Um detector de raios gama de alta pureza foi usado para medir a atividade do césio-137, e a espectrometria de massa de alta tecnologia comparou a quantidade de césio-135 com a do césio-137.

Os níveis de césio radioativo em 88% das amostras de carne testadas foram superiores ao limite legal da Alemanha.

Concentrações de atividade de césio em javalis nas regiões da Baviera e suas contribuições provenientes da precipitação de armas e do acidente nuclear de Chernobyl. (Stäger et al, Ciência e Tecnologia Ambiental, 2023)

Utilizando a proporção de césio-135 para césio-137, os pesquisadores determinaram que os testes de armas nucleares foram responsáveis ​​por 12,68 por cento da contaminação nas amostras que ultrapassaram o limite de consumo seguro.

“Todas as amostras apresentam assinaturas de mistura”, escrevem os pesquisadores. “A precipitação de armas nucleares e [Chernobyl] misturaram-se no solo da Baviera, cujos máximos de libertação ocorreram com cerca de 20 a 30 anos de diferença”, escreve a equipe.

Apesar de Chernobyl ser a principal fonte de césio em javalis, cerca de um quarto das amostras mostrou contribuições suficientemente significativas da precipitação de armas para exceder o limite regulamentar, sem sequer ter em conta a contribuição de Chernobyl.

As dietas dos javalis, que incluem trufas subterrâneas, absorveram níveis variados de contaminação de ambas as fontes, o que contribuiu para a radioatividade persistente dos animais.

Diferentes fontes de césio são misturadas ao solo e ingeridas por javalis. (Stäger et al, Ciência e Tecnologia Ambiental , 2023)

A energia nuclear está voltando como uma potencial solução de baixo carbono para o apetite insaciável da humanidade por energia face às alterações climáticas. Os autores sugerem que a investigação é importante para compreender o seu impacto potencial, sobre o qual o seu estudo forneceu algumas informações.

Futuros acidentes ou explosões nucleares, diz a equipe, podem aumentar a contaminação atual destes animais e ter repercussões imediatas e durante décadas na segurança alimentar.

“Este estudo ilustra que as decisões estratégicas para realizar testes nucleares atmosféricos há 60-80 anos ainda hoje impactam ambientes naturais remotos, a vida selvagem e uma fonte de alimento humano”, concluem os autores.

 

Traduzido por Mateus Lynniker de ScienceAlert