Como que isso foi parar ali? Pedaços de plástico no gelo do Ártico mostram até que ponto a poluição se espalhou

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Por Jamie Doward
Publicado no The Guardian

Uma expedição liderada por britânicos descobriu pedaços consideráveis ​​de poliestireno que se encontravam em banhos de gelo no meio do Oceano Ártico.

A descoberta deprimente, a apenas 1.000 milhas do polo norte, é a primeira feita em uma área que antes era inacessível aos cientistas por causa do gelo do mar. É um dos avistamentos mais ao norte de tais detritos nos oceanos do mundo, cada vez mais poluídos por plásticos.

Uma equipe de cientistas do Reino Unido, EUA, Noruega e Hong Kong, liderada pelo biólogo marinho Tim Gordon, da Universidade de Exeter, disse que a descoberta confirmou até que ponto a poluição plastica se espalhou. Isso provocou receios de que os resíduos de plástico estejam fluindo para o Ártico à medida que o gelo derrete por causa das mudanças climáticas. O descongelamento está  liberando plásticos que há muito tempo foram presos no gelo.

Os cientistas, que estavam na Missão ártica da Pen Hadow, tentaram navegar para o polo norte, ficaram surpresos ao descobrir os blocos de poliestireno a muitas centenas de quilômetros de terra em áreas que, até recentemente, eram cobertas de gelo durante todo o ano. Eles encontraram duas grandes peças na borda de banhos de gelo entre 77 ° e 80 ° norte, no meio das águas internacionais do oceano Ártico central.

“Durante os 25 anos que tenho explorado o Ártico, nunca vi itens de lixo tão grandes e muito visíveis”, disse Hadow, a única pessoa a treinar sozinha, sem reabastecimento, do Canadá ao polo norte geográfico. “Os blocos de poliestireno estavam sentados no topo do gelo”.

“Encontrar pedaços de lixo como este é um sinal preocupante de que o derretimento do gelo pode permitir que altos níveis de poluição se espalhem nessas áreas”, disse Gordon. “Isso é potencialmente muito perigoso para a vida selvagem do Ártico”.

A expedição pioneira – usando dois navios – navegou mais nas águas internacionais do Oceano Ártico  central do que qualquer tentativa de navegação anterior sem quebra-gelo. As taxas de derretimento do gelo aumentaram dramaticamente devido à mudança climática, com 40% do oceano Ártico central agora navegável no verão.

As estimativas sugerem que há mais de 5 trilhões de peças de plástico flutuando na superfície dos oceanos do mundo. Foi alegado que já existe material plástico suficiente para formar uma camada permanente no registro fóssil. O Dr. Ceri Lewis, assessor científico da expedição com sede na Universidade de Exeter, advertiu anteriormente que as pessoas produzem cerca de 300 milhões de toneladas de plástico por ano, aproximadamente o mesmo peso que todos os humanos no planeta. Cerca de metade de todo o plástico produzido é usado uma vez e depois jogado fora.

Uma preocupação significativa é que grandes peças plásticas podem quebrar em “microplásticos” – pequenas partículas que são acidentalmente consumidas por animais que alimentam filtros. As partículas permanecem nos corpos dos animais e passaram a cadeia alimentar, ameaçando a vida selvagem em todos os níveis, desde o zooplâncton até predadores do ápice, como os ursos polares. Na tentativa de avaliar a presença de microplásticos nas águas do Ártico, os cientistas pretendem testar amostras de água do mar coletadas em redes com furos menores que 1 milímetro.

“Muitos rios que são muitas vezes uma fonte de poluição plástica levam ao Oceano Ártico, mas a poluição plástica foi literalmente presa no gelo”, disse Lewis. “Agora o gelo está derretendo acreditamos que os microplásticos estão sendo lançados no Ártico. Considera-se que o Ártico é um ponto quente de acumulação de microplásticos devido ao número de rios que vazam na bacia do Ártico, mas temos muito poucos dados para apoiar essa ideia nas partes mais a norte do Oceano Ártico “. Ela acrescentou que o os dados que a expedição estava coletando foram importantes porque o Ártico apoia muitas pescarias que podem ser afetadas por micoplasmáticos.

Algumas projeções indicam que todo o Oceano Ártico ficará sem gelo no verão até 2050. Isso permitirá a exploração humana das águas recém-inauguradas e traz uma nova ameaça à vida selvagem do Ártico.

“A vida selvagem do Oceano Ártico costumava ser protegida por uma camada de gelo marinho durante todo o ano”, disse Gordon.

“Agora que está derretendo, este ambiente será exposto à pesca comercial, transporte e indústria pela primeira vez na história. Precisamos considerar seriamente a melhor forma de proteger os animais do Ártico contra essas novas ameaças. Ao fazê-lo, vamos dar-lhes uma chance de se adaptar e responder ao seu habitat em rápida mudança “.

A equipe também está investigando o impacto da poluição sonora causada pelo homem na vida marinha do Ártico e nos mamíferos, usando alto-falantes subaquáticos e microfones para entender como o som viaja através dos mares polares e como isso pode ser afetado pela perda de gelo. O bacalhau do Ártico, as baleias beluga, as focas aneladas e as morsas usam uma variedade de sons para se comunicar na escuridão subaquática. O narval (uma espécie exótica de cetáceo com um chifre) procura caçar peixes a uma milha abaixo da superfície usando bio-sonar, emitindo 1.000 cliques agudos a cada segundo e ouvindo seus ecos refletidos – da mesma forma que os morcegos fazem.

“É fundamental que estabeleçamos gravações naturais basais neste ambiente oceânico recentemente exposto”, disse o professor Steve Simpson, especialista em bioacústica e poluição sonora da Universidade de Exeter. “Essas gravações nos permitirão entender como as atividades humanas estão mudando a paisagem sonora do verão Ártico e avaliar o sucesso do gerenciamento de ruído no futuro neste mundo acústico único”.

A bióloga a bordo da vida selvagem, Heather Bauscher, disse que o aumento do derretimento do gelo pode ter sérias consequências para todo o ecossistema do Ártico. “A pesquisa de qualidade e o desenvolvimento de estratégias de gerenciamento de som são necessários para proteger a vida selvagem do Ártico: isso é crucial em um momento de mudanças tão dramáticas”, disse ela.

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Laucinélio Gomes de Resende
Visitante

Como lacto-vegetariano a 34 anos e evolucionista, tenho contribuído para a preservação do ecossistema e dos habitats, mas é uma minoria de vegetarianos no mundo que preserva a Natureza. Infelizmente os seres humanos estão caminhando a passos largos para o suicídio coletivo com a extinção das espécies, provocado por eles mesmos ao longo dos séculos no planeta Terra, a Gaia grega.

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