Pesquisa estuda origens de grande parte da biodiversidade brasileira

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Única pesquisadora do Norte do Brasil agraciada com o prêmio Para Mulheres na Ciência, promovido pela L’Oréal Brasil em parceria com a Organização das Nações Unidas (UNESCO), Fernanda Werneck trabalha para entender como, geneticamente, os biomas do Amazonas e do Cerrado se desenvolveram para, juntos, criarem uma biodiversidade incrível e gigantesca. O trabalho também visa entender como a transição de biodiversidade se dá entre os dois maiores biomas do Brasil e como as mudanças climáticas ameaçam esse processo.

O fato de sabermos ainda pouquíssimo sobre a biodiversidade brasileira encarece várias áreas da Ciência local como a farmácia e a ecologia. O Amazonas é um verdadeiro laboratório natural pouco desbravado e protegido; pela grandeza, é praticamente impossível monitorar cada canto e conter a onda de desmatamento atual. O Cerrado é igualmente ameaçado e, junto do bioma amazônico, constituem os dois principais locais naturais de interação genética entre organismos de várias espécies.

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A pesquisadora Fernanda Werneck

O trabalho de Werneck, “Determinante da diversidade genética e evolução no ecótono Cerrado-Amazônia”, investiga os padrões genéticos e fluxos gênicos de organismos de ambos biomas. Além disso, a zona de transição entre os dois biomas também é estudado como o principal local de trocas de  genes e evolução biológica. Coincidentemente, essa área de transição entre os dois biomas é o Arco do Desmatamento brasileiro.

“No projeto, utilizamos lagartos como organismos-modelo para avaliar os efeitos de mudanças climáticas globais nos potenciais riscos de extinção e capacidades adaptativas das espécies. As descobertas visam aprimorar o conhecimento básico sobre a altíssima diversidade biológica de áreas criticamente ameaçadas, com implicações relevantes para estratégias de conservação”, explica Werneck.

Werneck é pesquisadora do Instituto Nacional de Pesquisa do Amazonas (INPA) e ficou surpresa por se ruma das premiadas. “É uma honra muito grande receber esse prêmio em reconhecimento a todo um trabalho. Além disso, é uma grande oportunidade para dar maior visibilidade às importantes contribuições de jovens cientistas brasileiras à pesquisa em evolução da biodiversidade neotropical”, finaliza a pesquisadora.

Via site da FAPEAM

 

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