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Pesquisadores observam pequeno pseudoescorpião montado em um escorpião

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Um estudo recente liderado por Yoram Zvik, Dr. Efrat Gavish-Regev das Coleções Nacionais de História Natural da Universidade Hebraica de Jerusalém documentou a primeira observação de foresia envolvendo um pseudoescorpião mirmecófilo em um escorpião mirmecófilo.

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A foresia, um fenômeno bem estabelecido entre os pseudoescorpiões, envolve sua ligação aos hospedeiros para dispersão em novos ambientes. Exemplos documentados de foresia incluem pseudoescorpiões que se ligam a vários hospedeiros, desde mamíferos e aves até diferentes ordens de insetos e até mesmo outros aracnídeos.

O estudo concentrou-se em pseudoescorpiões pertencentes a uma espécie endêmica de Withiidae, Nannowithius wahrmani, observados agarrados à espécie endêmica de escorpião Birulatus israelensis em Israel. O artigo de pesquisa, intitulado “Pegando carona em um escorpião: o primeiro registro de foresia de um pseudoescorpião mirmecófilo em um escorpião mirmecófilo”, foi publicado em Arachnologische Mitteilungen: Arachnology Letters.

A família Withiidae, abrangendo 37 gêneros e 170 espécies, tem distribuição global, com presença significativa em regiões tropicais e subtropicais. Espécies do gênero Nannowithius exibem tendências mirmecofílicas, formando associações simbióticas com colônias de formigas.

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Nannowithius wahrmani forético em um Birulatus israelensis. Crédito: S. Aharon, de Arachnologische Mitteilungen: Arachnology Letters (2024). DOI: 10.30963/aramit6605

A pesquisa se concentra nos pseudoescorpiões Nannowithius observados no escorpião Birulatus em Israel, marcando o primeiro caso registrado de pseudoescorpiões engajados em foresia em um escorpião hospedeiro.

Como parte de seu estudo de mestrado na Universidade Hebraica de Jerusalém, no laboratório do Dr. Gavish-Regev e do Prof. Dror Hawlena, Yoram Zvik, agora Ph.D. estudante do laboratório do Prof. Eran Gefen, Universidade de Haifa, conduziu um extenso estudo de sete anos, envolvendo pesquisas de campo, monitoramento de ninhos e observações na parte oriental de Israel. Mais de 1.000 observações de Birulatus israelensis foram documentadas, com apenas duas observações da espécie de pseudoescorpiões Nannowithius wahrmani nas costas do escorpião durante datas específicas no final da primavera.

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Nannowithius Truemani. Crédito: S. Warburg, de Comunicações Aracnológicas: Cartas de Aracnologia (2024). DOI: 10.30963/aramit6605

A co-evolução deste comportamento forético sugere um mecanismo de dispersão eficaz, potencialmente desencadeado pela alta atividade de forrageamento das formigas Messor durante o final da primavera. O estudo levanta questões intrigantes sobre os sinais de dispersão, a relação co-evolutiva entre os pseudoescorpiões e os escorpiões e os benefícios potenciais desta interação simbiótica.

Esta observação inovadora não apenas expande nossa compreensão do comportamento dos aracnídeos, mas também abre caminhos para pesquisas futuras sobre o intricado mundo das relações simbióticas dentro do ecossistema do formigueiro, incluindo como os pseudoescorpiões escapam das formigas, seus hospedeiros alternativos e as pistas para que os pseudoescorpiões e os escorpiões possam dispersar.

Mais informações: Sharon Warburg et al, Hitching a ride on a scorpion: the first record of phoresy of a myrmecophile pseudoscorpion on a myrmecophile scorpion, Arachnologische Mitteilungen: Arachnology Letters (2024). DOI: 10.30963/aramit6605

Fornecido pela Hebrew University of Jerusalem 

Publicado no Phys.org