“Planeta Nove” pode realmente ser um buraco negro

A representação artística de um buraco negro.

Por Sdi Perkins
Publicado na Science

Por quase 5 anos, um número crescente de cientistas atribui as estranhas órbitas de objetos distantes do sistema solar aos efeitos gravitacionais de um “Planeta Nove”, ainda não descoberto, que fica no reino gelado, muito além de Netuno. Mas agora uma dupla de físicos está lançando uma ideia intrigante que poderia oferecer uma nova maneira de procurar o objeto: e se esse suposto planeta for realmente um pequeno buraco negro?

Estudos anteriores sugeriram o Planeta Nove, que alguns astrônomos chamam de “Planeta X”, com uma massa entre cinco e 15 vezes a da Terra e fica entre 45 bilhões e 150 bilhões de quilômetros do Sol. Com essa distância, um objeto receberia muito pouca luz do Sol, dificultando a visão com telescópios.

Para detectar objetos dessa massa, sejam planetas ou buracos negros, os astrônomos podem procurar por estranhos borrões de luz formados quando a luz “curva” em torno do campo gravitacional do objeto em sua jornada pela galáxia (imagem simulada acima). Essas anomalias iriam e viriam quando os objetos se movessem na frente de uma estrela distante e continuassem em sua órbita.

Mas se o objeto for um buraco negro de massa planetária, dizem os físicos, ele provavelmente estará cercado por um halo de matéria escura que pode se esticar até 1 bilhão de quilômetros por todos os lados. E as interações entre partículas de matéria escura naquele halo – especialmente colisões entre matéria escura e antimatéria escura – poderiam liberar um flash de raios gama que revelaria a presença do objeto, sugerem os pesquisadores em um próximo artigo publicado no servidor de pré-impressão arXiv.

Os físicos em breve começarão a vasculhar dados publicamente disponíveis do Fermi Gamma-ray Space Telescope, que orbita a Terra, que cobre o céu em todas as direções desde 2008. Eles procurarão, em particular, grupos de flashes esporádicos de raios gama que se movem lentamente pelo céu, como seria de esperar que o Planeta Nove fizesse como visto da Terra. Embora a proposta dos físicos seja especulativa, sua pesquisa pode fornecer todo tipo de informação sobre a matéria escura e as fontes dos raios gama – se eles estão dentro do nosso sistema solar ou em todo o universo.

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