Por que as notícias falsas sobre o coronavírus são atraentes (e como evitá-las)

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Crédito: The Centers for Disease Control and Prevention.

Por Melissa de Witte
Publicado na Phys.org

À medida que as pessoas se isolam cada vez mais para impedir a disseminação do novo coronavírus, as redes sociais se tornam uma ferramenta atraente para manter contato com amigos, familiares e colegas. Mas também pode ser uma fonte de desinformação e maus conselhos – alguns deles até perigosamente errados.

Aqui, Jeff Hancock, professor de comunicação da Escola de Humanidades e Ciências de Stanford e diretor fundador do Stanford Social Media Lab, compartilha por que essas mensagens enganosas são atraentes e o que as pessoas podem fazer para evitar maus conselhos – incluindo a verificação de informações de fontes de notícias estabelecidas em vez de feeds de notícias de mídia social.

Quais são as vantagens e desvantagens de recorrer às mídias sociais durante a nova pandemia de coronavírus?

As redes sociais estão nos permitindo aprender sobre as informações em nosso mundo social de maneiras extremamente rápidas e distantes. Podemos aprender sobre as notícias sobre o coronavírus em outras partes do mundo e em nossos próprios quintais em segundos e minutos. A rede social também é uma maneira importante de manter-se socialmente conectado, o que é incrivelmente importante para a nossa saúde psicológica, pois todos começamos a nos distanciar socialmente.

No entanto, ter acesso a todas essas informações pode aumentar nossa ansiedade, pois tendemos a prestar atenção as notícias ruins.

Como as pessoas podem discernir informações falsas sobre o novo coronavírus com orientações médicas corretas?

É importante verificar as informações relacionadas à saúde de fontes de notícias estabelecidas, e não de histórias compartilhadas nas redes sociais. É altamente recomendável uma assinatura para qualquer organização de notícias respeitável, embora muitos sites de notícias (por exemplo, o New York Times) estejam oferecendo acesso gratuito a notícias relacionadas ao coronavírus.

Existem sinais reveladores que as pessoas podem procurar ao tentar discernir informações falsas de verdadeiras?

Comparadas às notícias reais, as notícias falsas tendem a incluir informações mais chamativas, perturbadoras ou voltadas para provocar alarme. Qualquer informação que se encaixe nisso (e muitas notícias do coronavírus podem se encaixar) deve ser verificada duas vezes. Outras pistas que devem levantar suspeitas incluem fontes desconhecidas e números incomuns de compartilhamento (ou curtidas).

Como estudioso das redes sociais e da comunicação, você notou algo novo sobre como o novo coronavírus é discutido no ambiente online?

Eu acho que a comunicação nas mídias sociais reflete muito nossos medos e preocupações com o vírus, e isso não deve ser surpresa. À medida que as pessoas lutam para aprender mais sobre isso, para lidar com as perturbações e procurar entender como devem se orientar diante disso, elas estão usando as mídias sociais para atingir esses objetivos e expressar seus medos e incertezas.

O que leva as pessoas a acreditarem em informações enganosas – e até perigosamente erradas – na internet?

Quando as pessoas têm medo, buscam informações para reduzir as incertezas. Isso pode levar as pessoas a acreditarem em informações que podem estar erradas ou enganosas, porque isso as ajuda a se sentirem melhor ou permite que elas culpem o que está acontecendo. É frequentemente por isso que as teorias da conspiração se tornam tão proeminentes. Novamente, o melhor antídoto aqui é assinar um serviço de notícias respeitável.

Quem normalmente está por trás de tais campanhas e mentiras de desinformação? Qual é a motivação deles?

Como os modelos de negócios de mídia baseiam-se na economia do marketing e publicidade, maus empreendedores criam más informações (que incluem notícias falsas e desinformação) sobre o coronavírus, a fim de levar as pessoas a consumirem ao seu conteúdo e, finalmente, ganhar dinheiro com essa atenção. Dinheiro é a principal motivação.

Uma segunda motivação é o partidarismo e os partidários tentam culpar a crise pelos oponentes políticos. A terceira motivação principal é tentar perturbar e confundir o público.

O que as plataformas de mídia podem fazer para controlar informações incorretas? O que os usuários podem fazer?

A solução imediata aqui tem que vir das plataformas de mídia para remover esse conteúdo e impedir que informações incorretas se espalhem em suas plataformas. Essa é uma responsabilidade importante que eles simplesmente não podem fugir. A longo prazo, as pessoas precisam estar cientes dessas formas de má informação, garantindo que verifiquem suas fontes e recebam notícias de serviços de notícias com autoridade e reputação.

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