Por que os cientistas pensam que há chances de existir vida em Europa?

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Por Jonathan O’Callaghan
Publicado na Space Answers

Quando se trata da busca por vida em nosso sistema solar, Marte não é o único local de interesse. Cada vez mais cientistas estão contemplando a quarta maior lua de Júpiter, com olhos esperançosos.

Uma lua gelada, com uma superfície muito suave para um corpo que está sendo bombardeado por impactos de cometas e meteoritos. Esta suavidade sugere que exista água líquida isolada abaixo de uma crosta de gelo congelada, podendo subir à superfície sobre os impactos e preencher as crateras. Na verdade, o oceano global da Europa contém cerca de duas vezes a quantidade de água dos oceanos da Terra, e a água é um ingrediente-chave se você quiser encontrar a vida como nós a entendemos.

EuropasOcean_KPHand003cropNo entanto, não é apenas água, que a vida precisa, mas também oxigênio*. Com os oceanos de Europa presos sob vários quilômetros de gelo, eles são privados do oxigênio produzido na superfície pela interação de raios cósmicos energéticos e o gelo de água.

Os cientistas agora acham que esta subida constante, de pavimentação e revestimento da crosta realizada pela água líquida, permite que a abundância de oxigênio passe aos oceanos.

Europa_102E se houver água e oxigênio, então a vida poderia existir, mesmo que provavelmente na forma de organismos simples que vivem em torno de fontes hidrotermais hipotéticas na parte inferior do seu vasto oceano.

Nota:

*De fato, já foram encontrados organismos que sobrevivem sem a presença de oxigênio a vida toda: os animais anaeróbios. Pesquisadores descobriram a existência dessas criaturas multicelulares e fizeram testes para comprovar que eles realmente estavam vivos, metabolicamente ativos e se reproduzindo, mesmo na ausência completa de oxigênio. Mesmo assim, a maioria das formas de vida presentes na Terra dependem deste elemento, o que destaca, mesmo que não por unanimidade, sua importância para a existência de vida como nós a conhecemos em outros mundos.

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Ruan Bitencourt Silva
Nativo de Lages, Santa Catarina, eu sou cético, liberal, secularista, humanista, ateísta, roqueiro punk, flamenguista e um fã assíduo da ciência, da música, do esporte, da literatura e da cinematografia. Apaixonado por rock e pelo Universo, sonho em me tornar um guitarrista e astrofísico profissional (e, quem sabe, ser premiado com um Nobel e/ou um Grammy). Sou constantemente inspirado todos os dias por bandas como Nirvana, Legião Urbana e Green Day, por músicos como Kurt Cobain, Renato Russo e Billie Joe Armstrong, e por personalidades históricas como Carl Sagan, Isaac Newton e Albert Einstein. Atualmente ocupo meu tempo compondo músicas, escrevendo textos, lendo, tocando guitarra, e assistindo minhas séries preferidas. Pretendo, nos próximos anos, iniciar um bacharelado no ramo da Física, e após o término deste, construir uma pós-graduação voltada ao ramo da Astronomia. Se por ventura esse plano não der certo, seguirei a carreira como guitarrista e compositor, seja em uma banda completa ou até mesmo em uma carreira solo.