Anquilossauros lutavam entre si tanto quanto lutavam contra o T. rex

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Zuul crurivastator em batalha. (Créditos: Henry Sharpe)

Traduzido por Julio Batista
Original do Museu Real de Ontário

Cientistas do Museu Real de Ontário (ROM), do Museu Real da Colúmbia Britânica, ambos no Canadá, e do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, EUA, encontraram novas evidências de como os dinossauros blindados usavam suas icônicas maças nas caudas.

O fóssil excepcional do anquilossauro Zuul crurivastator tem pontas ao longo de seus lados que foram quebradas e reabilitadas enquanto o dinossauro estava vivo – lesões que os cientistas acreditam ter sido causadas por um golpe de uma enorme maça da cauda de outro Zuul. Isso sugere que os anquilossauros tinham um comportamento complexo, possivelmente lutando pelo domínio social e territorial ou até mesmo se envolvendo em uma temporada de “cio” para parceiros. A pesquisa foi publicada na revista Biology Letters.

O dinossauro herbívoro de 76 milhões de anos, parte da coleção de fósseis de vertebrados do Museu Real de Ontário, recebeu o nome do monstro fictício “Zuul” do filme “Caça-Fantasmas” de 1984. Inicialmente, o crânio e a cauda foram liberados da rocha ao redor, mas o corpo ainda estava envolto em 15.900 kgs de arenito. Depois de anos de trabalho, foi revelado que o corpo preservou a maior parte da pele e da armadura óssea em todas as costas e laterais, dando uma visão notável de como era o dinossauro em vida.

O corpo de Zuul estava coberto por placas ósseas de diferentes formas e tamanhos, e as laterais eram particularmente grandes e pontiagudas. Curiosamente, os cientistas notaram que uma série de pontas perto dos quadris em ambos os lados do corpo estavam ausentes, e o osso e a bainha córnea haviam curado muito pouco. O padrão desses ferimentos era mais consistente com o resultado de alguma forma de combate ritualizado, ou duelo com suas maças, e provavelmente não foi causado pelo ataque de um predador como um tiranossauro por conta de onde eles estavam localizados no corpo.

“Estive interessado em como os anquilossauros usaram suas maças nas caudas por anos e esta é uma nova peça realmente emocionante do quebra-cabeça”, disse a principal autora, Dra. Victoria Arbour, curadora de paleontologia no Museu Real da Colúmbia Britânica e ex-bolsista de pós-doutorado do NSERC no Museu Real de Ontário.

“Sabemos que os anquilossauros podiam usar suas maças para desferir golpes muito fortes em um oponente, mas a maioria das pessoas pensava que eles estavam usando suas maças para lutar contra predadores. Em vez disso, anquilossauros como Zuul podem estar lutando entre si.”

Foto dos fósseis de Zuul crurivastator e ilustração com os ferimentos marcados em vermelho. (Créditos: Danielle Dufault, © Museu Real de Ontário)

A cauda de Zuul tinha cerca de três metros de comprimento, com pontas afiadas percorrendo suas laterais. A metade de trás da cauda era rígida e as pontas cercavam enormes bolotas ósseas, criando uma formidável arma parecida com uma maça.

Crânio de Zuul crurivastator. (Créditos: © Museu Real de Ontário)

Zuul crurivastator significa “Zuul, o destruidor de canelas”, uma referência à ideia de que as maças nas caudas eram usadas para esmagar as pernas de tiranossauros bípedes. A nova pesquisa não refuta a ideia de que as maças nas caudas poderiam ser usados ​​em autodefesa contra predadores, mas mostra que as maças nas caudas também teriam funcionado para combate intraespecífico – um fator que provavelmente impulsionou sua evolução. Hoje, armas de animais especializadas, como chifres de veado ou chifres de antílopes, evoluíram para serem usadas principalmente para lutar contra membros da mesma espécie durante batalhas por companheiros ou território.

Ponta afiada ferida e cicatrizada na lateral esquerda de um Zuul. (Créditos: © Museu Real de Ontário)

Anos atrás, Arbor apresentou a ideia de que os anquilossauros poderiam ter batido uns nas laterais dos outros, e que costelas quebradas e curadas poderiam fornecer evidências para apoiar essa ideia. Mas os esqueletos de anquilossauros são extremamente raros, tornando difícil testar essa hipótese. As costas e a cauda completamente preservadas de Zuul, incluindo a pele, permitiram um vislumbre incomum da vida desses incríveis dinossauros blindados.

Ponta afiada ferida e cicatrizada na lateral direita de um Zuul. (Créditos: © Museu Real de Ontário)

“O fato da pele e a armadura estarem preservadas no lugar é como um registro de como Zuul era quando estava vivo. E os ferimentos sofridos por Zuul durante sua vida nos contam como ele pode ter se comportado e interagido com outros animais em seu antigo ambiente”, disse o Dr. David Evans, presidente da Temerty e curador de paleontologia de vertebrados no Museu Real de Ontário.

Ponta afiada intacta na lateral de um Zuul. (Créditos: © Museu Real de Ontário)

O notável esqueleto de Zuul foi encontrado na formação do rio Judith, no norte de Montana, EUA.

O maior telescópio da Terra está chegando para caçar ondas de rádio do início do Universo

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Impressão artística do conjunto de radiotelescópios planejado para SKA-Low, na Austrália. (Créditos: SKAO)

Traduzido por Julio Batista
Original de para a Live Science

Começou a construção do maior conjunto de telescópios da Terra.

O Square Kilometer Array (SKA), que conterá centenas de antenas de rádio espalhadas por dois continentes, está agora em construção na região de Karoo, na África do Sul, e em Murchison Shire, na Austrália Ocidental.

Juntos, os dois locais – chamados de SKA-Mid e SKA-Low por conta dos tipos de frequências de rádio que detectarão principalmente (média e baixa) – permitirão imagens de alta resolução de todo o céu, de acordo com o Observatório do Square Kilometer Array (SKAO), a organização que supervisiona o telescópio. A sensibilidade do telescópio permitirá que os cientistas captem até mesmo sinais fracos que sobraram dos primeiros dias do Universo.

“O projeto SKA está em construção há muitos anos”, disse a presidente do conselho do SKAO, Catherine Cesarsky, em um discurso no local da África do Sul na segunda-feira (5 de dezembro). “Hoje, nos reunimos aqui para marcar outro capítulo importante nesta jornada de 30 anos em que estivemos juntos. Uma jornada para entregar o maior instrumento científico do mundo.”

Os estágios de planejamento do telescópio duraram três décadas, com pré-planejamento e contratação ganhando velocidade nos últimos 18 meses. O objetivo é completar as matrizes de telescópios até 2030.

A impressão de um artista dos locais planejados para SKA-Mid (esquerda) e SKA-Low na África do Sul e na Austrália. (Créditos: SKAO)

O local da Austrália hospedará 131.072 antenas de baixa frequência colocadas a uma distância de até 65 quilômetros. Juntos, elas atuarão como um radiotelescópio com uma lente que abrange quase 400.000 metros quadrados. Cada estação de antena tem 2 m de altura e contém 256 antenas em uma configuração que se parece um pouco com um pinheiro. Ao capturar sinais de frequência muito baixa de todo o céu, o SKA-Low será capaz de mergulhar em alguns dos ecos mais antigos remanescentes do primeiro bilhão de anos do Universo, de acordo com o SKAO.

O local fica nas terras indígenas Wajarri Yamaji, que assinaram um acordo de uso da terra para garantir que o telescópio não interfira em nenhuma região cultural e que os moradores recebam benefícios econômicos e educacionais do local. Como parte do acordo, os Wajarri Yamaj deram ao local o nome tradicional de “Inyarrimanha Ilgari Bundara”, que significa “compartilhar o céu e as estrelas”.

O local da África do Sul consistirá em 197 discos parabólicos espalhados por até 150 km um do outro. Eles serão conectados ao radiotelescópio MeerKAT existente e serão o equivalente a um único telescópio com uma lente de 33.000 metros quadrados. O SKA-Mid será cinco vezes mais sensível, terá uma resolução quatro vezes maior e será 60 vezes mais rápido na varredura do céu do que o telescópio Karl G. Jansky Very Large Array (VLA), o atual radiotelescópio de última geração, localizado no Novo México.

Ambos os locais de Murchison Shire e Karoo foram escolhidos por seu afastamento e relativa falta de sinais de rádio feitos pelo homem que possam interferir na detecção de sinais de rádio do espaço profundo. Cientistas de todo o mundo planejam usar dados do telescópio para estudar questões que vão desde a natureza fundamental da energia escura até a natureza das misteriosas rajadas rápidas de rádio de galáxias distantes.

Este pode ser o fragmento mais antigo de humanos modernos na Europa, ou algo ainda mais raro

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O maxilar de Banyoles. (Créditos: Grün et al., J. Hum. Evol., 2006)

Traduzido por Julio Batista
Original de Michelle Starr para o ScienceAlert

Uma mandíbula antiga que se pensava ter pertencido a um Neandertal pode forçar uma reavaliação da história dos humanos modernos na Europa.

Uma nova análise da mandíbula quebrada revela que ela não tem nada em comum com outros restos de neandertais. Em vez disso, poderia pertencer a um Homo sapiens – e, como é datado entre 45.000 e 66.000 anos atrás, pode ser a mais antiga parte conhecida da anatomia de nossa espécie no continente europeu.

O próprio osso foi encontrado em 1887 na cidade de Banyoles, na Espanha, que lhe deu o apelido de Homem de Banyoles. Desde então, cientistas o estudaram extensivamente, datando-o de um período no final do Pleistoceno, quando a região que hoje é a Europa era predominantemente habitada por neandertais (Homo neanderthalensis).

Isso e a forma arcaica do osso levaram os cientistas à conclusão de que a mandíbula do homem de Banyoles de fato pertencia a um Neandertal.

“A mandíbula foi estudada ao longo do século passado e por muito tempo foi considerada um Neandertal com base em sua idade e localização, e no fato de que falta uma das características de diagnóstico do Homo sapiens: um queixo”, disse o paleoantropólogo Brian Keeling, da Universidade de Binghamton nos EUA.

O maxilar de Banyoles. (Créditos: Grün et al., J. Hum. Evol., 2006)

Keeling e seus colegas realizaram uma investigação completa do osso usando um processo chamado análise morfométrica geométrica tridimensional. Trata-se de um protocolo não invasivo que envolve examinar exaustivamente a forma de um osso, mapear suas características e compará-las com outros restos.

Eles fizeram escaneamentos 3D de alta resolução e os usaram não apenas para estudar o osso, mas para reconstruir as peças que faltavam. Em seguida, eles compararam o homem de Banyoles com as mandíbulas dos neandertais e dos humanos modernos.

“Nossos resultados encontraram algo bastante surpreendente”, disse Keeling. “O homem de Banyoles não compartilhava traços neandertais distintos e não se sobrepunha aos neandertais em sua forma geral”.

Parecia mais consistente com os maxilares de nosso próprio ramo da árvore genealógica, exceto por um detalhe: o queixo ausente.

Como o queixo é considerado uma característica definidora do Homo sapiens em comparação com outros humanos arcaicos, isso representava um problema. Além disso, o homem de Banyoles também compartilhava características com hominídeos antigos que habitavam a Europa centenas de milhares de anos atrás.

Os pesquisadores compararam o osso com o de um humano moderno de cerca de 37.000 a 42.000 anos atrás, cujos restos foram encontrados na Romênia. É conhecido por ter características de Neandertal, mas também tem um queixo.

A análise de DNA dessa mandíbula mostrou que o DNA incluía sequências de um único ancestral neandertal que viveu quatro ou seis gerações antes – o que provavelmente explica suas características mistas.

Como o homem de Banyoles não tem características de Neandertal, a equipe concluiu que é improvável que sua forma estranha se deva ao fato de o indivíduo ser um híbrido.

A comparação com os primeiros ossos do Homo sapiens da África mostrou que esses indivíduos tinham queixos menos evidentes do que temos agora.

Portanto, há duas possibilidades. Ou o homem de Banyoles era um Homo sapiens de um grupo anteriormente desconhecido que coexistiu com os Neandertais no final do Pleistoceno na Europa. Ou era um híbrido entre o Homo sapiens deste grupo desconhecido e um humano antigo ainda a ser identificado.

Apenas uma coisa é certa: que o homem de Banyoles não era um Neandertal.

Existe uma maneira de resolver o mistério, dizem os pesquisadores – tentar extrair algum DNA do osso ou de um dos dentes e sequenciá-lo.

“Se o homem de Banyoles é realmente um membro de nossa espécie, este ser humano pré-histórico representaria o primeiro Homo sapiens já documentado na Europa”, disse Keeling.

A pesquisa foi publicada no Journal of Human Evolution.

A tecnologia de fusão está atingindo um ponto de virada que pode mudar o jogo da energia

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(Créditos: dani3315/iStock/Getty Images)

Traduzido por Julio Batista
Original de Nathan Garland e Matthew Hole para a The Conversation

Nossa sociedade enfrenta o grande desafio de fornecer meios sustentáveis, seguros e acessíveis de geração de energia enquanto tenta reduzir as emissões de dióxido de carbono a zero por volta de 2050.

Até o momento, os desenvolvimentos na energia de fusão, que potencialmente atendem a todos esses requisitos, foram financiados quase exclusivamente pelo setor público. No entanto, algo está mudando.

O investimento em patrimônio privado na indústria global de fusão mais que dobrou em apenas um ano – de US$ 2,1 bilhões em 2021 para US$ 4,7 bilhões em 2022, de acordo com uma pesquisa da Associação da Indústria de Fusão.

Então, o que está impulsionando essa mudança recente? Há muito o que se animar.

Antes de explorarmos isso, vamos recapitular o que é a energia de fusão.

Juntando átomos

A fusão funciona da mesma forma que o nosso Sol, fundindo dois átomos de hidrogênio pesados ​​sob calor e pressão extremos para liberar grandes quantidades de energia.

É o oposto do processo de fissão usado pelas usinas nucleares, no qual os átomos são divididos para liberar grandes quantidades de energia.

Sustentar a fusão nuclear em escala tem o potencial de produzir uma fonte de energia segura, limpa e quase inesgotável.

Nosso Sol sustenta a fusão em seu núcleo com um plasma de partículas carregadas a cerca de 15 milhões de graus Celsius. Na Terra, estamos tendo progresso com centenas de milhões de graus Celsius, porque não temos a enorme massa do Sol comprimindo o combustível para nós.

Cientistas e engenheiros elaboraram vários projetos de como poderíamos conseguir isso, mas a maioria dos reatores de fusão usa fortes campos magnéticos para “engarrafar” e confinar o plasma quente.

Geralmente, o principal desafio a superar em nosso caminho para a energia de fusão comercial é fornecer ambientes que possam conter o plasma ultra-aquecido necessário para produzir uma reação de fusão autossustentável, produzindo mais energia do que o necessário para fazê-la funcionar.

Unindo o público e o privado

O desenvolvimento da fusão tem progredido desde a década de 1950. A maior parte foi impulsionada pelo financiamento do governo para a ciência fundamental.

Agora, um número crescente de empresas privadas de fusão em todo o mundo está avançando em direção à energia de fusão comercial. Uma mudança nas atitudes do governo tem sido crucial para isso.

Os governos dos EUA e do Reino Unido estão promovendo parcerias público-privadas para complementar seus programas de pesquisa estratégica.

Por exemplo, a Casa Branca anunciou recentemente que desenvolveria uma “meta decenal ousada para a energia de fusão comercial“.

No Reino Unido, o governo tem investido em um programa que visa conectar um gerador de fusão à rede elétrica nacional.

A tecnologia também avançou

Além dos recursos público-privados, as tecnologias de que precisamos para usinas de fusão surgiram aos trancos e barrancos.

Em 2021, cientistas do MIT e Commonwealth Fusion Systems desenvolveram um ímã quebrador de recordes que lhes permitirá construir um dispositivo de fusão compacto chamado SPARC “que é substancialmente menor, de custo mais baixo e opera em um cronograma mais rápido”.

Nos últimos anos, vários experimentos de fusão também atingiram o importante marco de sustentar temperaturas de plasma de 100 milhões de graus Celsius ou mais.

Isso inclui o experimento EAST na Chinao principal experimento coreano KSTARa empresa britânica Tokamak Energy.

Esses feitos incríveis demonstram uma capacidade sem precedentes de replicar as condições encontradas dentro do nosso Sol e manter o plasma extremamente quente preso por tempo suficiente para estimular a fusão.

Em fevereiro, o Joint European Torus – o tokamak operacional mais poderoso do mundo anunciou o confinamento de energia em um recorde mundial.

E a próxima etapa do experimento de energia de fusão para demonstrar o ganho líquido de energia, ITER, está em construção na França e agora cerca de 80% concluído.

Os ímãs também não são o único caminho para a fusão. Em novembro de 2021, o National Ignition Facility no Laboratório Nacional Lawrence Livermore, na Califórnia, EUA alcançou um passo histórico para a fusão por confinamento inercial.

Ao focar quase 200 lasers poderosos para confinar e comprimir um alvo do tamanho de uma borracha de lápis, eles produziram um pequeno “ponto quente” de fusão, gerando energia de fusão em um curto período de tempo.

Na Austrália, uma empresa chamada HB11 está desenvolvendo tecnologia de fusão de próton-boro por meio de uma combinação de lasers de alta potência e campos magnéticos.

Fusão e energias renováveis ​​podem andar de mãos dadas

É crucial que o investimento na fusão não seja feito à custa de outras formas de energia renovável e da transição para se distanciar dos combustíveis fósseis.

Podemos nos dar ao luxo de expandir a adoção da atual tecnologia de energia renovável, como solar, eólica e hidrelétrica, ao mesmo tempo em que desenvolvemos soluções de próxima geração para produção de eletricidade.

Essa estratégia exata foi delineada recentemente pelos Estados Unidos em sua Iniciativa Net-Zero Game Changers. Neste plano, o investimento de recursos será direcionado para o desenvolvimento de um caminho para a descarbonização rápida em paralelo com o desenvolvimento comercial da fusão.

A história nos mostra que progressos científicos e de engenharia incríveis são possíveis quando trabalhamos juntos com os recursos certos – o rápido desenvolvimento de vacinas contra a COVID-19 é apenas um exemplo recente.

Está claro que muitos cientistas, engenheiros e agora governos e investidores privados (e até estilistas) decidiram que a energia de fusão é uma solução que vale a pena perseguir, não um sonho. No momento, é a melhor chance que já tivemos de tornar o poder de fusão uma realidade viável.