Este antigo império peruano colocava alucinógenos na cerveja por razões políticas

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Ilustração de um deus dos cajados Huari com vagens de sementes da árvore de vilca. Crédito: J. Ochatoma Paravicino.

Por Carly Cassella
Publicado na ScienceAlert

O antigo império Huari do Peru pode ter usado cerveja alucinógena para reunir apoio em novos territórios.

Os restos de um grande banquete, encontrado em um posto militar Huari do século IX d.C., sugerem fortemente que as sementes de uma planta psicoativa chamada vilca (Anadenanthera colubrina) já foram misturadas com chicha, uma cerveja feita do fruto de uma pimenta peruana (Schinus molle) para criar uma bebida bastante… especial.

A bebida provavelmente teria desencadeado um estado psicodélico e de leveza entre os convidados, que os arqueólogos suspeitam incluir plebeus da região.

É improvável que essa distribuição igualitária de alucinógenos tenha sido o caso em períodos pré-colombianos mais antigos, com a elite mantendo substâncias psicoativas como meio de se identificar com uma autoridade mais espiritual.

No período do ‘Horizonte Tardio’ do império Wari, as substâncias psicotrópicas não eram mais usadas para identificar uma elite política. Isso significa que, em algum momento, os alucinógenos cruzaram uma divisão de classe significativa.

Os autores deste novo estudo especulam sobre uma possível razão: combinando um alucinógeno com álcool, os líderes Huari podem ter estado tentando conquistar seus novos súditos na região de Quilcacampa.

As sementes de vilca encontradas aqui, no sul do Peru, eram recursos preciosos na época dos Huari, encontrados em árvores que cresciam a 400 quilômetros de distância, nas profundezas das montanhas. Como tal, essas sementes estavam principalmente disponíveis para líderes políticos ou religiosos, que tinham os meios para ordenar expedições de colheita.

Os pesquisadores apontam que, à medida que o império Huari se expandia, sua arquitetura incluía cada vez mais espaços de festa que enfatizavam a hospitalidade dos anfitriões.

Enquanto uma cerveja potente feita a partir dos grãos de pimenta (também conhecida como aroeira salsa) foi mostrada no menu, a adição de vilca foi apenas especulada. Ao mapear a distribuição de amostras botânicas de aroeira salsa e vilca, a equipe conseguiu construir um argumento mais forte para o uso de vilca além das fronteiras sociais tradicionais.

Compartilhar a substância psicodélica teria sido uma decisão calculada da parte deles. Os sentimentos espirituais e comunitários induzidos pela bebida podem ter sido usados ​​para difundir uma nova ordem religiosa ou criar um senso de coesão.

“A experiência, no entanto, não pôde ser retribuída pelos convidados, que não tinham acesso às sementes de vilca importadas e conhecimento de como a bebida era preparada”, escreveram os autores.

Assim, as sementes de vilca podem ter sido uma poderosa ferramenta de persuasão, garantindo a influência do império Huari à medida que se expandia para novas terras.

Sementes de vilca de Quilcacampa. Crédito: M. Biwer.

Em vez de triturar as sementes e cheirá-las (o método preferido de ingestão das elites Huari), os arqueólogos acham que os plebeus recebiam as sementes da chicha, que supostamente contém compostos que poderiam ter aumentado os efeitos psicotrópicos.

Alguns potes de cerveja em outros sítios arqueológicos Huari no Peru são de fato ilustrados com faavas de vilca, o que sugere que essa era uma prática comum em outras partes do império também.

Mais tarde, quando o Império Inca entrou em cena por volta de 1450 d.C., as sementes de vilca parecem ter caído em desuso como ferramenta política, embora tenham continuado a ser fumadas na região por um milênio. Mas a cerveja ficou por perto.

Evidências arqueológicas sugerem que os líderes incas organizavam festas com muita chicha para dar uma sensação de alegria da comunidade. Talvez eles estivessem seguindo uma estratégia diferente do império Huari, que começou a se deteriorar por volta de 800 d.C.

Por mais que tentassem, parece que nenhuma quantidade de sementes de vilca poderia salvar a civilização.

O estudo foi publicado na Antiquity.

Vários asteroides estão indo em direção à Terra: como lidaremos com ameaças

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Isso poderia acontecer? Créditos: Triff / Shutterstock.

Por Monica Grady
Publicado no The Conversation

Não olhe agora, mas estamos convivendo com uma série de histórias sobre uma catástrofe global iminente. Mas junto às várias notícias de pandemias e mudanças climáticas, essa catástrofe global é produzida pelo impacto de um asteroide gigante. Ou cometa. Ou ambos. Isso pode parecer ainda mais ameaçador, considerando os eventos do recente filme da Netflix “Não Olhe Para Cima”, no qual a Terra é ameaçada por um asteroide “assassino de planetas”.

Mas quão preocupados realmente deveríamos estar – e o que aconteceria se um corpo assim realmente nos atingisse?

Tem sido minha experiência que asteroides assassinos tendem a aparecer na mídia nos meses de verão, quando as notícias são escassas. Talvez estejamos tão cansados ​​de notícias sombrias sobre a disseminação da variante da COVID ômicron e problemas associados que um asteroide (ou cometa) assassino faz uma mudança refrescante de assunto.

Alguns jornais do Reino Unido se voltaram para Nostradamus, o astrólogo do século XVI. Um casal publicou histórias no final de 2021 sobre 2022 sendo o ano em que Nostradamus previu que o mundo terminaria em um impacto gigante com um corpo espacial. Esse gancho resultou em tabloides sobre objetos que podem (ou que, mais provavelmente, não vão) chegar perto da Terra em 2022.

Minha lista de favoritos foi publicada pelo jornal The Sun, que descrevia cinco asteroides indo em direção à Terra apenas em janeiro.

A manchete assustadora e a imagem que a acompanha de uma Terra em aparente perigo é um pouco prejudicada pelas frases que seguem a imagem, nas quais o jornal afirma que “todos os asteroides previstos este ano passarão pela Terra a uma distância significativa e é muito improvável que atingirá nosso planeta”. Já perdemos (ou fomos poupados) os dois primeiros asteroides nesta lista (2021 YQ e 2021 YX) que passaram pela Terra em 5 de janeiro a distâncias de 1,9 e 3,9 milhões de quilômetros, respectivamente.

Não, eu também não os notei — e estudo asteroides. Há mais três asteroides previstos para passar entre 1,6 e 8 milhões de quilômetros da Terra nos próximos dias, variando em tamanho desde o de um carro até o da Estátua da Liberdade. Aquele que chegar mais perto ainda estará quatro vezes mais longe que a Lua, então não exatamente perto.

Foto aérea da cratera de Barringer. Créditos: USGS / Wikimedia Commons.

‘Não Olhe Para Cima’ é realista?

Não Olhe Para Cima é uma alegoria, usando o impacto catastrófico global de um “assassino de planetas” para o impacto catastrófico global das mudanças climáticas. É um conto de corrupção, venalidade e interesse próprio político e corporativo colocado à frente da saúde e bem-estar da humanidade. Também é muito engraçado.

Sem dar muitos spoilers, a trama gira em torno de dois astrônomos (uma estudante de pós-graduação e seu professor) que descobrem um cometa que colidirá com a Terra dentro de seis meses. Eles tentam contar para a presidente dos Estados Unidos (interpretada gloriosamente por Meryl Streep), mas ela está mais preocupada com as eleições no meio do mandato.

O filme zomba da política de direita dos EUA, a influência de doações a partidos políticos na (e a políticos) na política, a crescente capacidade da tecnologia moderna de coletar informações sobre saúde, hábitos e estilo de vida e o uso dessas informações por gigantes da tecnologia.

No entanto, não zomba da ciência: a descoberta do cometa é (meio que) realista. O que é como deveria ser, já que Amy Mainzer, investigadora principal do programa de rastreamento de asteroides NEOWISE da NASA, foi consultora científica da produção. No filme, os astrônomos relatam suas descobertas ao Escritório de Coordenação de Defesa Planetária, que, como o filme mostra, é uma organização real operada pela NASA.

Então o filme é realista? A Terra foi atingida por grandes asteroides no passado – e é por isso que não há dinossauros enormes vagando pelo planeta hoje. E é bombardeado todos os dias por toneladas de poeira e meteoritos. É certo que um “assassino de planetas” está previsto no futuro (embora ocorra no máximo uma vez em 50 milhões de anos) – e isso é levado muito mais a sério pelos governos internacionais do que é mostrado no filme.

Existe um protocolo bem testado para relatar novos asteroides e cometas, que é como sabemos sobre aqueles que passam perto da Terra este mês.

Também existem planos para mitigar as possíveis consequências de um asteroide em rota de colisão com a Terra. Eles normalmente dependem de desviar o curso do asteroide, já que tentar destruí-lo no último minuto não é viável – levaria em conta muita energia. O lançamento em novembro da missão DART da NASA, uma missão de teste de tecnologia, ajudará ainda mais a esclarecer a melhor forma de desviar os asteroides que ameaçam a Terra.

Mas onde Não Olhe Para Cima toca na ferida é a falta de preparo para a emergência se (e quando) ela finalmente acontecer e os planos de mitigação falharem. Aqui volto à alegoria das mudanças climáticas. Não há Plano B. No filme, o slogan ‘Não Olhe Para Cima’ é uma negação de que um cometa que se aproxima destruirá o planeta – é retratado como uma notícia falsa.

Achei um ótimo filme. É entretenimento. Mas não é uma notícia falsa. Somos uma comunidade global e devemos agir juntos.

Múmia pré-inca bem preservada é encontrada em câmara funerária subterrânea

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Crédito: Agence France-Presse.

Por Bob Yirka
Publicado na Phys.org

Uma equipe de pesquisadores da Universidade Nacional de San Marcos encontrou e recuperou uma múmia pré-inca bem preservada em uma tumba subterrânea. Eles publicaram suas descobertas na página de notícias da universidade.

Pesquisas anteriores mostraram que a área nos arredores da Lima moderna já foi parte de uma movimentada comunidade antiga de até 10.000 pessoas. Os que ali viviam eram em sua maioria comerciantes, servindo de intermediários para as pessoas das montanhas e as que viviam na costa do que hoje é o Peru. Pesquisadores estão escavando um sítio do chamado complexo arqueológico de Cajamarquilla, localizado a aproximadamente 25 quilômetros de Lima.

Recentemente, a equipe descobriu uma tumba subterrânea em uma câmara grande o suficiente para permitir que os arqueólogos andassem quase na vertical (aproximadamente 3 metros de comprimento por 1,4 metros de altura). No interior, eles encontraram uma escada que levava ao andar onde encontraram restos mumificados bem preservados de um jovem – a equipe estima que ele provavelmente tinha entre 18 e 22 anos. A múmia estava parcialmente deitada de lado contra uma pilha de pedras e contra a parede da câmara funerária, e estava amarrada por cordas sobre seu corpo – suas mãos pareciam estar segurando seu rosto. A múmia estava tão bem preservada que detalhes como unhas eram aparentes. Os pesquisadores observam que, embora as imagens possam parecer horríveis para as pessoas modernas, o costume de amarrar pessoas mortas era bastante comum durante o período. Eles dataram a múmia de aproximadamente 1.200 a 800 anos atrás. Eles também encontraram os restos de um cachorro e um porquinho-da-índia perto da múmia.

Curiosamente, os pesquisadores também encontraram restos de moluscos no chão perto da entrada da câmara funerária. Eles sugerem que provavelmente sobraram de uma refeição consumida por pessoas que visitaram o túmulo. Eles também encontraram ossos de lhama nas proximidades. Ambos sugerem que os restos mortais do jovem foram visitados por enlutados por um tempo após sua morte. Eles observam que visitar túmulos era uma prática comum para civilizações pré-incaicas.

Estudo recente não encontra vestígios de alienígenas em meteorito marciano de 4 bilhões de anos

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Crédito: NASA.

Por David Nield
Publicado na ScienceAlert

Até o momento, encontramos mais de cem rochas preciosas de Marte que viajaram do planeta vermelho e pousaram na Terra em algum momento. Entre eles, ALH84001 pode ser uma das mais enigmáticas.

Este fragmento de meteorito foi recolhido durante um passeio de moto de neve no campo de gelo de Alan Hills, na Antártida, em 1984, e acredita-se que tenha se formado em Marte há cerca de 4 bilhões de anos. Imediatamente, foi “reconhecida como a rocha mais incomum coletada” na viagem.

O que intrigou especialmente os cientistas desde sua descoberta são os minúsculos vestígios de carbono orgânico detectados como parte da composição da rocha. Isso poderia apontar para a vida alienígena precoce em Marte todos esses bilhões de anos atrás?

Bem, provavelmente, não, de acordo com o último estudo do fragmento. Em vez disso, as moléculas orgânicas encontradas no meteorito são provavelmente o resultado de interações particulares de fluidos e rochas, algo semelhante ao que acontece na Terra.

O meteorito Allan Hills 84001. Créditos: NASA / JSC / Universidade de Stanford.

“Analisar a origem dos minerais do meteorito pode servir como um meio para revelar tanto os processos geoquímicos que ocorrem no início da história da Terra quanto o potencial de habitabilidade de Marte”, disse o astrobiólogo Andrew Steele, da Instituto Carnegie de Ciência em Washington DC (EUA).

“Como uma das mais antigas rochas conhecidas de Marte, ALH84001 serve como um vislumbre para os primeiros processos planetários que também podem ter ocorrido na Terra primitiva”, observou a equipe em seu estudo. “As hipóteses sobre a proveniência e os mecanismos de formação desses materiais orgânicos incluem a produção abiótica por processos relacionados ao impacto, além de processos ígneos e/ou hidrotérmicos; também, a produção biológica por supostos organismos marcianos antigos; e a contaminação terrestre”.

Para estudar os minúsculos glóbulos de carbono encontrados dentro do ALH84001, a equipe teve acesso a um corte fino e um pedaço do meteorito, obtido do Centro Espacial Johnson da NASA.

Eles submeteram esses fragmentos a uma variedade de técnicas, incluindo imagens em nível de nanoescala, uma análise dos isótopos presentes na rocha e espectroscopia (usando luz para estudar a composição química da matéria).

Seus resultados mostraram que as características da rocha indicam que ela poderia ter se formado facilmente na presença de processos não biológicos ou abióticos que são conhecidos por produzir moléculas de carbono orgânico aqui na Terra. A primeira é a serpentinização, que acontece quando rochas ígneas (solidificadas de lava ou magma) ricas em ferro ou magnésio interagem com a água circulante, produzindo hidrogênio.

O segundo processo é a carbonação, onde as rochas reagem com água levemente ácida que tem dióxido de carbono dissolvido nela, resultando em materiais carbonáticos. Não está claro se ambos os processos aconteceram simultaneamente, mas o estudo sugere que eles não estavam acontecendo por um longo período de tempo.

“Tudo o que é necessário para esse tipo de síntese orgânica é água salgada que contém dióxido de carbono dissolvido para percolar através de rochas ígneas”, disse Steele. “Esses tipos de reações geológicas não biológicas são responsáveis ​​por um conjunto de compostos orgânicos de carbono a partir dos quais a vida poderia ter evoluído e representam um indicativo que deve ser levado em consideração ao procurar evidências de vida passada em Marte”.

Vários outros processos abióticos foram sugeridos para a presença de material orgânico no meteorito, além das hipóteses de que são vestígios de vida alienígena ou contaminação da Terra: atividade vulcânica, eventos de impacto em Marte e exposição hidrológica foram todos apresentados como hipóteses no passado.

Serpentinização e carbonação são raramente encontrados em meteoritos marcianos, especialmente os antigos, embora esses processos tenham sido detectados através de levantamentos orbitais do planeta vermelho. Parece que a síntese abiótica de moléculas orgânicas vem acontecendo em Marte há quase tanto tempo quanto o planeta existe.

“Na Terra, essas reações são responsáveis ​​pela síntese orgânica abiótica, produção de metano e diversidade mineralógica. Em Marte, essas reações são relevantes para a habitabilidade e foram sugeridas para explicar a presença de metano na atmosfera”, concluiu a equipe em seu estudo.

Tal como acontece com grande parte da pesquisa em Marte, também há implicações para a Terra, que teve um início semelhante. Uma das maneiras pelas quais essas novas descobertas serão úteis no futuro é informar pesquisas sobre a história antiga de nosso próprio planeta e como as moléculas orgânicas apareceram pela primeira vez.

“Se essas reações aconteceram em Marte antigo, elas devem ter acontecido na Terra antiga, e poderiam explicar os resultados vistos em análises da lua de Saturno Encélado também”, disse Steele. “A busca por vida em Marte não é apenas uma tentativa de responder à pergunta ‘estamos sozinhos?’ Também se relaciona com os ambientes da Terra primitiva e aborda a questão ‘de onde viemos?'”.

A pesquisa foi publicada na revista Science.