Google e NASA se unem para criar computador quântico

Por Jeanna Bryner
Publicado na Live Science

Um computador quântico pode resolver problemas milhares de vezes mais rápido do que os computadores tradicionais, atraindo a atenção de algumas das maiores e mais poderosas instituições do mundo.

A gigante Google anunciou uma parceria com a NASA para criar o Quantum Artificial Intelligence Lab (Laboratório de Inteligência Quântica Artificial), a ser instalado ainda este ano no Vale do Silício, na Califórnia.

As duas empresas esperam que o novo computador quântico esteja pronto até o final do ano, com uma capacidade de até 3.600 vezes maior do que os melhores supercomputadores atuais.

O segredo do enorme poder de processamento de um computador quântico está no fato que, diferentemente dos computadores convencionais (que trabalham com bits 0 e 1), ele pode trabalhar com bits quânticos (ou qubits), que se aproveitam das bizarras leis da mecânica quântica para estar em dois estados ao mesmo tempo (0 e 1).

A mecânica quântica descreve o caótico funcionamento do mundo microscópico onde uma partícula pode existir em dois lugares diferentes ao mesmo tempo ou girar em direções opostas simultaneamente.

A Google está interessada em utilizar computadores quânticos para resolver problemas que envolvem a aprendizagem de máquina, no qual os computadores analisam padrões de informação para fazer previsões precisas de resultados em sistemas altamente complexos, como os modelos climáticos globais.

“Nós acreditamos que a computação quântica pode ajudar a resolver alguns dos problemas mais desafiadores da ciência, principalmente em aprendizado de máquina. Aprendizagem de máquina diz respeito à construção de melhores modelos do mundo a fim de fazer previsões mais precisas”, informou o Google em seu blog. “Se queremos curar doenças, precisamos de melhores modelos de como elas se desenvolvem. Se queremos criar políticas ambientais eficazes, precisamos de modelos melhores do que está acontecendo com o nosso clima. E se queremos construir uma ferramenta de busca mais útil, nós precisamos entender melhor as questões e o que está na web para obter a melhor resposta.”

Sol Azul em Erupção

Nosso Sol não é um mirtilo gigante. Nosso Sol pode ser feito para parecer com a pequena fruta, no entanto, pela imagem em uma cor específica de luz ultravioleta extrema chamada CAK emitida por uma quantidade muito pequena de cálcio ionizado na atmosfera do Sol e, em seguida, invertendo a imagem em falsa cor.

Esta representação solar é cientificamente interessante por revelar um nível da cromosfera do Sol parecer bastante proeminente, mostrando uma superfície texturizada rachada, as manchas solares frias aparecem distintamente brilhantes e as regiões ativas quentes ao redor aparecem nitidamente escuras.

O Sol está perto do nível máximo de atividade em seu ciclo de 11 anos, e emitiu chamas poderosas durante a semana passada. Durante os períodos de alta atividade, os fluxos de partículas energéticas do Sol podem afetar na magnetosfera da Terra e dar lugar as espetaculares auroras.

Créditos da Imagem e Direitos Autorais: Alan Friedman (Imagination Averted).

[APOD]

Reservatório profundo no Canadá tem água de bilhões de anos de idade

Publicado na Nature

Pesquisa sobre prováveis sinais de atividade microbiana isolados na crosta da Terra.

Os cientistas que trabalham há 2,4 quilômetros abaixo da superfície da Terra, em uma mina canadense, descobriram uma fonte de água que se manteve isolado por pelo menos um bilhão de anos. Os pesquisadores dizem que ainda não sabem se há alguma coisa vivendo nesse ambiente em todo esse tempo , mas a água contém altos níveis de metano e hidrogênio – o material certo para sustentar a vida.

Bilhões de anos de idade “prenderam” a água durante a formação dos minerais. Mas nenhuma fonte de água de fluxo livre de passagem interligada de fissuras ou poros na crosta terrestre anteriormente, mostrou ter ficado isolada por mais de dezenas de milhões de anos.

“Nós estávamos esperando que esses fluidos teriam, possivelmente, dezenas, talvez até centenas de milhões de anos de idade”, diz Chris Ballentine, geoquímico da Universidade de Manchester, Reino Unido. Chris Ballentine, e sua equipe capturaram cuidadosamente amostras de água que fluiram através de fisurras nos depósitos de 2,7 bilhões de anos de idade em sulfureto de cobre, na mina de zinco perto de Timmins, Ontário, garantindo que a água não tivesse entrando em contato com o ar.

Até o momento, a equipe usou três linhas de evidências, todos baseados na abundância relativa dos vários isótopos de gases nobres presentes na água. Os autores determinaram que o fluido não teve contato com a atmosfera da Terra – e assim foi na superfície do planeta – por pelo menos 1 bilhão de anos, e possivelmente, enquanto 2,64 bilhões de anos, não muito tempo depois que começou o fluido nas rochas.

Muito Estranho

“As composições isotópicas que vêem nestas amostras são extremamente estranhas, e a explicação plausível no artigo me parece a mais provável,” diz Pete Burnard, geoquímico no Centro de Pesquisa Petrográfica e Geoquímica em Vandœuvre-les-Nancy, França. “No momento, eu acho que nós temos que concluir que existem líquidos de 1,5 bilhões de anos de idade, preso na crosta.”

Os resultados são “duplamente interessantes”, diz Ballentine, porque o fluido carrega os ingredientes necessários para suportar a vida. O abastecimento de água isolado, diz ele, fornece “biomas isolados, ecossistemas, em que a vida poderia se originar.” Seus colegas estão trabalhando agora para determinar se a água pode abrigar vida.

Os resultados também podem ter implicações para a vida em Marte, diz Ballentine, embora ele reconheça que a ideia é especulativa. Na superfície de Marte, já teve água, e suas rochas são quimicamente diferentes daqueles na Terra, diz ele. “Não há nenhuma razão para pensar que os mesmos sistemas de fluidos interligados não existem lá.”

Problemas mecânicos colocam em perigo a missão Kepler

Publicado na Nature

A missão da NASA para encontrar planetas fora do Sistema Solar sofre uma parada.

Pouco mais de quatro anos depois que foi lançado em órbita, o telescópio espacial Kepler , da NASA quebrou. No dia 14 de maio, depois de uma inclinação em uma direção inesperada, Kepler entrou em um modo seguro de proteção e parou de coletar dados. Os esforços para obter novamente o controle da sonda falharam quando um sinal foi emitido para o telescópio, que se recusou a girar.

A NASA não está pronta para desistir da missão, que foi lançada em 2009, e no ano passado ela foi estendida para 2016. Executada em propulsores, Kepler tem combustível suficiente para permanecer em órbita por meses ou talvez anos, tempo suficiente para os engenheiros tentarem solucionar o problema a partir de 64 milhões de quilômetros . Mas com apenas duas de suas quatro “rodas” de reação fora da comissão – o primeiro parou de funcionar em julho do ano passado.

“Eu ainda não chamaria Kepler para baixo”, disse John Grunsfeld, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA em Washington DC, durante uma teleconferência na quarta-feira. No entanto, disse ele, “nós precisamos de três rodas para fazer a ciência exoplanetária continuar.”

A agência ainda está tentando descobrir se ele poderá coletar todos os dados úteis com o Kepler, se os engenheiros do projeto não conseguirem restaurar uma das rodas de reação com defeito de funcionamento.

Kepler olha para as estrelas que não se ofuscam, periodicamente, como parte de sua luz é bloqueada quando um planeta passa. Até agora, o telescópio descobriu 132 planetas confirmados fora do Sistema Solar, com 2740 candidatos que ainda aguardam confirmação. Graças a Kepler, os astrônomos agora sabem que os planetas são comuns. Dezenas de candidatos com o tamanho aproximado da Terra “apareceram”, assim como muitos planetas que orbitam na “zona habitável” em torno de suas estrelas, onde a água poderia existir na forma líquida.

Mas o telescópio ainda não encontrou um planeta tão pequeno como a Terra na zona habitável em torno de uma estrela semelhante ao Sol, por isso seu objetivo principal – calcular exatamente a fração de estrelas na galáxia que “hospeda” tais planetas – continua a ser cumprido.

Tal planeta ainda poderia ser confirmado nos próximos anos, já que os cientistas continuam analisando os dados do Kepler, e muitos dados ainda precisam ser analisados.

“Estou muito otimista de que os dados de que dispomos nos permitirá realizar isso”, disse William Borucki, cientista espacial no Centro de Pesquisa Ames da NASA em Moffett Field, Califórnia, e principal pesquisador da missão Kepler. “Acho que os mais interessantes, excitantes descobertas estarão vindo nos próximos dois anos.”