Restos mumificados de antigo faraó egípcio revelam um reinado que terminou em violência

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Crédito: Sahar Saleem.

Por Tim Thompson
Publicado no The Conversation

Há algo nas múmias que sempre fascina as pessoas. Vemos isso pela atenção dada em exposições de museus e por sua frequente aparição em livros, filmes e jogos.

Talvez seja o fato de que elas são restos mortais, mas ainda assim muito identificáveis ​​como pessoas – de alguma forma, simultaneamente mortos e vivos. Seja qual for o motivo, é sempre emocionante quando um estudo revela novas informações sobre os restos mortais mumificados.

Sekenenré Taá II era conhecido como “O Bravo” e governou o sul do Egito por um período relativamente curto, por volta de 1558 a 1553 a.C. Seu governo chegou a um fim abrupto quando ele teve uma morte muito violenta.

Agora, pesquisadores da Universidade do Cairo e do Ministério de Antiguidades do Egito usaram técnicas de imagem de última geração para revelar novos detalhes sobre essa morte.

Uma morte violenta

Os restos mortais de Sekenenré foram revelados pela primeira vez em 1881, e exames em 1886 e 1906 sugeriram que ele havia sofrido violentos ferimentos na cabeça.

Na década de 1960, os raios-X revelaram cinco ferimentos separados em sua cabeça, mas em nenhum outro lugar.

Além disso, seu embalsamamento parecia ter sido feito às pressas. Excepcionalmente, nenhum sal foi usado para preservar o corpo, o cérebro foi deixado no lugar e nenhum linho foi inserido no crânio.

No caso de Sekenenré Taá II, os ferimentos violentos foram possivelmente resultado de morte em batalha ou execução por um rei que invadiu o norte do país. Uma teoria também sugere que ele foi morto enquanto dormia.

No novo estudo, a equipe aplicou tomografia computadorizada (TC) aos restos mortais para investigar mais.

A TC é um método de imagem não invasivo que basicamente sobrepõe vários raios-X uns sobre os outros para criar imagens tridimensionais dos tecidos moles e duros. Geralmente vemos isso em ambientes clínicos, mas tem uma longa história de uso em contextos forenses para estudar com segurança os restos mortais contidos em invólucros ou sacos para armazenar cadáveres.

Crédito: Sahar Saleem.

A tomografia computadorizada revelou que o corpo não estava em sua posição anatômica usual. Mesmo em estado incomum, indicadores esqueléticos e dentários confirmavam uma idade em torno de 40 anos.

Imagens de dentro do crânio confirmaram que nenhuma tentativa foi feita para remover o cérebro. O exame de tomografia computadorizada revelou a extensão dos ferimentos de Sekenenré, com um corte no lado direito da testa, uma punção logo acima do olho direito, nariz e maçã do rosto fraturados, corte na área esquerda da bochecha, fraturas acima da orelha direita, e uma fratura do osso dentro de seu crânio que se estende atrás dos olhos.

Sekenenré sofreu uma morte incrivelmente violenta. O ângulo dos ferimentos sugeria que seus assassinos estavam posicionados mais alto, ou a cavalo ou enquanto ele estava ajoelhado, de frente para eles. A imagem de TC permitiu determinar o formato dos ferimentos, mostrando que várias armas foram usadas por vários assassinos.

No entanto, essas lesões cranianas violentas são geralmente acompanhadas por lesões de defesa nos braços quando a vítima tenta se defender. A tomografia computadorizada confirmou que nenhum desses ferimentos estava presente no corpo.

A maioria das múmias reais deste período são colocadas com os braços cruzados sobre o peito, mas a posição das mãos de Sekenenré sugere que elas foram amarradas e fixadas no momento da morte, por uma condição conhecida como espasmo cadavérico – onde o corpo fica rígido de repente após a morte.

Os pesquisadores sugerem que o estado de embalsamamento não foi resultado da pressa, mas sim do estado do corpo. Há evidências de que os embalsamadores tentaram cobrir os ferimentos faciais usando uma pasta de materiais de embalsamamento.

Embora não esteja claro por que o cérebro não foi removido como de costume, eu me pergunto como teria sido assustador tal extensão do trauma nos tecidos moles.

Mumificação

Apesar da empolgação em encontrar restos mumificados, restos mortais preservados não são incomuns em contextos arqueológicos. As próprias múmias foram encontradas em muitos locais ao redor do mundo, não apenas no Egito.

A mumificação ocorre quando os tecidos moles são desidratados ou ressecados, o que pode ser devido ao calor, mas também ao fluxo de ar. A secagem interrompe a decomposição e preserva os restos mortais, de forma em que características identificáveis, como tatuagens e impressões digitais, ainda podem ser recuperadas.

No ano passado, uma suposta massa cerebral preservada foi encontrada em Herculano, o sítio arqueológico de uma antiga cidade na atual Campânia, Itália. Restos mortais do sítio arqueológico Cladh Hallan da Idade do Bronze nas Hébridas Exteriores também foram mumificados. Até trabalhei em um caso forense moderno em que o corpo foi mumificado devido à sua posição perto de uma janela ventosa.

Em todos esses casos, e em muitos outros, técnicas como a tomografia computadorizada usada nesta nova pesquisa poderiam ajudar a revelar mais informações sobre as pessoas preservadas.

O desenvolvimento de novas tecnologias de imagem está aprimorando nossas interpretações de como os povos antigos morreram. Aqui, a aplicação da tomografia computadorizada permitiu maior precisão na estimativa da idade e revelou novas lesões que não haviam sido identificadas antes.

As técnicas de imagem sem contato estão sendo usadas em contextos arqueológicos e forenses cada vez mais variados, à medida que se tornam mais acessíveis, mais portáteis e gera, imagens em maior resolução.

Esses avanços ajudarão cada vez mais a manter nosso interesse coletivo em nossos ancestrais preservados.