Um pedaço de crosta terrestre de 4 bilhões de anos foi identificado sob a Austrália

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Um dos locais de praia amostrados. (Créditos: Universidade Curtin)

Traduzido por Julio Batista
Original de David Nield para o ScienceAlert

Os cientistas podem usar várias pistas para descobrir o que está sob a superfície da Terra sem realmente ter que fazer qualquer escavação – incluindo disparar lasers superfinos (mais finos que um fio de cabelo humano) em minerais encontrados na areia da praia.

Essa técnica foi usada em um novo estudo que aponta para um pedaço de crosta terrestre de 4 bilhões de anos do tamanho da Irlanda, que está sob a Austrália Ocidental e influenciando a evolução geológica da área ao longo de milhões de milênios.

Pode ser capaz de fornecer pistas de como nosso planeta passou de inabitável para suportar vida.

Os pesquisadores pensam que a enorme extensão da crosta teria influenciado fortemente a formação de rochas, pois materiais antigos foram misturados com novos, tendo aparecido pela primeira vez como uma das primeiras formações de protocrosta do planeta e sobrevivendo a vários eventos de surgimento de montanhas.

“Ao comparar nossas descobertas com os dados existentes, parece que muitas regiões ao redor do mundo experimentaram um momento semelhante de formação e preservação da crosta inicial”, disse o estudante de doutorado em geologia e principal autor Maximilian Dröellner, da Universidade Curtin, na Austrália.

“Isso sugere uma mudança significativa na evolução da Terra há cerca de 4 bilhões de anos, quando o bombardeio de meteoritos diminuiu, a crosta se estabilizou e a vida na Terra começou a se estabelecer”.

Os lasers foram usados ​​para vaporizar grãos do mineral zircão, retirados de amostras de areia de rios e praias da Austrália Ocidental.

Tecnicamente conhecido como espectrometria de massa de plasma acoplada indutivamente por ablação a laser, o método permite aos cientistas datar os grãos e compará-los com outros para ver de onde eles podem ter vindo.

Isso deu à equipe uma visão do porão cristalino sob a superfície da Terra nesta região em particular – mostrando de onde os grãos foram originalmente erodidos, as forças usadas para criá-los e como a geologia da região se desenvolveu ao longo do tempo.

Assim como o motivo do remanescente da protocrosta ainda estar lá – cerca de 100.000 quilômetros quadrados – os limites do bloco também ajudarão os cientistas a mapear o que mais está escondido sob a superfície da Terra e como isso pode evoluíram para estar em seu estado atual.

“A borda do antigo pedaço de crosta parece definir um importante limite crostal que controla onde os minerais economicamente importantes são encontrados”, disse o geólogo supervisor de pesquisa Milo Barham, da Universidade Curtin.

“Reconhecer esses antigos remanescentes crostais é importante para o futuro da exploração otimizada de recursos sustentáveis”.

Como seria de esperar, após 4 bilhões de anos, não resta muito da crosta original da Terra para estudar, o que torna descobertas como esta ainda mais interessantes e úteis para os especialistas – dando-nos uma importante janela para o passado distante.

O deslocamento da crosta terrestre e o turbilhão do manto quente abaixo são difíceis de prever e mapear retrospectivamente. Quando evidências de movimento interior e geologia podem ser encontradas na superfície, os cientistas estão muito interessados ​​em fazer uso disso.

Mais adiante, os resultados do estudo descrito aqui também podem ajudar os cientistas que estão olhando para outros planetas – a maneira como esses planetas são formados, como sua crosta primitiva é formada e até como a vida alienígena pode se estabelecer neles.

“Estudar a Terra primitiva é um desafio, dada a enormidade do tempo decorrido, mas tem uma profunda importância para entender o significado da vida na Terra e nossa busca para encontrá-la em outros planetas”, disse Barham.

A pesquisa foi publicada na revista Terra Nova.