Veja alguns números do Telescópio Espacial Hubble

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Crédito da imagem: NASA

12 de Maio de 2014
Tradução: Peter Ferrer

No dia 24 de abril de 1990, o ônibus espacial Discovery decolou da Terra levando em seu compartimento e em segurança o telescópio espacial Hubble. No dia seguinte, ele foi lançado no espaço, pronto para espiar o vasto espaço desconhecido. O telescópio  recentemente marcou seu 24º ano no espaço  e para celebrar o seu 25º ano, a NASA está olhando para  alguns  números  incríveis gerados pelo telescópio mais famoso do mundo.

Ele revigorou e reformulou a nossa percepção do espaço e descobriu um universo onde quase tudo parece possível, dentro das leis da física. O telescópio revelou propriedades do espaço e do tempo que na história da humanidade só foram sondadas na imaginação de cientistas e filósofos. Hoje ele continua a fornecer imagens de maravilhas cósmicas nunca antes vistas e está na vanguarda de muitas novas descobertas.

Pouco depois que o  Hubble foi enviado em 1990, o espelho principal do observatório possuía uma falha que afetou a clareza das imagens iniciais do telescópio. Astronautas repararam o Hubble em dezembro de 1993. Incluindo essa viagem, houve missões de manutenção por cinco astronautas. A primeira missão  ocorreu de 2-13 dezembro de 1993. Posteriormente, missões de manutenção ocorreram em 11-21 fevereiro de 1997; em 19-27, de dezembro de 1999; 1-12 de Março de 2002  e de 11-24 de maio de 2009.

Aqui estão algumas estatísticas do Hubble no seu 24º aniversário em 24 de abril de 2014:

  • Capturou imagens de estrelas, planetas e galáxias da sua órbita em torno da Terra, movendo -se a 17.500 milhas por hora.
  • Fez mais de 1 milhão de observações  desde que a missão começou em 1990.
  • Observou 38.000 alvos celestes.
  • Orbitou a Terra mais de 3 bilhões de milhas ao longo de sua órbita circular baixa, cerca de 350 milhas de altitude.
  • No seu 24º aniversário, as observações do Hubble chegaram a mais de 100 terabytes de dados.
  • Ele gera atualmente 844 gigabytes de dados por mês.
  • Cerca de 4.000 astrônomos por todo o mundo utilizaram o telescópio para sondar o universo.
  • Usando os dados do Hubble, astrônomos publicaram mais de 11.000 artigos científicos, fazendo do telescópio um dos instrumentos científicos mais produtivos de todos os tempos.
  • Ele pesa 12 toneladas, tanto quanto dois elefantes.
  • O seu espelho primário tem 2,4 metros  de diâmetro.
  • O telescópio tem 13,3 metros, comprimento de um grande ônibus escolar.

Para saber mais sobre o Hubble, acesse: http://www.nasa.gov/hubble

Matéria original (em inglês):
http://www.nasa.gov/content/goddard/a-look-at-the-numbers-as-nasas-hubble-space-telescope-enters-its-25th-year/index.html#.U3JwSvldU9Q

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