2 esfinges gigantes representando o avô do rei Tut são encontradas em antigo templo egípcio

As esfinges tinham originalmente 8 metros de comprimento.

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A cabeça do rei Amenófis III, cuja estátua foi feita para parecer uma esfinge. Crédito: Ministério do Turismo e Antiguidades do Egito.

Por Laura Geggel
Publicado na Live Science

Arqueólogos no Egito descobriram duas colossais estátuas de calcário do rei Amenófis III que foram feitas para se parecer com esfinges, de acordo com o Ministério do Turismo e Antiguidades do Egito.

Uma missão arqueológica egípcio-alemã descobriu as estátuas semelhantes a esfinge, que originalmente tinham cerca de 8 metros de comprimento quando foram criadas para o rei Amenófis III, um rei da 18ª dinastia cujo reinado (cerca de 1390 a.C. a 1353 a.C) é conhecido por sua paz e prosperidade, e cujo neto era o rei Tutancâmon.

A equipe desenterrou as esfinges na antiga capital de Tebas (atual Luxor) no templo mortuário do rei Amenófis III, que foi chamado de “Templo de Milhões de Anos” pelos antigos egípcios, anunciou o Ministério do Turismo e Antiguidades egípcio em uma declaração em 13 de janeiro.

As representações de Amenófis III – que são semelhantes a esfinge – são conhecidas como colossos. A missão arqueológica – o Projeto de Conservação do Templo dos Colossos de Mêmnon e Amenófis III, que começou em 1998 – também descobriu ruínas de colunas e paredes no templo mortuário que os antigos egípcios haviam decorado com cenas cerimoniais e rituais, de acordo com Al-Monitor, um canal de notícias que cobre o Oriente Médio.

A outra estátua do rei Amenófis III, semelhante a uma esfinge. Crédito: Ministério do Turismo e Antiguidades do Egito.

Os dois colossos mostram Amenófis III usando um cocar em forma de mangusto, uma barba real e um colar largo, disse Mustafa Waziri, secretário-geral do Conselho Supremo de Antiguidades, no comunicado. Uma restauração revelou uma inscrição no peito de um dos colossos que dizia “o amado de Amon-Rá”, uma referência a Amenófis III.

“Este templo abrigava um grande número de estátuas, modelos e decorações de parede, antes de ser atingido por um terremoto devastador em 1200 a.C.”, disse o egiptólogo Hourig Sourouzian, chefe da missão arqueológica, ao Al-Monitor.

A cabeça da poderosa deusa Sacmis, que tinha a cabeça de um leão e o corpo de uma mulher. Crédito: Ministério do Turismo e Antiguidades do Egito.

A missão também encontrou três estátuas bastante bem preservadas da poderosa deusa Sacmis (também chamado de Sequemete e Sekhmet), que é retratada como tendo a cabeça de um leão no corpo de uma mulher. As estátuas de Sacmis estavam localizadas na fachada de um pátio interior aberto, conhecido como pátio peristilo.

“No peristilo, as peças recém-descobertas do relevo da parede revelam novas cenas do Heb-Sed, um festival do rei iniciado após 30 anos de seu governo e repetido a cada três anos depois disso”, disse Sourouzian ao Al-Monitor.

O festival Heb-Sed foi “uma das festas mais importantes para os antigos egípcios que celebra o fim do 30º ano da ascensão do rei ao trono”, disse Abdel Rahim Rihan, diretor geral de pesquisa, estudos arqueológicos e publicação científica no sul do Sinai no Ministério do Turismo e Antiguidades, ao Al-Monitor. “As representações deste festival mostram o rei em seu trono em plena força, com a multidão ao seu redor feliz e animada, esperando por seu discurso prometendo-lhes mais 30 anos de reinado cheio de prosperidade e opulência. Nesta ocasião, o rei também fazer oferendas aos deuses”.

Durante o ponto alto do festival, o faraó teria corrido em uma pista de corrida no pátio para demonstrar sua destreza física, acrescentou Rahim Rihan.

O projeto de conservação tinha quatro partes, observaram os arqueólogos. Depois de inspecionar o local, a equipe investigou as ruínas e planeja colocar todos os artefatos recém-documentados de volta em seus locais originais dentro do templo. Finalmente, a equipe irá gerenciar o local, incluindo a melhor forma de preservá-lo daqui para frente, disse Sourouzian.