A 3ª principal causa global de morte provavelmente não é o que você pensa, revela novo estudo

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Placa de sensibilidade antibiótica MRSA mostrando sensibilidade à vancomicina. Créditos: Rodolfo Parulan Jr. / Getty Images.

Por Jacinta Bowler
Publicado na ScienceAlert

A resistência aos antibióticos é frequentemente vista como um ‘problema futuro’, mas dados recentemente publicados revelaram que está afetando muito, muito mais vidas do que você imagina.

De fato, as novas estimativas mostram que, em 2019, houve 4,95 milhões de mortes associadas à resistência bacteriana aos antimicrobianos, tornando-se a terceira principal causa de morte em todo o mundo.

Drogas que matam bactérias são inegavelmente uma das maiores descobertas da humanidade. Desde que Alexander Fleming descobriu a atividade antibacteriana no fungo Penicillium em 1928, não precisamos mais nos preocupar com a morte por arranhões de roseira ou gonorreia. Nas décadas seguintes, os antibióticos salvaram milhões e milhões de vidas em todo o mundo.

Mas as bactérias têm desenvolvido resistência aos antibióticos muito antes de começarmos a usá-los, pois são uma arma biológica que evolui naturalmente para a guerra entre micróbios. O uso contínuo dos mesmos antibióticos repetidamente oferece às bactérias a oportunidade de se adaptar a eles ainda mais rapidamente, levando a um número crescente de infecções que não respondem mais aos antibióticos tradicionais (ou mesmo de último recurso).

Infelizmente, quanto mais espécies bacterianas não respondem aos antibióticos, mais pacientes sucumbem a infecções resistentes – e os pesquisadores estão soando o alarme de que agora estamos perdendo anualmente mais pessoas para resistência antimicrobiana do que para HIV/AIDS ou malária.

“Esses novos dados revelam a verdadeira escala da resistência antimicrobiana em todo o mundo e são um sinal claro de que devemos agir agora para combater a ameaça”, disse o economista da saúde da Universidade de Washington (EUA), Chris Murray, coautor da nova pesquisa. “Estimativas anteriores previam 10 milhões de mortes anuais por resistência antimicrobiana até 2050, mas agora sabemos com certeza que já estamos muito mais próximos desse número do que pensávamos. Precisamos aproveitar esses dados para corrigir o curso e impulsionar a inovação se quisermos ficar à frente na corrida contra a resistência antimicrobiana”.

Os pesquisadores analisaram dados de 23 espécies bacterianas diferentes (incluindo E. coliS. pneumoniaeS. aureus) e 88 combinações de micróbios-drogas de 204 países. Isso acabou cobrindo 471 milhões de registros de infecção, que eles usaram para criar modelos estatísticos para estimar a escala de resistência antimicrobiana.

A equipe explorou dois cenários contrafactuais. No primeiro, todas as infecções resistentes a medicamentos foram substituídas por nenhuma infecção, o que a equipe explicou ser o número de mortes associadas à resistência antimicrobiana.

No segundo cenário, eles substituíram todas as infecções resistentes a medicamentos por infecções suscetíveis a medicamentos, levando a uma estimativa de mortes causadas diretamente pela resistência antimicrobiana.

A equipe concluiu que, em 2019, 4,95 milhões de mortes foram associadas a infecções bacterianas resistentes a medicamentos, das quais 1,27 milhão de mortes foram causadas diretamente pela resistência antimicrobiana – um fardo enorme em todas as áreas do mundo, mas impactando particularmente as países de baixa e média renda.

Taxa de mortes atribuíveis e associadas à resistência antimicrobiana bacteriana em 2019. Créditos: Antimicrobial Resistance Collaborators, The Lancet, 2022.

Esses cálculos sugeriram que apenas derrames e doenças cardíacas causaram mais mortes do que a resistência antimicrobiana naquele ano.

Os autores observam que, até onde sabem, esta é a primeira vez que uma estimativa global desse tipo é realizada. Por existirem lacunas nos dados de algumas partes do mundo e sérias dificuldades em realizar a vigilância da resistência antimicrobiana, existem algumas limitações à sua modelagem. Mas a conclusão é clara: temos um grande problema de saúde global.

“A ameaça da resistência antimicrobiana tem sido sinalizada há muito tempo. E os passos necessários para combater a resistência antimicrobiana – aumentar a conscientização pública, melhor vigilância, diagnósticos aprimorados, uso mais racional de antibióticos, acesso a água potável e saneamento, abraçando a One Health e investimentos em novos antimicrobianos e vacinas – têm sido consistentemente recomendados. Mas a ação tem sido episódica e desigual, resultando em desigualdades globais na resistência antimicrobiana”, acrescentam os editores do The Lancet em um editorial que acompanha a pesquisa. “A inovação tem sido extremamente lenta. As vacinas estão disponíveis apenas para um dos seis principais patógenos descritos no estudo. A linha clínica de antibióticos é muito pequena para enfrentar o aumento e disseminação da resistência antimicrobiana”.

Os autores do editorial e do estudo original pedem aos líderes que coloquem a resistência antimicrobiana mais acima em suas agendas. Sem uma ação urgente, eles alertam, veremos níveis ainda mais altos de mortes evitáveis ​​nos próximos anos.

A pesquisa foi publicada no The Lancet.