A cannabis pode deixar as vacas chapadas, mas o leite delas fará o mesmo com você?

Os compostos psicoativos da planta podem persistir no leite de vaca, mas o impacto nos seres humanos não é claro.

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Vacas alimentadas com ração à base de cannabis brincavam com a língua mais do que o normal, entre outros comportamentos incomuns. (Créditos: Stef Bennett/Alamy)

Traduzido por Julio Batistsa
Original de Jack Tamisiea para a Science

Elas estavam exibindo os sintomas típicos de estarem chapadas: olhos vermelhos, andar trêmulo e comportamento sonolento. Mas não eram pessoas que tinham acabado de fumar um — eram vacas.

Em um novo estudo, cientistas relatam que o gado que comeu ração contendo quantidades variadas de cânhamo (Cannabis sativa L.) parecia ficar chapado como as pessoas. O trabalho pode dar uma pausa para as agências reguladoras dos EUA ao considerar se a safra acessível e de rápido crescimento é segura para o gado comer. Também levanta preocupações sobre se o ingrediente ativo da cannabis pode entrar no suprimento de alimentos humanos através do leite de bovinos chapados.

Os efeitos comportamentais documentados no novo estudo são notáveis, disse Serkan Ates, agrônomo da Universidade Estadual de Oregon, Corvallis (EUA), que estudou o consumo de cânhamo em vacas, cordeiros e galinhas. “Eles encontraram um efeito muito mais profundo no comportamento do animal do que vimos em qualquer um de nossos estudos com fornecedores de laticínios”.

Derivado das plantas Cannabis sativa, o cânhamo possui uma concentração menos potente do composto psicoativo tetrahidrocanabinol (THC) do que as variedades de cannabis relacionadas à maconha. Em vez disso, as flores de cânhamo são carregadas com canabidiol (CBD), um produto químico que tem sido associado a aliviar uma série de problemas de saúde, como ansiedade, vício e insônia. Além disso, as fibras flexíveis do cânhamo podem ser transformadas em uma variedade de produtos, como roupas, sapatos, papel e plásticos biodegradáveis.

O cultivo de cânhamo explodiu nos últimos anos. No entanto, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA ainda não aprovou a alimentação das vacas com a agora difundida safra devido a preocupações com a entrada de THC no suprimento de alimentos.

Para entender como os canabinoides do cânhamo afetam o gado, cientistas do Instituto Federal Alemão de Avaliação de Risco alimentaram 10 vacas leiteiras em lactação com diferentes quantidades de ração de cânhamo contendo uma variedade de concentrações de canabinoides. Ao longo do experimento de uma semana, os pesquisadores coletaram amostras de leite, sangue e fezes e prestaram muita atenção ao comportamento do gado.

A dosagem foi fundamental. O gado que comeu ração fermentada formulada a partir de plantas inteiras de cânhamo (que têm uma concentração relativamente menor de canabinoides) exibiu poucas mudanças visíveis em relação às vacas alimentadas com uma dieta normal à base de milho. Era uma história diferente para as vacas que consumiam ração feita de folhas, flores e sementes de cânhamo ricas em canabinoides. Pelos cálculos dos cientistas, essas vacas consumiram até 86 vezes a quantidade de THC necessária para deixar os humanos chapados. A respiração e os batimentos cardíacos dos animais diminuíram à medida que comiam menos e produziam menos leite.

Os bovinos chapados também bocejaram mais, produziram mais saliva e secreção nasal e suas línguas estavam hiperativas, relataram os pesquisadores na Nature Food. Alguns até exibiram vermelhidão nas membranas dos olhos e movimentos instáveis.

Os comportamentos incomuns cessaram alguns dias depois que o gado parou de comer cânhamo. Mas os canabinoides persistiram no leite de vaca, que continha concentrações elevadas de THC, CBD e outros canabinoides.

Ainda não está claro se esse leite deixaria os consumidores humanos chapados. “O estudo não permite que se tirem conclusões sobre se há risco para a saúde do consumo de leite no mercado”, disse o nutricionista animal e coautor do estudo Robert Pieper.

Se se provar seguro, o cânhamo seria uma adição bem-vinda às opções de matéria-prima dos agricultores, disse Ates. O cânhamo é uma alternativa barata, amplamente disponível e nutritiva aos alimentos mais populares. Ates descobriu que a biomassa do cânhamo, o subproduto da extração de óleo de CBD, é comparável à alfafa em termos de nutrição. Devido ao potencial de transmitir canabinoides, “pode não ser possível alimentar vacas leiteiras de alto rendimento”, disse Ates. “Mas há muitas outras coisas para explorar, como fornecer cânhamo para animais não produtores de alimentos, como vitelos ou cordeiros jovens.”

Mesmo que não seja usado como matéria-prima primária, o cânhamo pode ter outros usos para o gado. No início deste ano, Michael Kleinhenz, veterinário que estuda o consumo de carne bovina na Universidade Estadual do Kansas, em Manhattan (EUA), e colegas descobriram que vacas que ingeriram cânhamo – em quantidades menores do que o novo estudo – passaram mais tempo deitadas e tiveram níveis de estresse notavelmente mais baixos. Isso torna a alimentação de cânhamo uma ferramenta potencial para suavizar o gado durante o transporte, desmame e outras situações estressantes, disse ele.