A vida de Francis Bacon

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Francis Bacon. Créditos: Colony Of Commodus.

Tradução parcial do artigo Francis Bacon da Stanford Encyclopedia of Philosophy.

Francis Bacon (1561 – 1626) foi uma importante figura no período da transição do Renascimento para o período da Era Moderna, tendo importantes contribuições no campo da Filosofia Natural e Metodologia Científica. Sendo um advogado, membro do parlamento e conselheiro da rainha, Bacon escreveu sobre questões de Direito, Estado e Religião, também sobre política. As obras de Bacon não ser resume a essas áreas, também é possível encontrar contribuições na área de Ética.

Bacon estudou em Trinity CollegeCambridge e Gray’s Inn , Londres, porém, ele não seguiu alguma carreira acadêmica, mas em vez disso, tentou seguir a carreira política. Um reconhecimento notório foi concedido a Bacon nos seus últimos anos de vida, quando ele decidiu dedicar todos os seus esforços para a Filosofia, mais ainda após sua morte, quando o grupo de cientistas Boyle Circle (Invisible College) baseou-se nas suas ideias de uma instituição de pesquisa cooperativa para seus preparativos para o estabelecimento da Royal Society.

Atualmente, Francis Bacon é muito conhecido pelos seus tratos da Filosofia Natural Empirista (The Advancement of Learning, Novum Organum Scientiarum), também por sua ideia de um instituto de pesquisa moderna, que ele descreve em Nova Atlantis.

Vida

Francis Bacon nasceu em 22 de janeiro de 1561, sendo o segundo filho de Sir Nicholas Bacon (Lorde Guardião do Selo) e sua esposa, Lady Anne Cooke Bacon, filha de Sir Anthony Cooke, tutor de Edward IV e um dos principais humanistas da época. Lady Anne foi altamente erudita: ela não só tinha um perfeito conhecimento de grego e latim, mas também era competente em italiano e francês. Juntamente com seu irmão mais velho Anthony, Francis cresceu em um contexto determinado pelo poder político, humanista de aprendizagem e zelo calvinista. Seu pai tinha construído uma casa nova em Gorhambury na década de 1560, e Bacon foi educado lá por cerca de sete anos; mais tarde, juntamente com Anthony, ele foi para o Trinity College, Cambridge (1573 – 5), onde ele criticou duramente os métodos escolares de formação acadêmica. Seu tutor foi John Whitgift, mais tarde Arcebispo da Cantuária. Whitgift fornecida para os irmãos textos clássicos para seus estudos: Cícero, Demosthenes, Hermógenes, Tito Lívio, Sallust e Xenofonte (Peltonen 2007). Bacon iniciou seus estudos no Gray’s Inn em Londres, em 1576; Mas de 1577 a 1578 acompanhou Sir Amias Paulet, o embaixador Português, na sua missão em Paris. De acordo com Peltonen (2007):

During his stay in France, perhaps in autumn 1577, Bacon once visited England as the bearer of diplomatic post, delivering letters to Walsingham, Burghley, Leicester, and to the Queen herself.

Quando seu pai morreu em 1579, ele retornou para a Inglaterra. A pequena herança que bacon recebeu colocou-o em dificuldades financeiras, e desde que seu tio materno, Lorde Burghley, não o ajudou a obter um posto lucrativo como um governo oficial, ele embarcou em uma carreira política na House of Commons, após retomar seus estudos no Gray’s Inn. Em 1581 ele entrou para os Commons como um membro de Cornwall, e continuou a ser um membro do Parlamento por 37 anos. Ele foi admitido no bar em 1582 e em 1587 foi eleito como um leitor do Gray’s Inn. Seu envolvimento na alta política começou em 1584, quando escreveu seu primeiro protocolo político, A carta de Conselho, a rainha Elizabeth. Desde o início de sua vida adulta, Bacon visando uma revisão da filosofia natural e — seguindo o exemplo do seu pai — também tentou proteger a altos cargos políticos. Muito logo no início, ele tentou formular linhas gerais para um novo sistema das Ciências, enfatizando métodos empíricos e que fixa as bases para uma ciência (scientia operativa). Esta dupla tarefa, no entanto, provou para ser demasiado ambicioso para ser realizado na prática. Idéias do bacon sobre uma reforma das ciências não se satisfaziam com muita simpatia da rainha Elizabeth ou de Lord Burghley. Pequenas expectativas nesta frente levaram-o a tornar-se um advogado bem sucedido e parlamentar. De 1584 de 1617 (o ano entrou para a Câmara dos Lordes) foi um membro ativo no Commons. Suportado pelo patrocínio do Walsingham, Bacon desempenhou um papel na investigação dos católicos ingleses e defendeu popa ação contra Mary Queen of Scots. Ele serviu em muitas comissões, incluindo um em 1588, que examinou recusants; mais tarde, ele era um membro de uma Comissão para rever as leis de Inglaterra. Ele estava envolvido nos aspectos políticos das questões religiosas, especialmente a respeito do conflito entre a Igreja da Inglaterra e inconformistas. Em um trato de 1591, ele tentou orientar um curso médio na política religiosa; Mas um ano depois ele foi contratado para escrever contra o jesuíta Robert Parson (Jardine e Stewart 1999, p. 125), que tinha atacado a soberania inglesa.

Desde o final dos anos 1580 em diante, Bacon virou-se para o conde de Essex como seu patrono. Durante esta fase de sua vida, dedicou-se especialmente à filosofia natural. Ele expressou claramente sua posição em uma famosa carta de 1592 a seu tio, Lord Burghley:

I confess that I have as vast contemplative ends, as I have moderate civil ends: for I have taken all knowledge to be my province; and if I could purge it of two sorts of rovers, whereof the one with frivolous disputations, confutations, and verbosities, the other with blind experiments and auricular traditions and impostures, hath committed so many spoils, I hope I should bring in industrious observations, grounded conclusions, and profitable inventions and discoveries; the best state of that province. This, whether it be curiosity, or vain glory, or nature, or (if one take it favourably) philanthropia, is so fixed in my mind as it cannot be removed. And I do easily see, that place of any reasonable countenance doth bring commandment of more wits than of a man’s own; which is the thing I greatly affect.

– Francis Bacon 1857–74, VIII, 109

Em 1593 Bacon caiu no favoritismo da rainha por causa de sua recusa em cumprir com o seu pedido de fundos do Parlamento. Embora ele não votou contra a concessão de subsídios  para o governo, ele exigiu que estas deverão ser pagos durante um período de seis anos, em vez de três, anos. Isto levou a Sir Robert Cecil e Sir Walter Raleigh a argumentar contra ele no Parlamento. Patrono do bacon, o Conde de Essex, para quem ele já tinha servido como um conselheiro político e informante, não foi capaz de acalmar a ira da rainha sobre as subvenções; e as tentativas de Essex  para garantir um alto posto para Bacon não deu em nada. No entanto, a rainha valorizava as competência do Bacon como um homem da lei. Ele estava envolvido no julgamento de Roderigo Lopez de traição e, mais tarde, no processo contra o Conde de Essex. Em sua contribuição para a Gesta Grayorum (os tradicionais festejos de Natal realizada no Gray’s Inn) de 1594 – 5, Bacon tinha enfatizou a necessidade de aperfeiçoamento científico e progresso. Desde que ele não conseguiu garantir para si uma posição no governo, ele considerou a possibilidade de abandonar a política e concentrando-se na filosofia natural. Não é de admirar, então, esse Bacon envolvido em muitas atividades acadêmicas e literárias na década de 1590. Neste contexto, refiro-me as suas cartas de aconselhamento para o Conde de Rutland e o Conde de Essex. O Conselho dado a Essex é de particular importância porque Bacon recomendou que ele deve se comportar de forma cuidadosa e inteligente em público, sobretudo, abster-se de aspirantes aos comandos militares. Bacon também trabalhou nesta fase de sua carreira para a reforma da lei inglesa. Em 1597, publicou seu primeiro livro, a versão seminal de seus ensaios, que continha apenas dez peças (Klein, 2004b). A sua situação financeira estava ainda insegura; Mas o plano dele se casar com a rica viúva Lady Hatton falhou porque ela com êxito foi cortejada por Sir Edward Coke. Em 1598, Bacon foi incapaz de vender sua reversão do estágio a câmara de estrela, então ele foi preso por um curto período de tempo por causa de suas dívidas. Sua atividade parlamentar em 1597 – 98, principalmente envolvendo o trabalho da Comissão, foram impressionante; Mas quando o Conde de Essex, em 1599, assumiu o comando da tentativa de pacificar os rebeldes irlandeses, afundou-se as esperanças do Bacon. Essex não resolver a questão irlandesa, retornada ao tribunal e caiu em desgraça, como Bacon tinha antecipado que ele faria. Ele perdeu, portanto, um valioso patrono e porta-voz para seus projetos. Bacon tentou reconciliar a rainha e Essex; Mas quando o Conde se rebelou contra a coroa, em 1601, ele nada poderia fazer para ajudá-lo. A Rainha ordenou Bacon para participar da julgamento contra Essex de traição. Em 1601, Bacon sentou-se no último Parlamento da Elizabeth, desempenhando um papel extremamente ativo.

Filosofia Natural: Luta Contra a Tradição

A luta do bacon para superar os bloqueios intelectuais e o sono dogmático de sua idade e de períodos anteriores tinha de ser travada em muitas frentes. Logo ele criticou não só Platão, Aristóteles e os aristotélicos, mas também os humanistas e os estudiosos do renascimento como Paracelsus e Bernardino Telesio.

Embora Aristóteles tenha fornecido axiomas específicos para cada disciplina científica,o que Bacon encontrou em falta na obra do filósofo grego era um princípio mestre ou uma teoria geral da ciência, que poderia ser aplicada a todos os ramos da história natural e filosofia (Klein, 2003a). Para Bacon, a cosmologia de Aristóteles, bem como sua teoria da ciência, tornou-se obsoleta e, consequentemente, então também tinha muitos dos pensadores medievais que seguiram seu exemplo. Ele não repudiou Aristóteles completamente, mas ele se opõe a interpretação humanista dele, com sua ênfase no silogismo e dialética (scientia operativa versus hermenêutica textual) e o tratamento metafísico da filosofia do natural em favor de formas naturais (ou efeitos da natureza como estruturados modos de ação, não de artefatos), os estágios dos quais correspondem — na forma de uma pirâmide do conhecimento — a ordem estrutural da própria natureza.

Se qualquer aristotélico “moderno” chegou perto de Bacon, foi pela vertente de Venetian ou Paduan, representado por Jacopo Zabarella. Por outro lado, Bacon criticou Telesio, que — na sua opinião — apenas no meio do caminho tinha conseguido superar as deficiências de Aristóteles. Apesar de acharmos o debate com Telesio em um texto inédito de seu período médio (De Principiis atque Originibus, fabulas secundum Cupidinis et Coelum ou em princípios e origens de acordo com as fábulas de Cupido e Coelum, escrito em 1612; Bacon V [1889], 461 – 500), Bacon começou a lutar com uma tradição tão cedo como 1603. No Valério Terminus (1603?) ele já repudia qualquer mistura de filosofia natural e divindade; Ele fornece uma estrutura de tópicos do seu novo método e determina que o fim do conhecimento foi “uma descoberta de todas as operações e possibilidades de operações da imortalidade (se fosse possível) para a fraca prática mecânica” (Bacon III [1887], 222). Ele se opõe aos aristotélico anticipatio naturae, que favoreceu a investigação das causas para satisfazer a mente em vez dos “como vai dirigi-lo e dar-lhe luz para novas experiências e invenções” (Bacon III [1887], 232).

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