Água de Marte

A água da Lua nos permitirá ir a Marte, e a água de Marte nos permitirá ficar.

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Cena do filme "Perdido em Marte".

Por Carlo Frabetti
Publicado no El País

A presença de grandes quantidades de água congelada nos polos da Lua facilitará muito sua eventual colonização, como vimos na semana passada. Sua extração seria relativamente simples: por meio de um sistema de espelho, a poderosa radiação solar que banha a superfície do satélite sem atmosfera poderia ser direcionada para uma área da massa de gelo para liquefazer, evaporar ou decompor em oxigênio e hidrogênio. O oxigênio seria usado para respirar, especialmente, mas também para numerosos usos industriais – e o hidrogênio para reutilizar como combustível.

O conjunto de água em abundância, a poderosa e inesgotável energia solar e a baixa gravidade formariam parcialmente o interior de algumas crateras ou cavernas, o que facilitaria não só a colonização da Lua, mas também, indiretamente, a de Marte, o provável próximo passo em nossa expansão espacial.

Quais são os requisitos mínimos que um acampamento marciano deveria cumprir para garantir a sobrevivência de um ser humano por um longo tempo?

A baixa gravidade lunar, um sexto da terrestre, tem vantagens sobre as duas situações gravitacionais experimentadas até agora pelos seres humanos: a gravidade normal da superfície da Terra e a gravidade zero da estação espacial. Muitas vezes, fala-se em mineração hipotética em asteroides, cuja gravidade praticamente zero parece facilitar muito a extração e o transporte de minerais; porém, essa vantagem seria neutralizada pela necessidade de ancorar as instalações – e as pessoas – à superfície de corpos de atração insignificantes, além de impedir que os materiais extraídos se dispersassem no espaço. Uma gravidade de um sexto da Terra é suficiente para garantir uma boa ancoragem, reduzindo consideravelmente a energia necessária para todos os tipos de tarefas.

Porém, em contrapartida, uma das maiores desvantagens da instalação de uma colônia lunar permanente seria o efeito da baixa gravidade no organismo humano. Como os problemas fisiológicos causados por uma longa permanência na superfície lunar podem ser evitados ou minimizados?

Batatas em Marte?

O trabalho coordenado de uma colônia lunar e uma estação espacial tornariam o envio de uma expedição a Marte muito mais fácil, seguro e barato. Mesmo assim, o envio de grandes quantidades de suprimentos seria proibitivo; portanto, a viabilidade de uma colônia marciana estaria sujeita, mais uma vez, à presença de água facilmente acessível.

Por sorte, e assim como na Lua, em Marte, há enormes quantidades de gelo e também uma pequena quantidade de vapor de água (0,01%) na fraca atmosfera marciana.

No filme Perdido em Marte, de Ridley Scott (baseado no romance homônimo de Andy Weir), um náufrago espacial sobrevive na superfície do planeta vermelho cultivando batatas que ele fertiliza com seus próprios excrementos. Seria possível uma façanha de reciclagem? Quais são os requisitos mínimos que um acampamento marciano deveria cumprir para garantir a sobrevivência de um ser humano por um longo tempo? Convido meus perspicazes leitores que colaboram na conquista de Marte com suas ideias de terraformação.

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