Anticorpos monoclonais protegem contra a COVID-19 em um segundo estudo

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Os biorreatores da Regeneron estão produzindo anticorpos para tratar a COVID-19, mas também podem prevenir a doença. (Créditos: Rani Levy/Regeneron)

Por Jon Cohen
Publicado na Science

Uma segunda empresa forneceu evidências preliminares de que a infusão proativa de anticorpos monoclonais contra a SARS-CoV-2 em pessoas saudáveis ​​as impede de desenvolver sintomas perceptíveis de COVID-19 se forem expostas ao coronavírus. Em um comunicado de imprensa hoje, a Regeneron revelou que quando deu um coquetel de dois desses anticorpos para 186 pessoas que moravam em uma casa com alguém que tinha COVID-19, nenhuma desenvolveu doença sintomática.

O ensaio está em andamento e os resultados ainda não foram publicados como uma pré-impressão, muito menos publicados em um estudo revisado por pares. No entanto, a empresa diz que uma análise de swabs nasais de seu estudo mostrou que as pessoas que receberam os anticorpos e foram infectadas tinham níveis significativamente mais baixos do vírus em seu nariz e eliminaram o vírus por um tempo mais curto do que aqueles no grupo de placebo que contraíram SARS-CoV -2.

A empresa Eli Lilly, na semana passada, divulgou seu próprio comunicado à imprensa sobre um estudo da COVID-19 em residentes de asilos que encontrou 80% de proteção contra doenças sintomáticas quando seu único anticorpo monoclonal contra SARS-CoV-2 foi usado como preventivo. Dado que várias vacinas já protegem contra a COVID-19 sintomática,  muitas questões permanecem sobre como aplicar essa estratégia de prevenção, especialmente porque os monoclonais são caros e devem ser injetados de forma intravenosa.

A única vantagem óbvia dos monoclonais é que eles funcionam imediatamente – uma pessoa leva semanas para desenvolver uma imunidade robusta após uma injeção de vacina – e também presumivelmente seriam eficazes em pessoas com sistema imunológico comprometido que não apresentam fortes respostas imunológicas após serem vacinadas. “Esta abordagem pode proteger os pacientes que recebem quimioterapia para câncer, permitir o controle/prevenção de surtos em um ambiente institucional e reduzir a pressão sobre os serviços de saúde”, disse a clínica Penny Ward, do King’s College London, em um comentário ao Science Media Centre do Reino Unido.

A Food and Drug Administration dos Estados Unidos, agência federal do Departamento de Saúde e Serviços Humanos do país, concedeu autorizações de uso emergencial para a Eli Lilly e Regeneron para que seus monoclonais sejam usados ​​como tratamentos da COVID-19 em certas populações, e as empresas planejam solicitar uma designação semelhante para prevenção.