Antigo culto do falcão egípcio revela a etiqueta adequada para ferver cabeças

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A estela com a liminar contra ferver cabeças. (Créditos: K. Braulińska; desenho de OE Kaper/Oller Guzmán et al., Am. J. Archaeol., 2022)

Traduzido por Julio Batista
Original de Michelle Starr para o ScienceAlert

Restos de falcões sem cabeça encontrados em um antigo porto egípcio na costa do Mar Vermelho revelaram novos detalhes sobre um grupo misterioso conhecido como Blêmios e sua adoração ao deus da Lua Khonshu.

De acordo com uma inscrição encontrada em uma escavação no porto ptolomaico-romano de Berenice, certos aspectos dos rituais religiosos eram proibidos naquele espaço sagrado – ou seja, a fervura de cabeças de falcão em preparação para oferendas em um ritual sagrado.

“É impróprio”, diz a inscrição, “ferver uma cabeça aqui”.

Antes de seu abandono algum tempo antes de meados do século VI d.C., Berenice foi parcialmente habitada pelos Blêmios semi-nômades.

O local em que o santuário foi encontrado, chamado Complexo Norte, é uma estrutura composta por vários edifícios. Dentro deles há pistas que revelam a cultura e as crenças dos Blêmios, incluindo inscrições que nomeiam reis dos Blêmios.

“Nada se sabe sobre as crenças e práticas religiosas dos Blêmios, além de sua associação com os templos de Philae e Calabexa no Nilo”, escreveram os pesquisadores em seu paper.

“O presente santuário poderia mostrar que eles respeitavam a tradição egípcia e desenvolviam práticas cultuais em que falcões eram oferecidos ao deus egípcio Khonshu, de uma forma não atestada no Egito, mas que ainda contradiz suas origens em ideias desenvolvidas nos templos do Vale do Nilo.”

O Santuário do Falcão, como foi nomeado por uma equipe de arqueólogos liderados por Joan Oller Guzmán, da Universidade Autônoma de Barcelona, ​​na Espanha, foi descoberto durante o trabalho de campo em 2019. É composto por duas pequenas salas retangulares, com portas colocadas em um centro no eixo, no estilo de um santuário egípcio, com elementos decorativos egípcios.

Na sala dos fundos, os arqueólogos identificaram um pedestal, no qual teria sido colocada uma estátua do deus, e um suporte quebrado no qual teriam sido colocadas oferendas ao deus. Talvez o mais notável, no entanto, tenham sido 735 restos de animais: ossos de peixes, pássaros e mamíferos, e fragmentos de casca de ovo, em diferentes lugares ao redor da sala.

Os ossos de mamíferos, apurou a equipe, eram de seis espécies: porco, burro, dromedário, ovelha, cabra e gado. Eles representavam 16,5 por cento dos restos mortais. As espinhas de peixe representavam apenas 5,7%.

Em 64,2 por cento, a maior parte dos restos eram ossos de pássaros, de três espécies de falcão: falcão-peregrino (Falco peregrinus), falcão-sacre (Falco cherrug) e falcão-peneireiro (Falco tinnunculus).

Juntos, eles representavam 15 pássaros individuais, 13 dos quais foram decapitados e 14 dos quais foram colocados ao pé do pedestal. Um falcão-peregrino foi encontrado intacto, cuidadosamente colocado sob um vaso invertido em um canto da sala. Não está claro se os pássaros eram selvagens ou criados para fins de sacrifício, uma prática comum no antigo Egito.

As cascas de ovos, observou a equipe, também foram identificadas como pertencentes a ovos de falcão. Você pode ver por que a equipe o chamou de Santuário do Falcão.

Enquanto os restos de animais mumificados no antigo Egito são muitas vezes incompletos – especialmente aves de rapina – a decapitação dos falcões e a falta de preservação deliberada sugerem um propósito ritualístico.

Uma pista significativa para o sacrifício do falcão pode ser encontrada nas proximidades na forma de uma tabuleta de pedra excelentemente preservada, ou estela. Nela, um relevo mostra um faraó fazendo uma oferenda a três deuses: Harpócrates, o deus-criança Hórus; o deus com cabeça de falcão Khonshu, que é o principal deus do templo; e uma deusa usando a coroa de Hator.

Por alguma razão, a inscrição ao pé do pedestal proíbe a fervura de cabeças nesse espaço: “É impróprio ferver uma cabeça aqui”.

“É uma proibição que adverte o leitor a não se envolver no que foi claramente considerado uma atividade profana: a cozedura ou cozimento de uma cabeça, presumivelmente a de um falcão, dentro de um local especificado – neste caso, o santuário em que foi encontrado”, escreveram os pesquisadores em seu paper.

“Nós hipotetizamos que os animais sacrificados foram fervidos antes de serem apresentados ao deus, talvez para facilitar a retirada de suas penas, e que suas cabeças foram removidas, de acordo com a prescrição na estela.”

Em conjunto, as descobertas sugerem que os Blêmios – como muitos grupos e tradições religiosas fizeram ao longo da história – emprestaram deuses e ritos de outras culturas e os adaptaram a seus próprios rituais e crenças.

A pesquisa foi publicada no American Journal of Archaeology.