As mudanças climáticas podem alterar o cinturão de chuvas tropicais da Terra, ameaçando a segurança alimentar de bilhões

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O cinturão de chuvas tropicais fica quase alinhado com o equador. Crédito: NASA.

Por David Nield
Publicado na ScienceAlert

Um novo estudo sugere que uma mudança potencial nos padrões do cinturão de chuvas tropicais pode ameaçar os meios de subsistência e a segurança alimentar de bilhões de pessoas.

Hoje, o cinturão de chuvas tropicais traz consigo fortes precipitações ao longo do equador, mas como diferentes partes da atmosfera da Terra se aquecem em taxas diferentes, esse cinturão provavelmente será interrompido ao ser atraído por regiões mais quentes do ar – ameaçando a biodiversidade e levando embora a água de que as pessoas dependem, incluindo para o cultivo.

Os pesquisadores analisaram 27 dos modelos climáticos mais atualizados para chegar às suas conclusões, mas o impacto total da crise climática no cinturão de chuvas tropicais só ficou claro quando eles isolaram os efeitos nos hemisférios oriental e ocidental e os estudaram separadamente.

“Nosso trabalho mostra que as mudanças climáticas farão com que a posição do cinturão de chuvas tropicais da Terra se mova em direções opostas em dois setores longitudinais que cobrem quase dois terços do globo, um processo que terá efeitos em cascata sobre a disponibilidade de água e produção de alimentos em todo o mundo”, disse o cientista atmosférico Antonios Mamalakis, da Universidade do Estado de Colorado (EUA).

Do outro lado do oceano Pacífico oriental e do oceano Atlântico no hemisfério ocidental, uma mudança para o sul do cinturão de chuvas tropicais aumentará o estresse hídrico da seca em regiões da América Central, de acordo com as projeções.

Enquanto isso, em partes do hemisfério oriental, incluindo a África oriental e o Oceano Índico, o cinturão deverá se mover para o norte: isso tornará as secas mais comuns e duradouras em regiões como o sudeste da África e Madagascar, ao mesmo tempo que aumenta o risco e a gravidade das inundações no sul da Índia.

Todas essas projeções baseiam-se em uma avaliação cuidadosa dos vários ciclos de feedback climáticos que provavelmente entrarão em ação nas próximas décadas – na forma como as mudanças na temperatura afetarão as condições de vida, na forma como essas mudanças nas condições conduzirão a mudanças adicionais na temperatura e assim por diante.

“Na Ásia, as reduções projetadas nas emissões de aerossóis, o derretimento das geleiras no Himalaia e a perda da cobertura de neve nas áreas do norte causada pelas mudanças climáticas farão com que a atmosfera aqueça mais rápido do que em outras regiões”, disse o cientista de sistemas terrestres James Randerson, do Universidade da Califórnia, em Irvine (UCI), nos Estados Unidos.

“Sabemos que o cinturão de chuvas muda em direção a esse aquecimento e que seu movimento para o norte no hemisfério oriental é consistente com os impactos esperados da mudanças climáticas”.

Mudanças significativas em relação ao que esses modelos mostram podem ser realizadas já na virada do século, dizem os pesquisadores, enfatizando a urgência com que as emissões de gases de efeito estufa precisam ser controladas.

Este é apenas um dos vários impactos preocupantes das mudanças climáticas que não apenas tornarão mais difícil viver uma vida normal em partes do nosso planeta, mas também colocarão as condições de vida em um estado ainda pior ao mesmo tempo. Assim que começar o efeito dominó, será cada vez mais difícil reverter o processo, então cada ação que podemos fazer agora é essencial.

Os cientistas esperam que ter uma maior compreensão do que está por vir – como este estudo fornece – levando indivíduos e governos a fazerem mudanças substanciais que podem dar a todos nós um futuro mais próspero.

“A complexidade do sistema da Terra é assustadora, com dependências e ciclos de feedbacks climáticos em muitos processos e escalas”, disse o engenheiro civil e ambiental Efi Foufoula-Georgiou, da UCI.

“Este estudo combina a abordagem de engenharia de pensamento sistêmico com análise de dados e ciências climáticas para revelar manifestações sutis e anteriormente não reconhecidas do aquecimento global na dinâmica regional de precipitações e climas extremos”.

A pesquisa foi publicada na revista Nature Climate Change.