Astrônomos convidam vocês para ajudar a dar nomes a exoplanetas e suas estrelas

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Crédito: NASA/JPL-Caltech

Artigo traduzido de EarthSky.

Desde o início do século 20, a União Astronômica Internacional (IAU) tomou a iniciativa de ser a fonte oficial de nomes para objetos espaciais. Em resposta ao interesse público, a IAU já organizou um concurso mundial para dar nomes populares para exoplanetas – planetas orbitando estrelas fora do nosso sistema solar – juntamente com suas estrelas hospedeiras. A IAU está convidando clubes de astronomia e organizações sem fins lucrativos para apresentar os nomes propostos. O nomes serão votados pelo público de todo o mundo através da plataforma web NameExoWorlds. Esta plataforma está em desenvolvimento pela IAU, em associação com o Zooniverse. A intenção é que milhões de pessoas em todo o mundo sejam capazes de participar na votação. Uma vez que os votos forem contados, os nomes dos vencedores serão oficialmente sancionados pela IAU, o que lhes permitirão serem utilizados livremente em paralelo com a nomenclatura científica existente, com o devido crédito aos clubes ou organizações que os propuseram.

Legal, não é? A IAU fez um comunicado de imprensa ontem (9 de julho de 2014):

As pessoas têm nomeado objetos celestes por milênios, muito antes de qualquer sistema científico de nomes existir. Mesmo hoje em dia, quase todas as civilizações e culturas usam nomes comuns para descrever as estrelas e os planetas visíveis a olho nu, bem como a sua distribuição aparente no céu – constelações, astros, etc.

Quando a IAU foi criada em 1919, astrônomos profissionais delegaram a tarefa de dar nomes científicos oficiais aos objetos celestes recém-descobertos. Em paralelo, ao longo de sua história, a IAU tem apoiado a participação do público em geral na nomeação de vários objetos do sistema solar, conforme descrito em anúncios anteriores (http://iau.org/news/announcements/detail/ann13009, http://www.iau.org/news/announcements/detail/ann13010, http://iau.org/news/announcements/detail/ann13012).

Em 14 de agosto de 2013, a IAU emitiu uma declaração no Public Naming of Planets and Planetary Satellites, que esboçou um primeiro conjunto de regras que permitiram que o público se envolvesse na nomeação de exoplanetas. Aproveitando a experiência única de seus membros, a IAU através do Public Naming of Planets and Planetary Satellites Working Group já desenvolveu um projeto em parceria com o Zooniverse – casa dos maiores, mais populares, e mais bem sucedidos projetos de ciência popular da Internet.

O concurso NameExoWorlds visa a participação do público da internet no processo, conhecido como exoworlds, pelo qual nomes públicos serão dados a uma grande amostra de exoplanetas bem estudados e confirmados e suas estrelas. A votação NameExoWorlds será global, multicultural, educacional e acima de tudo será um concurso ambicioso e desafiador, tanto para a parceria IAU-Zooniverse quanto para o público. As principais etapas do concurso são as seguintes:

1. Uma lista de 305 exoplanetas bem caracterizados, descobertos antes de 31 de Dezembro de 2008 [3], foi escolhida para ser nomeada pelo IAU Exoplanets for the Public Working Group (http://www.iau.org/science/scientific_bodies/working_groups/211) e está sendo publicada hoje no site http://www.NameExoWorlds.org. Estes exoplanetas pertencem a 260 sistemas exoplanetários que compreendem 1-5 membros, além da sua estrela hospedeira.

2. Paralelamente, um site para o IAU Directory for World Astronomy está sendo preparado (http://directory.iau.org). Este site será aberto em setembro de 2014, e clubes de astronomia e organizações sem fins lucrativos interessados em nomear esses exoplanetas serão convidados para se registrar. A IAU terá a capacidade de lidar com o registro de milhares de grupos.

3. Em outubro de 2014, estes clubes ou organizações serão convidados a votar em 20 a 30 exoworlds da lista fornecida pela IAU que pretendem nomear. O número real vai depender de quantos grupos se inscreverem.

4. Desde Dezembro de 2014, estes clubes ou organizações serão capazes de enviar propostas para os nomes dos membros e estrelas hospedeiras destes exoworlds selecionados, com base nas regras do IAU Exoplanet Naming Theme (http://www.iau.org/public/themes/naming_exoplanets), juntamente com um argumento de apoio detalhado para a sua escolha. Cada grupo terá permissão para citar apenas um exoworld. Mais detalhes sobre esta fase serão dados mais tarde.

A partir de Março de 2015, o público em geral poderá votar para classificar os nomes propostos. A IAU e o Zooniverse estarão prontos para lidar com um milhão de votos ou mais em todo o mundo.

Iniciando a partir de julho de 2015, a IAU, através o Public Naming of Planets and Planetary Satellites Working Group, irá supervisionar os estágios finais da competição, e irá validar os nomes dos vencedores da votação.

Os resultados serão anunciados em uma cerimônia pública realizada durante a IAU XXIX General Assembly em Honolulu, EUA, de 13 a 14 de agosto de 2015.”

A IAU disse ainda que o processo de nomeação será realizado no site da NameExoWorlds. Eles estão pedindo voluntários para traduzir o conteúdo em diferentes idiomas, a fim de oferecer a todos a oportunidade de participar no concurso (tradutores voluntários podem enviar um e-mail para cjl@astro.ox.ac.uk).

Os nomes vencedores não vão substituir as designações científicas, que já existem para todos os exoplanetas e as suas estrelas hospedeiras, mas eles vão ser sancionados pela IAU como seus nomes adotados, e serão divulgados como tal, juntamente com o devido crédito aos clubes de astronomia ou organizações que os propuseram. Estes nomes comuns poderão, então, serem usados livremente em todo o mundo, juntamente com a designação científica original ou em vez dela. Espera-se que os nomes vencedores para os sistemas reflitam a diversidade de culturas em todos os continentes. O comunicado de imprensa também disse:

A IAU está animada para que o público em geral possa participar neste desafio global novo e ambicioso. Outros concursos podem ser organizados a partir de 2015. Entretanto, fique atento para anúncios sobre os próximos passos para o primeiro concurso do NameExoWorlds.”

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