Boa! O rover Perseverance da NASA pousou com sucesso em Marte

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Créditos: NASA / YouTube.

Por Signe Dean
Publicado na ScienceAlert

Após uma década de preparação e uma jornada de quase sete meses desde seu lançamento espetacular, o rover Perseverance da NASA conseguiu pousar com sucesso em Marte hoje, 18 de fevereiro.

Este evento marca um estágio importante na missão Mars 2020 da NASA, com os engenheiros do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) no sul da Califórnia conseguindo pousar o quinto – e mais ambicioso – rover de Marte que a agência espacial enviou ao Planeta Vermelho.

Os dolorosos “sete minutos de terror” –  os tempos difíceis que o rover passou quando dentro de sua cápsula de entrada entrou na atmosfera marciana, depois desceu e pousou na cratera de Jezero – resultou em um pouso bem-sucedido por volta das 17:55, no horário de Brasília!

Na linha do tempo abaixo, há passo a passo da façanha desde sua preparação para o pouso. Você também pode assistir ao pouso e ao evento daqui:

Embora amplamente baseado em seu antecessor Curiosity, o novo rover é mais autônomo do que qualquer outra nave anteriormente pousada em Marte; está carregando um helicóptero para um teste dos primeiros voos motorizados em Marte; entre suas rodas está uma placa comemorativa em homenagem aos profissionais médicos de todo o mundo, que trabalharam incansavelmente durante a pandemia de COVID-19.

Linha do tempo dos 7 minutos de terror e do pouso

17:35 (horário de Brasília):  “O veículo espacial está completamente no comando”, disse Rob Manning, engenheiro chefe do JPL. “Está fazendo todas as coisas que lhe ensinamos a fazer”.

17:37: O veículo ainda está avivo, a equipe está recebendo ‘sinais de batimento cardíaco’. Excelente.

17:39: Separação do estágio confirmada pela espaçonave! A cápsula de entrada se estilhaçará na atmosfera marciana em cerca de nove minutos.

17:41:  O veículo está aquecendo seus propulsores.

17:42: Seis minutos da ‘interface de entrada’. O que isso significa? Chegamos ao topo da atmosfera de Marte. A partir daí, as coisas acontecerão MUITO RAPIDAMENTE. Respire fundo, você vai precisar.

17:44:  A propósito, há um atraso de tempo entre a Terra e Marte devido à distância. Mas o que estamos falando aqui são atualizações em tempo real. Só para esclarecer.

17:47:  Sessenta segundos para a interface de entrada!

17:48: Confirmação da interface de entrada!!!

17:49:  Velocidade: 5.082 km/segundo, altitude: 67 quilômetros.

17:51:  Alguém no controle da missão apenas sussurrou “sim, sim, sim”. Enquanto isso, a controladora Swati Mohan está calmamente nos atualizando sobre a velocidade, altitude e telemetria da cápsula de entrada do Perseverance. Tenhamos calma. Mas não estamos nada calmos.

17:53:  Boas notícias! O paraquedas foi lançado, a cápsula de entrada está agora em velocidades subsônicas e o escudo térmico se separou. Temos radar bloqueado no solo!

17:54: Altitude de 2,4 quilômetros.

17:54: Palmas no controle da missão.

17:55:  Tudo está indo como esperado, Perseverance está a 20 metros da superfície marciana.

17:55: POUSO CONFIRMADO! O PERSEVERANCE POUSOU COM SEGURANÇA NA SUPERFÍCIE DE MARTE. Aplausos e alegria desenfreada no controle da missão, junto com suspiros de alívio animados.

Créditos: NASA / YouTube.

17:58: O Perseverance está VIVO na superfície de Marte. E já estamos obtendo a primeira imagem!

18h: A equipe no controle da missão está se parabenizando pelo trabalho bem executado. Quanta alegria em uma só sala! Mas nessas condições pandêmicas todos tenham que ficar distantes e mascarados, então nada de abraços comemorativos.

Estamos obtendo as primeiras fotos da superfície agora.

“Olá, mundo. Minha nova visão da minha casa a partir de agora”. Créditos: NASA Persevere / Twitter.

“A NASA arrasa. A NASA arrasa”, comemorou Rob Manning. “Nós precisamos trabalhar juntos”.

18:08: Tudo bem, então… e agora? A missão científica pode realmente começar! A equipe de pouso estará entregando as coisas à equipe da missão de superfície, que verificará os principais instrumentos científicos e a saúde geral do rover, com comunicações transmitidas pelo Mars Reconnaissance Orbiter.

18:11: “Eles mereceram. Vejam bem o que vou falar. Eles trabalharam por anos e anos nesta missão, e quero agradecer não apenas à equipe, mas a todo o JPL. Muitas pessoas tiveram que contribuir”, disse o diretor do JPL Mike Watkins.

“Por um lado, os sete minutos de terror são muito emocionantes, mas, por outro lado, a missão está apenas começando! Todos podem respirar fundo e dar um suspiro de alívio.

Mal podemos esperar para ouvir sobre todas as coisas incríveis que a Perseverance irá descobrir em sua jornada. Você pode apostar que iremos reportar tudo isso.