Cidade submersa no Egito revela navio antigo e local de sepultamento escondido abaixo das ondas

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Créditos: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundação Hilti.

Por Owen Jarus
Publicado na Live Science

Arqueólogos descobriram o restos de 2.200 anos de um antigo navio egípcio que naufragou após ser atingido por blocos gigantes do famoso templo de Ámon.

A chamada galé, junto com um cemitério, foram descobertos sob o mar Mediterrâneo em Thonis-Heracleion, uma cidade que afundou nas águas há muito tempo.

O navio é chamado de galé rápida, um tipo de embarcação com uma grande vela que seria impulsionada a velocidades relativamente altas por uma equipe de remadores. A galé rápida recentemente descoberta tem 25 metros de comprimento e uma quilha plana, uma característica comumente encontrada entre os navios antigos que navegavam no Rio Nilo.

“Afundou depois de ser atingido por enormes blocos do famoso templo de Ámon, que foi totalmente destruído [durante] um evento cataclísmico no segundo século [a.C.]”, disse uma equipe de arqueólogos em um comunicado por e-mail divulgado pelo Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática.

Oferendas elaboradas foram encontradas no cemitério. O pote decorado nesta foto mostra o que parecem ser imagens de ondas. Créditos: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundação Hilti.

Esse “evento cataclísmico” foi provavelmente um terremoto, disse o Ministério de Turismo e Antiguidades egípcio em um comunicado de 19 de julho. A galé agora está abaixo de pouco mais de 5 m de argila e escombros do templo.

Os pesquisadores usaram um novo tipo de sonar para localizá-lo.

“As descobertas de galés rápidas desse período permanecem extremamente raras”, disse Franck Goddio, presidente do Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática, em um comunicado do instituto.

Este amuleto de ouro foi encontrado no cemitério e representa Bes, um deus egípcio associado ao parto e à fertilidade. Os antigos egípcios às vezes usavam imagens desse deus para proteger mulheres que dão à luz e crianças pequenas. Créditos: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundação Hilti.

O navio foi construído com uma técnica de caixa e espiga, em que pedaços de madeira com saliências chamadas espigas são colocados em pedaços de madeira com orifícios chamados caixas cortados neles. O resultado é um navio feito de seções de madeira que se encaixam como um quebra-cabeça. Não está claro qual carga a galé carregava quando afundou.

Cemitério

No local desta cidade submersa, os arqueólogos também descobriram um cemitério que já estava em uso há 2.400 anos. A equipe encontrou cerâmicas elaboradamente decoradas, incluindo uma peça que parece ter imagens de ondas pintadas nela.

Os arqueólogos também encontraram um amuleto de ouro representando Bes, um deus egípcio associado ao parto e à fertilidade. Os antigos egípcios às vezes usavam imagens de deus para proteger crianças e mulheres que estavam dando à luz.

O cemitério era coberto por um grande tumulus, uma pilha de pedras comumente usada no mundo antigo para marcar os locais dos sepultamentos.

Blocos do Templo de Ámon caíram na galé, afundando o navio. Créditos: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundação Hilti.

Influências egípcias e gregas

A antiga cidade onde as descobertas foram feitas era conhecida como Thonis para seus habitantes egípcios e Heracleion para seus habitantes gregos; como tal, os arqueólogos modernos a chamam de Thonis-Heracleion.

Uma série de terremotos resultou na submersão gradual da cidade ao mar, até ficar completamente submersa há cerca de 1.000 anos.

A cidade floresceu em uma época em que muitos gregos estavam vindo para o Egito e trazendo suas tradições culturais com eles. Em 332 a.C., Alexandre, o Grande, conquistou o Egito e uma linhagem de governantes descendentes de um de seus generais governaria o Egito por três séculos.

A cidade foi redescoberta por arqueólogos do Ministério de Antiguidades e do Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática em 1999–2000. Eles têm estudado os vestígios desde então.