Ciência e Religião: As novas descobertas descartam a ideia de Deus?

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Por Natalie Wolchover
Publicado na Lifes Little Mysteries

Ao longo dos últimos séculos, pode-se dizer que a ciência gradualmente se separou dos motivos tradicionais para acreditar em Deus. Muito do que antes parecia misterioso – a existência da humanidade, a perfeição da Terra, o funcionamento do universo – agora pode ser explicado pela astronomia, biologia, física e outros domínios da ciência.

Embora os mistérios cósmicos permaneçam, Sean Carroll, um cosmólogo teórico do Instituto de Tecnologia da Califórnia, diz que há boas razões para pensar que a ciência chegará finalmente a uma compreensão completa do universo que não deixará qualquer espaço para inserir Deus.

Carroll argumenta que a esfera de influência de Deus encolheu drasticamente nos tempos modernos, à medida que a física e a cosmologia expandiram sua capacidade de explicar a origem e a evolução do universo. “À medida que aprendemos mais sobre o universo, há cada vez menos necessidade de procurar fora de si para obter ajuda”, disse ele aos pequenos mistérios da vida.

Ele acha que a esfera da influência sobrenatural acabará por reduzir-se a zero. Mas a ciência realmente pode eventualmente explicar tudo?

Início dos tempos

As provas foram coletadas em favor do modelo Big Bang da cosmologia, ou a noção de que o universo se expandiu de um estado quente e infinitamente denso para seu estado atual mais frio e expansivo ao longo de 13,7 bilhões de anos. Os cosmólogos podem modelar o que aconteceu entre 10 ^ -43 segundos após o Big Bang até agora, mas a fração de segundo antes disso permanece obscura. Alguns teólogos tentaram equiparar o momento do Big Bang com a descrição da criação do mundo encontrada na Bíblia e outros textos religiosos; Eles argumentam que algo – ou seja, Deus – deve ter iniciado o evento explosivo.

No entanto, na opinião de Carroll, o progresso na cosmologia acabará por eliminar qualquer necessidade percebida de um disparador-extrator do Big Bang.

Como ele explicou em um artigo recente no “Blackwell Companion to Science and Christianity” (Wiley-Blackwell, 2012), o objetivo principal da física moderna é formular uma teoria de trabalho que descreva todo o universo, desde escalas subatômicas até astronômicas, dentro de Um único quadro. Tal teoria, chamada “gravidade quântica”, explicará necessariamente o que aconteceu no momento do Big Bang. Algumas versões da teoria da gravidade quântica propostas pelos cosmólogos preveem que o Big Bang, ao invés de ser o ponto de partida, era apenas “um estágio de transição em um universo eterno”, nas palavras de Carroll. Por exemplo, um modelo afirma que o universo funciona como um balão que se infla e se desflora repetidamente sob seu próprio vapor. Se, de fato, o tempo não tivesse começo, isso encerra o livro sobre Gênesis.

Outras versões da teoria da gravidade quântica atualmente exploradas pelos cosmólogos prevêem que o tempo começou no Big Bang. Mas essas versões de eventos também não desempenham um papel para Deus. Não só eles descrevem a evolução do universo desde o Big Bang, mas também contam como o tempo conseguiu emergir. Como tal, essas teorias de gravidade quântica ainda constituem descrições completas e autônomas da história do universo. “Nada no fato de que há um primeiro momento de tempo, em outras palavras, exige que algo externo seja necessário para trazer o universo nesse momento”, escreveu Carroll.

Outra maneira de dizer é que as teorias da física contemporânea, embora ainda em desenvolvimento e aguardando futuros testes experimentais, estão se tornando capazes de explicar o porquê do Big Bangs, sem a necessidade de um salto de mão sobrenatural. Como Alex Filippenko, um astrofísico da Universidade da Califórnia, Berkeley, disse em uma conferência no início deste ano, “O Big Bang poderia ter ocorrido como resultado de apenas as leis da física estar lá. Com as leis da física, você pode obter universos “.

Universos paralelos

Mas existem outros motivos potenciais para Deus. Os físicos observaram que muitas das constantes físicas que definem nosso universo, desde a massa do elétron até a densidade da energia escura, são misteriosamente perfeitas para suportar a vida. Altere uma dessas constantes por um cabelo, e o universo se torna irreconhecível. “Por exemplo, se a massa do nêutron fosse um pouco maior (em comparação com a massa do próton) do que seu valor real, o hidrogênio não seria fundido em deutério e as estrelas convencionais seriam impossíveis”, disse Carroll. E assim, como a vida como a conhecemos.

Os teólogos muitas vezes aproveitam o chamado “ajuste fino” das constantes físicas como evidência de que Deus deve ter tido uma mão neles; Parece que ele escolheu as constantes apenas para nós. Mas a física contemporânea explica nossa boa sorte aparentemente sobrenatural de uma maneira diferente.

Algumas versões da teoria da gravidade quântica, incluindo a teoria das cordas, preveem que nosso universo vivificante é apenas um em um número infinito de universos que compõem o multiverso. Entre estes universos infinitos, a gama completa de valores de todas as constantes físicas são representadas, e apenas alguns dos universos têm valores para as constantes que permitem a formação de estrelas, planetas e vida como a conhecemos. Encontramo-nos em um dos universos de sorte (porque, em outro lugar?).

Alguns teólogos contam que é muito mais simples invocar Deus do que postular a existência de infinitos universos para explicar a perfeição vivificante do nosso universo. Para eles, Carroll responde que o multiverso não foi postulado como uma maneira complicada de explicar o ajuste fino. Pelo contrário, segue como uma consequência natural de nossas melhores e mais elegantes teorias.

Mais uma vez, se ou quando essas teorias se mostrarem corretas, “ocorre um multiverso, quer você goste ou não”, escreveu ele. E vai a mão de Deus nas coisas.

A razão porque

Outro papel para Deus é uma razão de ser para o universo. Mesmo que os cosmólogos conseguissem explicar como o universo começou, e porque parece tão aperfeiçoado para a vida, a questão pode permanecer o porquê existe algo contrário a nada. Para muitas pessoas, a resposta à questão é Deus. De acordo com Carroll, esta resposta escapa ao escrutínio. Não pode haver resposta a essa pergunta, diz ele.

“A maioria dos cientistas… suspeita que a busca de explicações finais acabe por terminar em alguma teoria final do mundo, juntamente com a frase “é assim como é'”, escreveu Carroll. As pessoas que acham isso insatisfeito não conseguem tratar o universo inteiro como algo único – “algo para o qual um conjunto diferente de padrões é apropriado”. Uma teoria científica completa que explica tudo no universo não precisa de uma explicação externa no mesmo De modo que as coisas específicas dentro do universo precisam de explicações externas. Na verdade, Carroll argumenta, envolver outra camada de explicação (ou seja, Deus) em torno de uma teoria autônoma de tudo seria apenas uma complicação desnecessária. (A teoria já funciona sem Deus).

Julgada pelos padrões de qualquer outra teoria científica, a “hipótese de Deus” não faz muito bem, argumenta Carroll. Mas ele afirma que “a ideia de Deus tem outras funções além das de uma hipótese científica”.

A pesquisa em psicologia sugere que a crença nos atos sobrenaturais como cola societária e motiva as pessoas a seguir as regras; Além disso, a crença na vida após a morte ajuda as pessoas a sofrer tristeza e afastar os medos de morte.

“Nós não fomos projetados ao nível da física teórica”, Daniel Kruger, psicólogo evolutivo da Universidade de Michigan, disse à Live Science no ano passado. O que interessa à maioria das pessoas é o que acontece na escala humana, relações com outras pessoas, coisas que experimentamos durante toda a vida “.

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