Cientistas descobrem proteína em meteorito

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Crédito: H. Raab.

Traduzido por Julio Batista
Original de Dan Robitski, no Futurism

Origem extraterrestre?

Pela primeira vez, os cientistas encontraram uma molécula de proteína completa em um meteorito – e eles têm certeza de que ela não veio da Terra.

Depois de analisar amostras do meteorito Acfer 086, uma equipe de pesquisadores da Universidade Harvard e das empresas de biotecnologia PLEX Corporation e Bruker Scientific descobriram que os blocos de construção das proteínas diferiam quimicamente da proteína terrestre. Como eles escrevem em sua pesquisa, publicada no arXiv sábado passado: “este é o primeiro relato de uma proteína de origem extraterrestre”.

Introdução aos termos químicos

Uma proteína é uma molécula orgânica composta de blocos de construção chamados aminoácidos. É uma fonte de combustível de alta energia e também compõe a maioria das máquinas nas células biológicas. Os cientistas descobriram, pela primeira vez, aminoácidos – ou, pelo menos, moléculas semelhantes a aminoácidos – em 2014, no espaço e, em seguida, outras moléculas importantes para a vida biológica também foram descobertas.

Os pesquisadores dizem que, desde então, cadeias de aminoácidos também foram identificadas, mas nenhuma suficiente grande ou organizada para ser considerada uma proteína completa.

O subtexto

O artigo – que ainda não passou por uma revisão acadêmica e não foi publicado em uma revista científica – reforça a hipótese de que impactos de meteoritos poderiam ter contribuído para o desenvolvimento da vida na Terra. É possível que algumas das moléculas ou compostos necessários para a vida surgir e prosperar tenham sido entregues do espaço através de um bombardeio de rochas espaciais.

Isso ainda não confirma que há vida extraterrestre. A pesquisa não determina de onde essa proteína extraterrestre veio ou como se formou – mas os cientistas estão confiantes de ela não veio daqui.

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