Cientistas traçam os mitos das sociedades sobre as origens primordiais

2
1228
Ilustração por Jon Foster

Por Julien d’Huy
Publicado na
Scientific American

A versão grega de um mito familiarizado começa com Ártemis, deusa da caça e protetora feroz das mulheres jovens inocentes. Artemis exige que Callisto, “a mais bela”, e suas outras servas fizessem um voto de castidade. Zeus convence Callisto a desistir de sua virgindade, e ela dá à luz um filho, Arcas. A esposa ciumenta de Zeus, Hera, transforma Callisto em um urso e a expulsa para as montanhas. Enquanto isso, Arcas cresce, se tornando um caçador, e um dia um urso o recebe com os braços estendidos. Não reconhecendo sua mãe, ele o mira com sua lança, mas Zeus vem para o resgate. Ele transforma Callisto na constelação da Ursa Maior, ou o “grande urso”, e coloca Arcas nas proximidades, a Ursa Menor, o “pequeno urso”.

Como os Iroqueses do nordeste dos EUA contam, três caçadores perseguem um urso; O sangue das cores do animal ferido se tornaram as folhas da floresta outonal. O urso, em seguida, sobe uma montanha e salta para o céu. Os caçadores e o animal se tornam a constelação da Ursa Maior. Entre os Chukchi, um povo da Sibéria, a constelação de Órion é um caçador que perseguiu uma rena, Cassiopeia. Entre as tribos fino-úgricas da Sibéria, o animal perseguido é um alce e assume a forma da Ursa Maior.

Embora os animais e as constelações possam ser diferentes, a estrutura básica da história não é. Todas estas sagas pertencem a uma família de mitos conhecidos como “a Caça Cósmica”, que se espalhou na África, Europa, Ásia e nas Américas entre as pessoas que viveram a mais de 15.000 anos atrás. Cada versão da Caça Cósmica compartilhava de uma história central linear – um homem ou um animal persegue ou mata um ou mais animais, e as criaturas se transformavam em constelações.

Folcloristas, antropólogos, etnólogos e linguistas há muito foram intrigados sobre histórias míticas complexas que surgiram em culturas distantes no espaço e no tempo serem muito semelhantes. Nos últimos anos, uma abordagem científica promissora para a mitologia comparada surgiu quando os investigadores aplicaram ferramentas conceituais que os biólogos usam para decifrar a evolução das espécies vivas. Nas mãos de quem analisa os mitos, o método, conhecido como análise filogenética, consiste em conectar as versões sucessivas de uma história mítica e construir uma árvore genealógica que traça a evolução do mito ao longo do tempo.

Meus estudos filogenéticos fizeram uso de um rigor extra das técnicas estatísticas e computadorizadas da modelagem da biologia para elucidar como e por que mitos e lendas evoluem. Além da Caça Cósmica, analisei outras grandes famílias de mitos que compartilham temas recorrentes e elementos do enredo. As histórias do Pigmalião retratam de um homem que cria uma escultura e se apaixona por ela. Nos mitos Polifemos, um homem fica preso na caverna de um monstro e escapa escondendo-se em um rebanho de animais, sob o olhar atento do monstro.

Esta pesquisa fornece novas e convincentes evidências de que mitos e lendas seguem o movimento humano ao redor do globo. Ela revela que certos contos provavelmente datam do período Paleolítico, quando os humanos desenvolveram ferramentas de pedra primitivas, e se espalharam, inicialmente, em grupos conjuntos de migração para fora da África. Meus estudos filogenéticos também ofereceram introspecções sobre as origens desses mitos, ligando histórias orais com lendas transmitidas de geração em geração, com o motivo das aparições das imagens de arte rupestre do Paleolítico. Em última análise, espero que a minha busca contínua para identificar proto-mitos pré-históricos possa oferecer um vislumbre do universo mental dos nossos antepassados, quando o Homo sapiens não era a única espécie humana na Terra.

Rastros da Caça Cósmica

Carl Jung, fundador da psicologia analítica, acreditava que os mitos apareciam de formas similares em diferentes culturas, porque emergem de uma área da mente chamada de inconsciente coletivo. “Os mitos são, em primeiro lugar, os fenômenos psíquicos que revelam a natureza da alma”, Jung argumentou. Mas a divulgação das histórias da caça cósmica ao redor do mundo não podem ser explicadas por uma estrutura psíquica universal. Se esse fosse o caso, as histórias da Caça Cósmica iriam aparecer em todos os lugares. Em vez disso, são quase ausentes na Indonésia e na Nova Guiné, e muito raros na Austrália, mas presente em ambos os lados do Estreito de Bering, onde evidências geológicas e arqueológicas indicam que estavam na superfície entre 28.000 e 13.000 aC. A hipótese de trabalho mais credível é que os ancestrais da Eurásia dos primeiros americanos trouxeram uma família de mitos com eles.

Para testar esta hipótese, eu criei um modelo filogenético. Os biólogos usam a análise filogenética para investigar as relações evolutivas entre as espécies, a construção de diagramas de ramificação, ou “árvores”, que representam relações de ancestralidade comum com base em características comuns. Histórias míticas são excelentes alvos para essa análise, porque, assim como as espécies biológicas, elas evoluem gradualmente, com novas partes de uma história central sendo adicionadas e outras se perdendo ao longo do tempo, como ela se espalhando de região para região.

Em 2012 eu construí um modelo esquelético com base em 18 versões do mito da Caça Cósmica, previamente recolhida e publicada por folcloristas e antropólogos. Eu converti cada uma dessas ideias de mito em elementos discretos da história, ou “mitemas“, um termo emprestado do antropólogo estrutural Francês Claude Lévi-Strauss. Assim como os genes, os mitemas são características hereditárias de “espécies” de histórias, que passam de uma geração para a seguinte e muda lentamente. Exemplos de mitemas da Caça Cósmica incluem: uma mulher quebrando um tabu; uma pessoa divina parando um caçador; um deus se transformando um animal ou em uma constelação. Minha análise inicial rendeu uma base de dados de 44 mitemas. Para cada versão de uma história, eu, então, codificava mitemas como 1 (presentes) ou 0 (ausentes), e aplicava uma série sucessiva de algoritmos estatísticos para identificar padrões evolutivos e estabelecer árvores genealógicas. Em 2013, eu expandi o modelo para incluir 47 versões da história e 93 mitemas. Eventualmente, eu usei três bancos de dados separados para aplicar diferentes algoritmos e cruzar meus resultados.

Uma das mais completas árvores filogenéticas da Caça Cósmica [veja ilustração abaixo] sugere que a família de mitos chegou às Américas por vários pontos diferentes. Um ramo da árvore conecta as versões gregas e Algonquinas do mito. Outro ramo indica a passagem através do Estreito de Bering, que depois continuou nos países Eskimós e para o Nordeste da América do Norte, possivelmente em duas ondas diferentes. Outros ramos sugerem que algumas versões do mito espalharam-se, mais tarde do que os outras, da Ásia para a África e Américas.

Uma Metamorfose Mítica

Biólogos evolutivos têm observado que a maioria das espécies não mudaram muito durante a maior parte de suas histórias. Quando uma mudança evolutiva significativa ocorre, é geralmente restrita a eventos raros e muito rápidos de ramificação e especiação. Este fenômeno é chamado de equilíbrio pontuado. O mesmo parece ser verdade com os mitos. Quando versões mitológicas parecidas divergem rapidamente por causa de gargalos de migração, os desafios de populações rivais ou novas entradas ambientais e culturais, esses eventos são seguidos por longos períodos de estabilidade.

Em geral, estruturas de histórias míticas, por vezes, que permanecem inalteradas há milhares de anos, têm semelhança com a história de grandes movimentos migratórios humanos. Ironicamente, a análise filogenética revela que uma das histórias míticas mais encantadoras da súbita transformação – a história do Pigmalião – é um excelente exemplo deste padrão estável de evolução.

Crédito: ACCURAT; Fonte: “A Cosmic Hunt in the Berber Sky: A Phylogenetic Reconstruction of Palaeolithic Mythology”, Julien d’Huy, em Les Cahiers de l’AARS, No. 16; 2013

Como os gregos diziam, o Pigmalião, um escultor considerável do Chipre, rejeitava a companhia de mulheres locais relegadas a uma vida de prostituição sem amor, por não prestarem homenagem adequada a Afrodite, a deusa do amor e divindade patrona da ilha. Lançando-se no seu trabalho, Pigmalião cinzela uma estátua de marfim de uma mulher, que ele nomeia Galateia (ou “donzela branca”). Ele vestiu a escultura em roupas extravagantes e jóias, dando-a beijos e carícias, e falando com ela todos os dias. Durante uma festa em honra a Afrodite, Pigmalião foi ao templo da deusa, sacrificou um touro e rezou por uma mulher que fosse como sua amada estátua. Quando ele voltou para casa e beijou Galateia, ele foi surpreendido pelo calor da estátua. Afrodite trouxe Galateia à vida.

O poeta romano Ovídio imortalizou a lenda grega em Metamorfoses, e inspirou incontáveis escritores, dramaturgos e artistas desde então.

Minha pesquisa sugere que a evolução do mito do Pigmalião seguiu a migração humana do nordeste da África Austral, onde estudos genéticos anteriores indicam a ocorrência a cerca de 2.000 anos atrás. Em lendas contadas por várias tribos ao longo dessa rota, um homem esculpiu uma imagem de uma mulher e se apaixonou por ela; A boneca ganha vida e se casa com o mestre. De acordo com Venda of South Africa, um homem esculpiu uma mulher sobre a madeira. Depois que acaba o processo, o chefe da tribo tenta raptá-la. O escultor resiste e joga a mulher no chão, e então ela se transforma em madeira.

A árvore filogenética que eu construí usou a versão grega do Pigmalião e uma versão do povo Bara, de Madagascar, como pontos de partida que produziram resultados intrigantes. Os mitos gregos e Bara espelham uns aos outros estruturalmente, mesmo que eles representem a maior separação geográfica, em qualquer das histórias incluídas, no modelo computadorizado. Além disso, o mito Bara está em uma ilha que não permite uma grande expansão populacional e diversificação mitológica, e os gregos permaneceram isolados durante grande parte da exposição de suas histórias a contos populares africanos. No entanto, tanto as versões Bara quanto as Gregas do mito têm semelhanças notáveis com uma versão anterior da história, das tribos Berberes do Saara.

A análise estatística e empírica sugere que os contos Gregos e Baras provavelmente preservaram uma versão da saga do Pigmalião, que se originou com os berberes entre 3.000 e 4.000 anos atrás, e parece encapsular uma versão muito antiga do mito: Um homem faz uma estátua de um tronco de árvore para diminuir sua solidão; ele, ou outro homem, tenta roubá-la; A estátua ganha vida, graças a um(a) deus(a), e se transforma em uma linda jovem; Ela torna-se a esposa de seu criador, mesmo que outra pessoa também deseje se casar com ela. Naturalmente, o proto-mito real era provavelmente tão rico em complexidade quanto as versões onde a reconstrução se baseia.

Um Monstro na Caverna

No passado, os estudiosos de mitologia comparada baseavam-se fortemente na intuição e nos processamentos manuais de informações, o que os limitava a uma amplitude e detalhes granulares do trabalho que podiam fazer. Com a análise filogenética auxiliada por computador, podemos agora testar o impacto dos contos mitológicos entre diferentes grupos culturais. Nós podemos criar bancos de dados grandes e flexíveis que incorporem a riqueza de observações empíricas por estudiosos ao longo dos anos. E podemos expandir esses bancos de dados para incluir novas versões de histórias e testar resultados anteriores.

Eu construí o modelo inicial para um estudo filogenético do mito de Polifemo em 2012 com base em 24 versões da história da Europa e da América do Norte, e 79 mitemas. Então eu ampliei progressivamente o tamanho da amostra para incluir 56 versões da história e 190 mitemas extraídos de uma variedade de estudos anteriores publicados em Inglês, Francês, Alemão e Italiano. Eu também criei três bancos de dados separados e apliquei uma variedade de algoritmos evolutivos e estatísticos para calibrar e cruzar meus resultados.

Genealogia dos Mitos, Descrição: Crédito: JEN CHRISTIANSEN; Fonte: JULIEN D’HUY
Crédito: JEN CHRISTIANSEN; Fonte: JULIEN D’HUY

Polifemo, o caolho, o monstruoso comedor de humanos descendente de Poseidon, deus do mar, faz uma aparição dramática na Odisséia de Homero. Quando homens das terras de Odisseu, na ilha do Ciclope, estavam em busca de comida, ele e 12 homens sorrateiramente entraram na caverna de Polifemo: “Os grandes retornos nos pastoreio suas ovelhas vedaram a entrada, e ele devorou quatro dos homens de Odisseu antes de sair na manhã seguinte para cuidar de seu rebanho. Naquela noite, depois de Polifemo comer mais dois homens, Odisseu fica bêbado de vinho não-diluído. Polifemo pede a seu generoso convidado a dizer-lhe o nome, e Odisseu responde: “Ninguém”. Então Polifemo adormece, Odisseu cega-o com um pau afiado, endurecido por causa de um incêndio. Polifemo grita por socorro, mas quando outros ciclopes chegam e perguntam que o cegou, ele responde: “Ninguém”. Enquanto isso, Odisseu e seus homens restantes escaparam pelo apego de um monstro como Polifemo aos ventres de suas ovelhas, permitindo-as pastar do lado de fora.

Os índios Blackfoot, uma tribo Algonquina que dependia da caça de búfalos para ter comida suficiente para sobreviver, relatavam uma história relacionada de geração em geração. O Corvo Embusteiro, que é, ao mesmo tempo, humano e ave, escondeu uma manada de búfalos em uma caverna. O corvo é finalmente capturado e colocado sobre um furo de fumo, o que explica por que, desde então, os corvos são pretos. O corvo promete libertar os búfalos. Mas ele quebra sua promessa. Dois heróicos caçadores transformam-se: Um em um filhote de cachorro, outro em um madeireiro. A filha do corvo pega o cachorro o madeireiro e os leva para a caverna. Lá, os dois caçadores transformam-se de novo, um em um cão de grande porte, o outro em um homem, para se conduzirem a parte aérea do búfalo. Eles passam sob o Corvo, escondendo-se sob a pele de búfalos, carregando o rebanho para fora da caverna.

A árvore filogenética composta pela família de mitos do Polifemo indica que as histórias seguiram-se de dois padrões migratórios principais: A primeira, nos tempos do Paleolítico, espalhando o mito pela Europa e América do Norte. A segunda, nos tempos neolíticos, paralelos a proliferação da pecuária.

Uma versão da história de Polifemo, conservada em uma forma esboçada na Suíça, pode preservar uma velha forma: O monstro, um anão com um olho encontrado por um caçador, é o mestre das feras em uma montanha. Mas esta forma de história desapareceu, provavelmente por causa do avanço de geleiras durante a Última Máxima Glacial, que atingiu seu pico em torno de 21.500 anos atrás. Em seguida, uma nova versão, onde o monstro reside em um abrigo, parece ter sido divulgada, graças a sucessivas migrações de áreas do Cáucaso e do Mediterrâneo, e que forneciam refúgio para as pessoas e outras espécies biológicas de mudanças climáticas severas. Elos da árvore filogenética sugerem que as versões homéricas de Polifemo criaram uma tradição oral com uma difusão independente entre muitos grupos, por exemplo, os ancestrais dos povos da Hungria e Lituânia moderna.

A Busca por Proto-mitos Ancestrais

Reconstruções filogenéticas de histórias, tanto do Polifemo quanto da Caça Cósmica, foram construídas em décadas de pesquisa por estudiosos que basearam seu trabalho principalmente em versões orais e escritas dos contos e lendas. Os modelos atuais também incorporam observações empíricas dos motivos mitológicos na arte rupestre. As semelhanças, em certos motivos, da arte rupestre, e as histórias reconstruídas, abrem uma nova janela sobre o universo mental dos primeiros humanos que migraram pelo Estreito de Bering para o Novo Mundo, entre 30.000 e 15.000 anos atrás.

No mito de Polifemo, como o próprio público original provavelmente ouviu, um caçador enfrentou um ou muitos monstros que possuiam um rebanho de animais selvagens. Ele entra no lugar onde o monstro mantêm os animais e encontra seu caminho de saída bloqueado por um grande obstáculo. O monstro tenta matá-lo. O herói consegue escapar acertando a parte inferior de um dos animais.

Este proto-mito foi revelado por três bases de dados filogenéticos distintos, muitos métodos estatísticos e etnológicos independentes de dados refletindo a crença amplamente realizada por culturas antigas, na existência de um mestre de animais que os mantiveram em uma caverna, e a necessidade de um intermediário para livrá-los. Também poderia ser parte de uma concepção de como o cenário Paleolítico emergede um submundo. Na Caverna do Trois-Frères (ou “três irmãos”) nos Pirinéus franceses, frequentados durante o Paleolítico superior, um painel mostra uma pequena criatura com a cabeça de um bisonte e o corpo de um ser humano, que parece estar segurando um curto arco. Perdido no meio de uma manada de bisões, outro animal, semelhante a um bisonte, vira a cabeça em direção ao humano híbrido e o intercâmbio das duas criaturas olha para ele. No exame, a coxa traseira esquerda do “bisonte” não é a coxa de um ruminante; suas proporções são muito menores, como a coxa de um ser humano – tanto que o arqueólogo André Leroi-Gourhan o tomou como uma silhueta humana. Além disso, o artista meticulosamente desenhou o ânus e o orifício vulvar. Estes dois elementos podem ser comparados com algumas versões ameríndias da história de Polifemo, onde o homem se esconde no animal, dentro de seu ânus.

A primeira versão da caça Cósmica, a ancestral de todos os outros contos da história de Calisto, foi reconstruída a partir de três bases de dados diferentes, como esta: Um homem está caçando um ungulado; a caça tem lugar no céu ou termina alí; o animal está vivo quando ele é transformado em uma constelação; e esta constelação é o que conhecemos como Ursa Maior.

Esta reconstrução da história da caça cósmica poderia explicar a famosa “boa cena” paleolítica encontrada em uma caverna em Lascaux, na França. A intrigante mancha preta solitária próxima da cernelha do bisonte seria, assim, uma estrela. A rigidez do animal, que não dá a real impressão de movimento, faria sentido se ela representasse uma constelação, ao invés de uma ação. Além disso, de acordo com alguns especialistas, o homem pode ser vertical e o bisonte horizontal, que ecoa a ascensão para o céu do animal proto-mítico. Finalmente, as manchas pretas no chão sob o bisão sugerem as folhas outonais manchadas de sangue do animal caçado.

Ligar uma história mítica com uma imagem Paleolítica é complicado. Estes exemplos servem apenas para ilustrar o poder interpretativo do método filogenético, o que faz com que seja possível propor hipóteses plausíveis e recuperar histórias que desapareceram há muito tempo.

Dragões e Serpentes Primitivos

Minha pesquisa atual dá credibilidade à teoria das origens humanas saíndo pela Africa, afirmando que os humanos anatomicamente modernos se originaram na África e se espalharam de lá para o resto do mundo. Ela complementa os estudos filogenéticos por biólogos que indicam que, a primeira grande onda de migração humana que irradiou da África, seguiu para a costa sul da Ásia, povoando a Austrália cerca de 50.000 anos atrás e alcançou a América de uma fonte do Leste Asiático. Tanto o ponto de pesquisa biológico quanto o mitológico vieram na segunda migração, chegando à América do Norte mais ou menos no mesmo tempo dos contos norte-Eurasianos.

Eu recentemente construí uma super-árvore filogenética para traçar a evolução dos mitos de serpentes e dragões que surgiram durante essas ondas iniciais de migrações. Uma protonarrativa que provavelmente antecedeu o êxodo da África inclui os seguintes elementos principais da história: serpentes mitológicas protegendo fontes de água, liberando o líquido apenas sob certas condições. Elas podem voar e formam um arco-íris. Elas são gigantes e têm chifres ou galhadas em suas cabeças. Elas podem produzir chuvas e trovoadas. Os répteis são imortais, assim como alguns outros, mudando a sua pele ou casca, e assim, rejuvenescendo, sendo contrastados com os homens mortais e/ou sendo considerados responsáveis pela origem da morte, talvez por sua mordida. Neste contexto, uma pessoa em uma situação desesperada começa a ver como uma cobra ou outro animal pequeno como a ressurreição ou como cura para si ou para outros animais. A pessoa usa o mesmo remédio, e sucede. Eu construí este proto-mito a partir de cinco bases de dados separadas, variando tanto na definição da serpente/dragão quanto nas unidades de análise, incluindo versões individuais do mesmo tipo de conto, tipos de serpentes e dragões e áreas culturais ou geográficas.

Eventualmente, eu espero voltar ainda mais no tempo e identificar histórias míticas que possam lançar luz sobre as interações durante o período Paleolítico entre os primeiros H. sapiens e as espécies humanas que foram extintas. Os biólogos evolucionistas identificaram um possível cruzamento com Neandertais, Denisovanos e talvez outros humanos arcaicos. As trocas materiais, assim como a linguagem e os empréstimos mitológicos, também podem ter ocorrido. Meu objetivo mais imediato é expandir e refinar a super-árvore filogenética crescente de mitos do Paleolítico, que já inclui histórias do sol dando vida como um grande mamífero e das mulheres como responsáveis primordiais dos santuários de conhecimento sagrado.

Referências:

  • A Cosmic Hunt in the Berber Sky: A Phylogenetic Reconstruction of Palaeolithic Mythology. Julien d’Huy in Les Cahiers de l’AARS, No. 16, pages 16, 93–106; 2013.
  • A Phylogenetic Approach of Mythology and Its Archaeological Consequences. Julien d’Huy in Rock Art Research, Vol. 30, No. 1, pages 115–118; May 2013.
  • Polyphemus, a Paleolithic Tale? Julien d’Huy in The Retrospective Methods Network Newsletter, No. 9, pages 43–64; Winter 2014–2015.
  • Première Reconstruction Statistique d’un Rituel Paléolithique: Autour du Motif du Dragon. Julien d’Huy in Nouvelle Mythologie Comparée/New Comparative Mythology, No. 3. Published online March 18, 2016.
CONTINUAR LENDO

Deixe um comentário

2 Comentários em "Cientistas traçam os mitos das sociedades sobre as origens primordiais"

avatar
  Subscribe  
newest oldest most voted
Notify of
Teus
Visitante

Bom artigo

Willian
Visitante

Uoow. Que Artigo!