Como a diversidade nos torna mais espertos?

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Publicado na Scientific American

A primeira coisa a reconhecer sobre a diversidade é que pode ser difícil. Nos Estados Unidos, onde o diálogo de inclusão é relativamente avançado, mesmo a menção da palavra “diversidade” pode levar à ansiedade e ao conflito. Os juízes da Suprema Corte discordam das virtudes da diversidade e dos meios para alcançá-la. As corporações gastam bilhões de dólares para atrair e gerenciar a diversidade tanto internamente como externamente, mas ainda enfrentam processos de discriminação e as fileiras de liderança do mundo empresarial continuam predominantemente a ser brancas e masculinas.

É razoável perguntar que boa diversidade nos faz. Diversidade de conhecimentos confere benefícios que são óbvias, você não iria pensar em construir um carro novo sem engenheiros, designers e especialistas, mas de controle de qualidade que sobre a diversidade social? Que bom vem da diversidade de raça, etnia, gênero e orientação sexual? Pesquisas mostram que a diversidade social em um grupo pode causar desconforto, interações mais ásperas, falta de confiança, maior conflito interpessoal percebido, menor comunicação, menos coesão, mais preocupação com o desrespeito e outros problemas.

Então, qual é o lado positivo?

O fato é que se você quer construir equipes ou organizações capazes de inovar, você precisa de diversidade. A diversidade aumenta a criatividade. Incentiva a busca de novas informações e perspectivas, levando a uma melhor tomada de decisão e resolução de problemas. A diversidade pode melhorar a linha de fundo das empresas e levar a descobertas irrestritas e inovações inovadoras. Mesmo simplesmente estar exposto à diversidade pode mudar a maneira que você pensa. Não se trata apenas de ilusões: é a conclusão que extraio de décadas de pesquisa de cientistas organizacionais, psicólogos, sociólogos, economistas e demógrafos.

Informação e Inovação

A chave para entender a influência positiva da diversidade é o conceito de diversidade informativa. Quando as pessoas são reunidas para resolver problemas em grupos, elas trazem informações, opiniões e perspectivas diferentes. Isso faz sentido quando falamos sobre a diversidade de origens disciplinares – pense novamente na equipe interdisciplinar que constrói um carro. A mesma lógica se aplica à diversidade social. Pessoas que são diferentes umas das outras em raça, gênero e outras dimensões trazem informações e experiências exclusivas para suportar a tarefa em mãos. Um engenheiro e engenheira podem ter perspectivas tão diferentes entre si quanto engenheiro e  um físico – E isso é uma coisa boa.

Pesquisas sobre organizações grandes e inovadoras mostraram repetidamente que esse é o caso. Por exemplo, os professores de negócios Cristian Deszö, da Universidade de Maryland, e David Ross, da Universidade de Columbia, estudaram o efeito da diversidade de gênero nas principais empresas da lista Standard & Poor’s Composite 1500, um grupo projetado para refletir o mercado de ações dos EUA. Em primeiro lugar, examinaram a composição por tamanho e gênero das equipes de alta gerência das empresas de 1992 a 2006. Em seguida, analisaram o desempenho financeiro das empresas. Em suas palavras, eles descobriram que, em média, “a representação feminina na alta administração leva a um aumento de 42 milhões de doláres em valor firme”. Eles também mediram a “intensidade de inovação” das empresas através do rácio de despesas de investigação e desenvolvimento para ativos. Eles descobriram que as empresas que priorizaram a inovação viram maiores ganhos financeiros quando as mulheres faziam parte das fileiras de liderança.

A diversidade racial pode oferecer os mesmos tipos de benefícios. Em um estudo realizado em 2003, Orlando Richard, professor de administração da Universidade do Texas em Dallas, e seus colegas entrevistaram executivos de 177 bancos nacionais nos Estados Unidos, então montaram um banco de dados comparando o desempenho financeiro, a diversidade racial ea ênfase na Presidentes de bancos colocados em inovação. Para os bancos focados na inovação, os aumentos da diversidade racial estavam claramente relacionados com o aumento do desempenho financeiro.

Em agosto de 2012, uma equipe de pesquisadores do Credit Suisse Research Institute emitiu um relatório no qual eles analisaram 2.360 empresas globalmente de 2005 a 2011, buscando uma relação entre a diversidade de gênero em empresas Gestão e desempenho financeiro. Com certeza, os pesquisadores descobriram que as empresas com uma ou mais mulheres no conselho apresentaram maiores retornos médios sobre o patrimônio líquido, menor endividamento (isto é, dívida líquida sobre capital próprio) e melhor crescimento médio.

Como Diversidade provoca o pensamento

Estudos de dados de conjunto de grande porte têm uma limitação óbvia: eles só mostram que a diversidade está correlacionada com melhor desempenho, não que isso faz com que um melhor desempenho. No entanto, a pesquisa sobre a diversidade racial em pequenos grupos permite extrair algumas conclusões causais. Mais uma vez, as conclusões são claras: para os grupos que valorizam a inovação e as novas ideias, a diversidade ajuda.

Em 2006, Margaret Neale, da Universidade de Stanford, Gregory Northcraft da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign e eu nos propusemos examinar o impacto da diversidade racial em pequenos grupos de tomada de decisão em uma experiência onde o compartilhamento de informações era uma exigência para o sucesso. Nossos sujeitos eram estudantes de graduação que faziam cursos de negócios na Universidade de Illinois. Reunimos grupos de três pessoas – alguns compostos de todos os membros brancos, outros com dois brancos e um membro não-branco – e os fizeram realizar um exercício de mistério assassino. Nós nos certificamos de que todos os membros do grupo compartilhavam um conjunto comum de informações, mas também damos a cada membro pistas importantes que ele ou ela sabia. Para descobrir quem cometeu o assassinato, os membros do grupo teriam que compartilhar todas as informações que coletivamente possuíam durante a discussão. Os grupos com diversidade racial superaram significativamente os grupos sem diversidade racial. Estar com outros semelhantes nos leva a pensar que todos temos a mesma informação e compartilhamos a mesma perspectiva. Essa perspectiva, que impediu os grupos totalmente brancos de processar efetivamente a informação, é o que dificulta a criatividade e a inovação.

Outros pesquisadores encontraram resultados semelhantes. Em 2004 Anthony Lising Antonio, professor da Stanford Graduate School of Education, colaborou com cinco colegas da Universidade da Califórnia, Los Angeles e outras instituições para examinar a influência da composição racial e de opinião em discussões em pequenos grupos. Mais de 350 estudantes de três universidades participaram do estudo. Os membros do grupo foram convidados a discutir uma questão social prevalecente (práticas de trabalho infantil ou a pena de morte) por 15 minutos. Os pesquisadores escreveram opiniões dissidentes e tiveram membros negros e brancos entregá-los aos seus grupos. Quando uma pessoa negra apresentou uma perspectiva divergente para um grupo de brancos, a perspectiva foi percebido como mais novo e levou a ampla reflexão e consideração de alternativas do que quando uma pessoa branca introduziu essa mesma perspectiva divergente . A lição: quando ouvimos discordância de alguém que é diferente de nós, provoca mais pensamento do que quando vem de alguém que se parece com nós.

Este efeito não se limita à raça. Por exemplo, os professores do ano passado, Denise Lewin Loyd, da Universidade de Illinois, Cynthia Wang, da Universidade do Estado de Oklahoma, Robert B. Lount, da Universidade do Estado de Ohio, perguntaram a 186 pessoas se elas se identificavam como democratas ou republicanas , Então os tiveram ler um mistério do assassinato e decidir quem pensaram cometido o crime. Em seguida, pedimos aos participantes que se preparassem para uma reunião com outro membro do grupo escrevendo um ensaio que comunicasse sua perspectiva. Mais importante, em todos os casos, dissemos aos participantes que seu parceiro discordava da opinião deles, mas que eles precisariam chegar a um acordo com a outra pessoa. Foi dito a todos que se preparassem para convencer o parceiro da reunião a vir ao seu lado; Metade dos sujeitos, no entanto, foram instruídos a prepararem-se para apresentar seu caso a um membro do partido político oposto, e metade foi instruída a apresentar seu caso a um membro de seu próprio partido.

O resultado: os democratas que foram informados de que um companheiro democrata discordou com eles se prepararam menos para a discussão do que os democratas que disseram que um republicano discordou com eles. Republicanos mostraram o mesmo padrão. Quando o desacordo vem de uma pessoa socialmente diferente, somos alertados a trabalhar mais. A diversidade nos empurra para a ação cognitiva de maneiras que a homogeneidade simplesmente não faz.

Por esta razão, a diversidade parece conduzir a uma investigação científica de qualidade superior. Este ano, Richard Freeman, professor de economia da Universidade de Harvard e diretor do Projeto Ciência e Engenharia de Força de Trabalho no Bureau Nacional de Pesquisa Econômica, juntamente com Wei Huang, um Ph.D. de Economia de Harvard. Candidato, examinou a identidade étnica dos autores de 1,5 milhões de artigos científicos escritos entre 1985 e 2008 usando Thomson Reuters Web of Science, um banco de dados abrangente de pesquisa publicada. Eles descobriram que os documentos escritos por grupos diversos recebem mais citações e têm maiores fatores de impacto do que papéis escritos por pessoas do mesmo grupo étnico. Além disso, eles descobriram que papéis mais fortes estavam associados a um maior número de endereços de autores; A diversidade geográfica e um maior número de referências, é um reflexo de uma diversidade mais intelectual.O poder de antecipação.

A diversidade é não só em trazer diferentes perspectivas para a mesa. Basta adicionar diversidade social a um grupo faz as pessoas acreditam que podem existir diferenças de perspectiva entre eles e que a crença leva as pessoas a mudar seu comportamento.

Os membros de um grupo homogêneo descansam um pouco seguros de que concordarão um com o outro; Que compreenderão as perspectivas e crenças do outro; Que eles serão capazes de chegar facilmente a um consenso. Mas quando os membros de um grupo percebem que eles são socialmente diferentes uns dos outros, eles mudam suas expectativas. Eles antecipam diferenças de opinião e perspectiva. Eles assumem que terão de trabalhar mais para chegar a um consenso. Essa lógica ajuda a explicar tanto o lado positivo como a desvantagem da diversidade social: as pessoas trabalham mais arduamente em ambientes diversos, cognitiva e socialmente. Eles podem não gostar, mas o trabalho duro pode levar a melhores resultados.

Em um estudo de 2006 da tomada de decisão do júri, o psicólogo social Samuel Sommers da universidade de Tufts encontrou que os grupos racial diverso trocaram uma escala mais larga da informação durante a deliberação sobre um exemplo do assalto sexual do que todos os grupos brancos fizeram. Em colaboração com juízes e administradores de júri em um tribunal de Michigan, Sommers conduziu simulações de julgamento com um grupo de jurados selecionados. Embora os participantes soubessem que o júri simulado era um experimento patrocinado pelo tribunal, eles não sabiam que o verdadeiro objetivo da pesquisa era estudar o impacto da diversidade racial na tomada de decisões do júri.

Sommers compôs os júris de seis pessoas com todos os jurados brancos ou quatro jurados brancos e dois negros. Como era de se esperar, os diversos júris eram melhores em considerar fatos de caso, fizeram menos erros lembrando informações relevantes e mostraram uma maior abertura para discutir o papel da raça no caso. Essas melhorias não aconteceram necessariamente porque os jurados negros trouxeram novas informações ao grupo – aconteceram porque os jurados brancos mudaram seu comportamento na presença dos jurados negros. Na presença da diversidade, eram mais diligentes e de mente aberta.

Exercício de grupo

Considere o seguinte cenário: Você está escrevendo uma seção de um documento para a apresentação em uma próxima conferência. Você está antecipando algum desacordo e potencial dificuldade de comunicação porque seu colaborador é americano e você é chinês. Por causa de uma distinção social, você pode se concentrar em outras diferenças entre você e essa pessoa, tais como sua cultura, educação e experiências – diferenças que você não esperaria de outro colaborador chinês. Como você se prepara para a reunião? Com toda a probabilidade, você vai trabalhar mais para explicar sua lógica e antecipar alternativas do que você teria caso contrário.

É assim que funciona a diversidade: promovendo trabalho duro e criatividade; Incentivando a consideração de alternativas antes mesmo de qualquer interação interpessoal ocorrer. A dor associada à diversidade pode ser pensada como a dor do exercício. Você tem que empurrar-se para crescer seus músculos. A dor, como a velha viu, produz o ganho. Da mesma forma, precisamos de diversidade – em equipes, organizações e sociedade como um todo – se quisermos mudar, crescer e inovar.

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